Библиотека фанфиков

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Библиотека фанфиков » Ваши рассказы » Крупный попандос или Спасение мира по принуждению


Крупный попандос или Спасение мира по принуждению

Сообщений 1 страница 12 из 12

1

Эта книга не совсем вписывается в обычную тематику сайта, но я, тем не менее решила рискнуть и выставить ее сюда. Очень надеюсь, что вам понравится, потому что я действительно старалась. К сожалению, книга еще не закончена, но я постараюсь как можно скорее это исправить. Ну что ж, начнем!  8-)

0

2

Часть 1: «Проверка на вшивость»

Глава 1
Бешеная затея или два воспаленных мозга на разминке
 
Эта история произошла со мной, можно сказать уже в преклонном возрасте. Как говорит одна моя подружка - какой кошмар, 17 лет и вся жизнь уже позади. Я ее мнение не разделяю, но иногда подшучиваю, что в таком случае в ее 18 уже давно пора лежать в гробу в белых тапочках. Подружка, конечно, обижается и потом не упускает случая мне все это припомнить. Но сейчас не об этом. Итак, все началось в обычный осенний вечер, когда мы с подругой Наташкой медленно плелись по улице, всеми силами пытаясь занять наши плавящиеся от скуки мозги, если таковые конечно же имеются, что по прочтении истории решать вам, другие судить об этом не смогли, или просто-напросто не рискнули, а так же руки, ноги и все остальные части тела. В эту минуту мимо вальяжно проплыла длинноногая блондинка и, лениво растягивая слова, что-то вдалбливала сопровождающему ее парню. Тот, в свою очередь, шел рядом и с таким обожанием заглядывал ей в глаза, что у меня сложилось впечатление, будто блондинка гуляет не с парнем, а вышла на вечернюю прогулку с верным пуделем. Только поводка не хватает. Наташка, видно, тоже это заметила и, не удержавшись, то ли хмыкнула, то ли хрюкнула и тут же попыталась скрыть это за неизвестно откуда взявшимся приступом кашля, но было уже поздно. Блондинка обернулась и окинула нас недовольным взглядом.
- В чем дело? - спросила она слегка раздраженно.
Наташа удивленно пожала плечами, как бы говоря: «А я че?! Я ниче!!», и повернулась ко мне. Тут мне в голову пришла одна идея и я, подмигнув подруге, повернулась к парню, который все это время молча наблюдал за нами.
- Слушай, хочешь дам тебе один совет? - поинтересовалась я у него, старательно делая серьезное лицо.
- Чего? - удивился тот, ошалело глядя на обнаглевшую незнакомку, то есть на меня. Блондинка, в это время, стояла рядом и непонимающе хлопала накладными ресницами.
- Совет, говорю, хочешь дам? - спросила я чуть ли не по слогам. Если судить по мозгам, то парочка явно друг другу очень подходила. Не дождавшись его, наверняка очень содержательного ответа, я продолжила. - Ты лучше крепко держи свою девушку, а то мало ли что!
На лице парня отразилась вся тяжесть мыслительного процесса. Видно, мой, так сказать, собеседник изо всех сил пытался вникнуть в то, что я ему только что посоветовала. Наташка же за моей спиной уже не скрывая давилась от хохота. Тут блонди, похоже, первая сообразила, что над ними прикалываются и, состроив обиженную рожицу, протянула:
- Это почему же?
Наташа, сразу разгадав, к чему я веду, постаралась взять себя в руки и повернулась к ней.
- Просто, если с таких шпилек упасть, то шею свернуть раз плюнуть! - сообщила моя добрая подружка, ничуть не смущенная тем фактом, что в данный момент на ее ногах красовались туфельки на ничуть не меньшей шпильке.
Пока парочка медленно соображала, что Ната имела в виду и как это вообще можно проделать, мы, весело смеясь, ретировались как можно дальше. Отойдя от заторможенной парочки на почтительное расстояние, мы снова перешли с нормального шага на медленное переваливание с одной ноги на вторую и вновь замолчали. Но тут, Наташка, похоже, вспомнила что-то очень интересное, потому что этот маниакальный блеск ее глаз напугал меня на столько, что я неосознанно отступила от нее на пару шагов.
- Нат, ты чего?! - проблеяла я  каким-то чужим голосом. Если у подруги так загорались глаза, ничего хорошего ждать не приходилось.
- Свет, я тут вспомнила кое-что!!! - воскликнула Наташка и, схватив меня под руку, потащила на ближайшую скамейку. Смахнув с нее следы недавнего гуляния местных аборигенов, а точнее пару пивных бутылок, пустые пакетики от чипсов и еще какой-то жутко вредной дряни, и даже неизвестно откуда взявшийся использованный презерватив, мы бухнулись на эти прогнившие деревяшки и, услышав характерный треск, напряженно замерли. Поняв, что скамейка, судя по всему, решила все-таки поберечь наши нервы и, и так изрядно потрепанные джинсы, и пожить еще годик-другой, мы расслабились и устроились поудобнее.
- Ну, что ты там вспомнила? - спросила я у Наты, на всякий случай попытавшись отодвинуться от этой маньячки подальше. Не тут-то было!! Моя мучительница тут же сграбастала меня в охапку и, вернув на законное место, таинственно зашептала:
- Ты слышала, что сегодня в школе говорили?!!!
- Не-а! - покачала я головой. - Меня же там сегодня не было.
Послушав пять минут охи и ахи Наташки по поводу того, как это я могла такое пропустить, я, наконец, не выдержала и воскликнула:
- Все!! Все!!! Я поняла!!! Ну так что же там случилось в конце концов?!!!!
Наташка, явно удовлетворенная моим напряженным состоянием, хотела еще немного меня помучить, но, заметив мой красноречивый взгляд, передумала.
- Ладно, - сдалась она, пытаясь выглядеть обиженной. Получилось у нее это не очень, поэтому отбросив все эти выпендрежи она, наконец, сообщила мне то, что так давно собиралась:
- Представляешь, все в школе сегодня говорили только о том, что пропал какой-то парень!!!
Я удивленно воззрилась на подругу. Шутит она что ли?! Да нет, вроде не похоже!!!
- И чему ты так радуешься?! - озвучила я свои еще не самые неприятные мысли.
- Кто тебе сказал, что я радуюсь?!!! - обиделась подружка. - Наоборот, бедный мальчик!!! Мне его очень жалко!!!
В моем взгляде наверняка сквозил неприкрытый скептицизм, так что Ната даже покраснела и пробормотала:
- Нет, правда жалко!
- Ну-ну! - хмыкнула я недоверчиво, но доставать ее больше не стала. Наташка на самом деле хороший человек, только очень уж неусидчивый. Для нее, что не случись, обязательно завяжется какое-нибудь приключение. - Ну пропал, и дальше что? - спросила я.
- Понимаешь, говорят, что в этом замешаны потусторонние силы! - сообщила мне неугомонная подружка, сделав страшные глаза. Не удержавшись, я громко рассмеялась. Ната посмотрела на меня как на ненормальную.
- Прости! - пробормотала я, пытаясь взять себя в руки. - Просто это какая-то чушь!
- Ничего не чушь! - буркнула Наташа и в который раз обиженно отвернулась.
- Ладно-ладно, - сдалась я, наконец придя в себя. - Рассказывай уже, что там за потусторонние силы похитили ни в чем не повинного парня.
Наташка тут же сменила гнев на милость и принялась немедленно тараторить все, что ей было известно об этой истории, прерываясь лишь на краткие мгновения только для того, чтобы глотнуть воздуха.
- Короче, говорят, что этот парень, кстати, его Леша, кажется, зовут, увлекается всякими ритуалами, типа загробный мир и так далее. Так вот, ходят слухи, что этой ночью он проводил какой-то ритуал, чтобы вызвать чей-то древний дух, давно усопшего и спокойно отдыхающего в своей могилке человека или еще кого-то там, в общем не суть. Вот и говорят, что ритуал привел к тому, что парень сам куда-то исчез. С тех пор его никто не видел.
- Так, понятно, - кивнула я, само собой немало польстив своим великим мозгам. - И что ты предлагаешь?!
- Давай тоже проведем такой ритуал!!! - воскликнула моя подружка, в предвкушении потирая руки.
- Чего?!! - закричала я и взглянула на Нату как на умалишенную. - Ты что серьезно?!
- Конечно! - закивала Наташка. - А вдруг нам повезет и мы тоже куда-нибудь пропадем?!! Представь как будет здорово!!!!
- Да уж, здоровее просто некуда, - хмыкнула я с сомнением.
- Ну же, соглашайся! - продолжала давить мне на неокрепшую детскую психику Ната. - К тому же я сомневаюсь, что у нас вообще что-нибудь получится, а так хоть отвлечемся.
Я задумалась, впрочем, а почему бы и нет?
- Ладно уж, - пробурчала я все еще не до конца уверенная, что поступаю правильно. - Давай проведем этот твой ритуал. Только ты хоть знаешь, как именно его нужно проводить?
- Еще бы!!! - воскликнула Наташа радостно. - Я все разузнала!!! Короче, сейчас нам самое главное закупить все, что нам может понадобиться.
- Надеюсь не много?! - поинтересовалась я с опаской.
- Да так! Сущие пустяки! - отмахнулась подружка беззаботно. - Главное, что ты согласна, а все остальное мелочи.
И Наташка, снова подхватив меня под руку, понеслась в сторону ближайшего магазина. Ох, если бы я только знала, к чему приведет эта ее затея, фиг бы я на это вообще согласилась...

Глава 2
Ритуал

Так как мои обожаемые родители как обычно отправились на дачу и оставили свое дорогое чадо питаться святым духом, то ритуал было решено провести у меня дома. Под мой нескончаемый мат, мы еле дотащили пакеты со всем, что, как сказала, Наташа "нам может понадобиться", до квартиры и ввалились в прихожую, чуть не придавив моего зазевавшегося кота. Тот, обиженно мяукнув, поспешил скрыться в зале.
- Трус! - бросила я ему вслед, пытаясь хоть как-то снять напряжение. Эта затея с каждой минутой нравилась мне все меньше и меньше.
Дотащив эти самые, как снова выразилась Наташка "сущие пустяки" до кухни, мы вывалили все содержимое пакетов на стол. Чего там только не было: и свечи всех размеров, расцветок и даже ароматов, и салфетки, и какие-то непонятные книги, с еще более непонятным содержимым, и даже неизвестно зачем принесенная Натой черная простынь. И где она ее только откопала?! Тут так же имелось куча еще каких-то странных вещей, в предназначение которых я вникать не решилась.
- Ну что ж, скоро стемнеет, пора готовиться! - сообщила Ната радостно и, сграбастав первое, что попалось под руку, помчалась в зал. Я, тяжело вздохнув, поплелась следом.
Следующие пол часа я с отрешенным выражением лица наблюдала за приготовлениями моей подружки, которая за это время успела намотать по моей квартире не один километр. За эти 30 минут, мой родной зал превратился в совершенно чужую для меня комнату и я, наконец, не выдержала.
- Нат, что ты делаешь?! - воскликнула я, вскакивая на ноги.
- Как это что?! - удивилась Наташка, замерев в нелепой позе прямо посреди зала. В одной руке она держала, две ароматические свечи красного цвета, в другой черного. На шее же у нее болталась какая-то черная повязка.
«Странно, что не с черепами!» - подумала я, почему-то вспомнив одну из одноклассниц, которая была просто без ума от всяких таких штучек.
- Ну зачем все это?! - спросила я растеряно, пытаясь не думать о том, что сделают со мной родители, если все это увидят. - Неужели нельзя как-нибудь поскромнее?! Пару свечечек там, книжечки, несколько салфеточек и хватит!!!
- Нет, нельзя! - отрезала Наташа, и, больше не обращая на меня внимания, продолжила приготовления. Я, мысленно попрощавшись с любимым залом, вновь опустилась в кресло.
Еще спустя пол часа Наташка обвела результаты своих трудов критическим взглядом и, видно, оставшись довольной, плюхнулась рядом со мной.
- Все! - сообщила она, явно гордясь собой. - Я закончила!
- Угу! - пробурчала я, пытаясь не заплакать. От родной обстановки зала не осталось и следа. Теперь комната выглядела так, будто здесь проживала не добропорядочная семья, а секта готов или, как минимум, свихнувшаяся гадалка.
- Ну как, нравится?! - поинтересовалась моя милая подружка, явно не замечая моего состояния. Я медленно встала и, не говоря ни слова, подняла с пола свечку вместе с ее огромным подсвечником и замахнулась на Нату. Та издала какой-то сдавленный звук и ринулась к двери, явно догадываясь, что этот подсвечник я взяла, уж точно не для того, чтобы забивать им гвозди. 
- А ну иди сюда!!! - заорала я и кинулась вдогонку.
- Свет!!! Ты чего, Свет?!!! - воскликнула Наташка испуганно, и, быстро влетев в ванную, захлопнула за собой дверь. Я резко дернула за ручку, но та не поддалась.
- А ну выходи!!! - потребовала я, начиная барабанить в дверь все тем же подсвечником. Из ванны донеслось тихое поскуливание.
- Свет! Светочка, может не надо?! - протянула подружка жалобно.
- Надо, Федя, надо! - закричала я, продолжая все так же долбить в дверь.
Через 10 минут непрерывного труда, мне это надоело и я, плюнув на джинсы, плюхнулась прямо на пол под дверью ванной. Еще через пару минут из-за двери раздался дрожащий голос Наташки:
- Светик, ты там как? Успокоилась?! Уже не хочешь меня убить?
- Убить?! Нет, что ты?!! - воскликнула я, и зверски улыбнулась. - Только покалечу слегка!!!
- Не надо "покалечу", - взмолилась Ната. - Свет, я ведь как лучше хотела.
- Лучше?!!! В каком месте стало лучше?!!! - заорала я, вновь потеряв терпение.
- Ну-у-у, зато теперь у нас вполне может получиться настоящий ритуал, - пробормотала Наташа, явно надеясь, меня этим успокоить. Щас! Не на ту напала.
- Да что ты говоришь?! - усмехнулась я. - Хотела бы я посмотреть, как ты будешь проводить этот ритуал, сидя в ванной.
Из-за двери донеслось многозначительное сопение.
- Свет, а может, ты меня выпустишь?! - спросила Ната с надеждой.
- Боже, родная, кто ж тебя держит?!!! Выходи на здоровье!!! - милостиво разрешила я, и даже отодвинулась от двери, но Наташка похоже не спешила покидать свое укрытие.
- Нет, - пробормотала она, наконец. - Я лучше еще посижу.
- Ага, а я пойду пока перекушу чего-нибудь, сил наберусь! - сообщила ей я, и направилась на кухню. Через минуту дверь ванной слегка приоткрылась, и из щели показалось бледное лицо моей подружки.
- Света-а-а! - протянула она жалобно. - Све-е-ет!!!
- Ох, ладно, выходи уже, - пробурчала я недовольно. - Не буду я тебя трогать!
- Точно?! - спросила Наташка, с опаской поглядывая на стоящий на столе недалеко от меня подсвечник.
- Точно-точно! - кивнула я и вонзила зубы в только что приготовленный бутерброд.
- А мне?! - спросила вконец обнаглевшая подруга.
- Чего?! - воскликнула я ошарашено. - Дорогая, скажи еще спасибо, что я тебя не убила!!!
- Спасибо! - послушно повторила Наташка, кровожадно косясь на мой так называемый ужин.
- Не дам! - воскликнула я, заметив ее взгляд, и одним махом отправила оставшийся бутерброд в рот.
- Жадина! - буркнула Наташка и, схватив подсвечник, отправилась в зал, чтобы водрузить его на законное место.
Через 20 минут мы уже сидели на полу на своих местах, готовые приступать к ритуалу.
- Ну что, готова? - спросила Ната, напряженно вглядываясь в пляшущий огонек свечи.
- Ты это у кого спрашиваешь?! - поинтересовалась я почему-то шепотом. Наташа посмотрела на меня как на больную.
- У тебя, конечно, или здесь есть еще кто-то?! - удивилась она.
- Откуда ж я знаю?! - вырвалось у меня. - Вдруг ты уже кого-нибудь вызвала?!!!
Наташка смерила меня таким взглядом, что мне захотелось провалиться сквозь землю.
- Ладно, ну так что, ты готова? - повторила она свой вопрос.
«Ага! Готовей просто не бывает!!!» - хотелось мне ответить, но в последний момент я передумала.
- Слушай, как я могу быть готова, если ты даже не объяснила мне, что я должна делать!!! - зашипела я.
- Ничего особенного, все буду делать я, а ты должна крепко держать меня за руки и не спускать глаз с огня свечи, - ответила Ната.
- Которой?! - удивилась я.
- Что "которой"? - не поняла Наташка, не отрываясь от чтения одной из тех странных книг.
- С которой свечи глаз не спускать?! - спросила я, обводя натыканную свечами комнату обреченным взглядом.
- О боже! - вздохнула Наташка и закрыла глаза, как бы спрашивая, за какие грехи он послал ей такую дуру. - Не спускай глаз с той свечи, которая стоит прямо между нами!!!
Я опустила глаза и будто только что заметила большую черную свечу, стоящую прямо передо мной.
«А ни этой ли свечой, я собиралась ее поколотить?» - пронеслось у меня в голове, но, так и не сумев в этом полумраке определить права я или нет, я выкинула эту мысль из головы.
- Ладно, я поняла, - кивнула я и уставилась на свечу.
Минуты шли, мы с Наташкой все так же сидели взявшись за руки. Я, не отрываясь смотрела на свечу, чувствуя себя полной дурой, в то время как моя подружка что-то бормотала себе под нос. Еще через 10 минут у меня затекли ноги, но я не решалась пошевелиться, чтобы не помешать Нате в ее явно нелегком деле. Но спустя пару минут, Наташка замолчала сама и тоже уставилась на свечу.
- Ну что? - прошептала я.
- Тш-ш-ш!!! - прервала меня Ната. - Следи внимательно!!
Я вновь уставилась на пламя. Шли минуты, но ничего не менялось.
- Нат, - позвала я подругу. - А чего мы ждем?
- Сейчас должен появиться дух, которого я вызвала, - ответила та шепотом.
- А, понятно, - кивнула я и снова повернулась к свече.
Еще через 15 минут мои нервы, наконец, сдали.
- Слушай, Нат, да никто не появится! - воскликнула я.
- Тише!!! - отдернула меня подруга. - Появится!!! Вот увидишь! Только следи внимательно.
- Ага! Я уже пол часа слежу, только ничего не меняется! Все, давай это заканчивать! - скомандовала я, выдергивая у нее свою руку, но Ната вдруг снова меня схватила и прошептала:
- Посмотри!!!
Я неосознанно вновь повернулась к свече и так и замерла. В ее пламени медленно проявлялся какой-то силуэт.
- Нат, это на руку похоже! - пробормотала я испуганно, чувствуя, как сердце медленно опускается куда-то в район пяток.
- Молчи! - зашипела Наташа, тоже с ужасом глядя на свечу. Похоже, она сама не до конца верила, что у нас что-то получится.
В это время силуэт продолжал расти и уже через пару минут, мы смогли с точностью определить, что перед нами в воздухе завис дух какой-то старухи.
- Ну, зачем вы меня вызывали?! - спросила та, противным скрипучим голосом.
Ответить ей мы с Натой так ничего и не смогли, потому что все наши силы ушли на то, чтобы вставить челюсти на место.
- Эй, я с кем разговариваю?! - возмутилась старушенция, переводя взгляд с меня на Наташку и обратно. Мы продолжали молчать.
- Вы что немые?! - удивилась бабуська, явно озадаченная нашим поведением. Мы с Натой синхронно покачали головами.
- Ну так может мне кто-нибудь объяснит на кой черт вы побеспокоили мой сон?! - спросила старушка, угрожающе надвигаясь на нас.
Я испуганно сглотнула и мысленно попросила бога прибить меня, когда в следующий раз мы с Наташей решим заняться чем-нибудь подобным. Ната же мелко задрожала и, видимо, попросила примерно о том же.
- Ну! Я жду! - потребовала объяснений старушенция.
- Мы... - начала Наташка, резко охрипшим голосом. - Мы это... тут... просто хотели... попробовать!
- Что попробовать?! - спросила бабулька, бросив на нее угрожающий взгляд.
- Ну... получится или нет, - пробормотала Ната, явно не соображая, что несет. Я похолодела. Все, теперь нас точно прибьют. Сообщить духу, что его вызвали только потому, что двум дурам нечем было заняться!!! Что может быть хуже?!!!
- Извините, мы ошиблись! Можете возвращаться! - ляпнула тем временем моя безмозглая подружка. Нет, я погорячилась! Хуже все-таки может быть!
- Да я вам за это! - завопило привидение. - Да вы ж у меня!!!! Ну все, дорогие мои, сами напросились!
Мы с Наташкой даже испугаться не успели, как все свечи резко погасли, а налетевший непонятно откуда порыв ветра ударил в лицо. После этого я отключилась, подозревая, что Ната тоже не избежала этой участи.

0

3

Итак, продолжение:

Глава 3
Вперед в прошлое

Я медленно открыла глаза и тут же их закрыла.
«Это сон! Все это просто дурной сон!» - твердила я мысленно и снова приоткрыла один глаз. Картина была все та же: надо мной раскинулось безупречно голубое небо. Пока я пыталась понять, как такое вообще может быть, если последнее, что я помню была моя квартира, где-то поблизости кто-то охнул. «Ох» был какой-то очень знакомый.
- Нат, это ты? - прошептала я.
- Угу, - раздалось в ответ. - Свет, а мы где?
- Не знаю, но точно не дома, - ответила я.
- Знаешь, об этом я уже как-то догадалась, - заметила подружка хмуро.
- Предлагаю встать и осмотреться, - сказала я, после минуты раздумий.
- Ладно, - согласилась Наташка, и мы не спеша сели. Увиденное повергло нас в такой шок, что от ужаса я легла назад. Ната, чтобы не потерять сознание, последовала моему примеру.
- Света, ты что-нибудь понимаешь? - спросила она тихо.
- Не-а, - покачала я головой. - Ничегошеньки!
- Как мы здесь оказались? - снова прошептала Наташа.
- Да не знаю я!!! - не выдержала я и нервно закусила губу. У меня просто в голове не укладывалось, как мы с Наташкой могли оказаться в этом поле и, судя по деревенским домикам напротив, явно далеко от города.
- Ладно, хватит лежать, - наконец сказала я, медленно поднимаясь на ноги. - Надо что-то решать.
- Но что?! - спросила Наташка, вставая рядом со мной. - Как нам вернуться домой?
- Единственный выход, который я вижу - это пойти сейчас в ту деревеньку и попытаться узнать, где мы вообще находимся, - предложила я.
- Думаешь стоит? - спросила Ната, с опаской косясь в сторону накренившихся деревянных строений.
- А у тебя есть другие предложения?! - полюбопытствовала я, искренне надеясь, что так оно и есть. Подружка грустно покачала головой.
- Ну, значит идем, - вздохнула я и, взявшись за руки, мы медленно поплелись в сторону деревни. Но едва мы ступили на деревенские владения, как тут же поняли, что здесь что-то не то. Абсолютно все вокруг было каким-то странным, неправильным, начиная домами и заканчивая одеждами людей.
- Свет, что-то мне подсказывает, что это не просто какая-то деревенька, - прошептала мне на ухо Наташка.
- Я уже поняла, - ответила я так же тихо.
- Знаешь, мне это напоминает картинку из учебника по истории, на которой были изображены селения в которых жили люди много лет назад, - сообщила Ната. Я ничего не успела ответить, потому что тут из ближайшего домика вышла какая-то старушка и, заметив нас, резко застыла. Уже чувствуя недоброе, я осторожно попятилась, увлекая замершую Наташку за собой. Тут, похоже, бабуська пришла в себя и ни с того ни с сего заорала:
- А-а-а!!! Люди добрые, спасите, помогите!!!!
Из домов повыскакивали остальные жители деревни и в ужасе уставили на нас с Наташкой. Я снова попятилась.
- Извините, - пробормотала Ната ошарашено. - Мы просто хотели спросить!
- А!!! Пошли вон, дьявольские отродья!!!! - заорал какой-то дедок и схватил довольно увесистую палку. Остальные последовали его примеру.
- Кто "дьявольское отродье"? Я "дьявольское отродье"?! - удивилась Наташа. Похоже, так ее еще никто не обзывал.
- Сгинь нечистая сила!!! - закричали со всех сторон, и все жители начали медленно приближаться к нам.
- Знаешь, вряд ли они хотят нас поприветствовать дружескими объятиями, - прошептала я, настороженно косясь на неумолимо приближающиеся вилы в руках какого-то мужика.
- Ага, я тоже так думаю, - кивнула Ната, не спуская глаз с горящей палки, трясущейся в руках какой-то нервной девицы. - А еще я думаю, что нам пора бежать!!!
Дважды повторять мне не пришлось. Мы резво повернулись и со всех ног драпанули оттуда. Но неугомонный народ, похоже, не хотел отпускать нас просто так. Видимо они решили, что лучшим вариантом будет спалить нас на костре и не мучиться, но нас такой вариант не устраивал, поэтому мы с Наташкой неслись во всю силу наших легких, подгоняемые яростными воплями преследователей. Я невольно заслушалась. Вот что значит богатый русский язык.
- Свет!!! - услышала я задыхающийся голос моей подруги. - Свет, я не могу больше!!
- Почему это?!! Я ведь могу!!! - воскликнула я.
- Я бы посмотрела, как бы ты бежала на таких же шпильках, как и я!!! - возмутилась моя подружка, начиная сбавлять темп.
- А я тебе сто раз говорила: ну на кой черт тебе эти шпильки?!!! Ходила бы в кроссовках как я, сейчас бы не мучилась!!! - воскликнула я, чувствуя, как грудь начинает схватывать стальным кольцом. Такими темпами даже я в своих кроссовках долго не протяну.
- Света!!! Я правда больше не могу!!! - заныла Наташка, начиная бежать еще медленнее.
- А ты смоги!!! - посоветовала я. - И лучше тебе сделать это поскорее, потому что они приближаются.
Это явственно придало ей скорости, но ненадолго, уже через несколько секунд она снова захныкала.
- Света!!!
- Да сними ты их, в конце концов!!! - не выдержала я.
- Ты что!!! - завопила на меня оскорбленная подруга. - Это же мои любимые!!
- Ну тогда терпи! - воскликнула я.
- Не могу!!
- Терпи, казак, атаманом будешь!!! - завопила я и прибавила скорость, впереди замаячило спасение в виде огромного дерева.
- Света, ты куда?! - услышала я испуганный вопль моей подружки.
- Дерево видишь?! - спросила я, чувствуя, что начинаю задыхаться.
- Ага, - выдохнула Ната.
- Вот к нему и беги!!! - посоветовала я и вырвалась вперед.
Деревенские жители заметно отстали, но все равно продолжали бежать. Подбежав к дереву, я, чуть ли не вгрызаясь в него зубами, полезла наверх. Следом подлетела Наташка и озадаченно остановилась.
- Ты чего?!! - удивилась я, старательно карабкаясь наверх и отплевываясь от коры.
- Я на каблуках полезу на дерево?! Как ты себе это представляешь?! - воскликнула Наташа в панике.
- Как-как?! Весело я себе это представляю! - закричала я, уже преодолев половину дерева. - Подожди, я только усядусь поудобнее, а то будет неинтересно наблюдать!
- Ага! Размечталась! - возмутилась Ната и сделала первый рывок, но этим только набрала в рот коры.
- Вкусно, правда?! - усмехнулась я, уже выбрав подходящую ветку и более-менее удобно на ней устроившись.
- Фу!!! Гадость редкостная!! - воскликнула Наташа, старательно отплевываясь.
- Знаешь, Нат, я бы на твоем месте поторопилось, потому что наши преследователи приближаются! - заметила я.
Наташка резко побледнела и, плюнув на любимые туфли, зашвырнула их в кусты.
- Я к тебе!!! - воскликнула она и принялась усердно карабкаться по дереву. Скорости ей придали вопли приближающихся жителей деревни. Уже спустя минуту Наташка сидела на соседнем от меня суку и переводила дух.
- Молодец!!! - искренне поздравила я подругу. - Быстро справилась!
Но подруга меня будто не слушала. Она остекленевшим взглядом смотрела в одну точку и тихо бормотала:
- Мои туфли!!! Мои любимые туфли!!!
- Да ладно, не переживай ты так! - отмахнулась я. - Никуда твои туфли не денутся. Слезем, заберешь их!
Наташка посмотрела на меня с такой надеждой, что мне захотелось погладить ее по голове и угостить конфеткой, чтобы ребенок не плакал. Жители, тем временем, потоптались немного внизу, но, судя по всему, пожалев ни в чем не повинное дерево, не стали его палить, а развернулись и медленно потелепались назад в деревню, видимо решив, что вечно мы на нем не просидим и тогда то они до нас и доберутся. Вскоре Наташка справилась со своим горем и направила мозги в другое русло.
- Так, Свет, ты поняла, что все это значит? Куда мы попали? - спросила она у меня, но я не успела ответить, потому что раздался совершенно другой голос:
- А вы что еще ничего не поняли?! Нас закинуло в прошлое!!!
Мы с Натой синхронно подняли головы и удивленно ахнули: на три ветки выше нас сидел тот самый пропавший парень Леша и задорно нам улыбался.

Глава 4
Месть старушенции

- Оба-на!! Какие люди! - первой дар речи обрела, как ни странно, Наташка. Видимо, все эти приключения так закалили ее боевой дух, что девушка уже перестала чему-либо удивляться. - Не тот ли это Леша, по которому сегодня, то есть, уже вчера, скорбит вся наша школа и еще пару соседних?!
- Он самый! - кивнул парень гордо, а потом как-то смущенно поинтересовался. - Что, правда, всех так расстроило то, что я исчез?!
Похоже, такое ему даже во сне не снилось.
- Ну, на счет соседних школ я, конечно, погорячилась, но наша с самого утра на ушах стоит. Все только и говорят о твоем исчезновении!! - тут же поделилась новостями моя подружка.
- Здорово! - обрадовался парень. - Всегда мечтал навести панику, при чем какую-нибудь крупномасштабную!
- Ну что ж, тебе это удалось! - улыбнулась Наташка. - Мы с тобой вроде в одной параллели учимся, а лично даже не знакомы!!! Меня Наташа зовут.
- Очень приятно! - кивнул парень и, о ужас, подмигнул моей сумасшедшей подружке, а она в свою очередь, господи ты боже мой, покраснела.
Я, уже прилично уставшая наблюдать за этой картиной, наконец, решила подать голос.
- Эй, никого не забыли?!!!
Натка повернулась в мою сторону с таким выражением лица, что я сразу поняла, что обо мне действительно забыли.
- Привет!!! - тем временем улыбнулся мне Леша. - А тебя как зовут?!
- А меня зови, не зови, фиг поможет!!! Я всегда сама прихожу, и то только если сильно захочется!! - решила я обломать паренька. Ага, а мальчик то тоже не промах. Ничуть не смутившись, Леша снова улыбнулся и, как ни в чем не бывало, продолжил разговор:
- Отлично! Я такой же!! Тогда не будете ли вы столь любезны, сообщить мне ваше имя?!
- Света, - пробормотала я, ошарашено разглядывая нового знакомого.
- Вот и чудненько! - обрадовался Лешка и снова повернулся к Наташе. - Ты, вроде, спрашивала, что это за место?
- Ага, только ты по-моему сказал, что мы в прошлом? - припомнила Ната и ее левый глаз нервно задергался. - Но как такое может быть?!!
- Ну, это смотря, что именно вы делали перед тем, как оказались здесь, - сказал Леша задумчиво. - Я, например, попал сюда с помощью одного ритуала.
- Так мы тем же путем! - сообщила ему я. Неужели, мне все-таки удалось выбить парня из колеи. Он повернулся в мою сторону и удивленно спросил:
- Это как?
- О, вопрос не ко мне! - отмахнулась я. - Это ты у моей дорогой подружки спроси. Это была ее идея!!
И, как говорит еще одна моя подружка, сказав свое веское "вяк", я отвернулась и сделала вид, что очень заинтересовалась раскинувшимся передо мной пейзажем, тем временем внимательно вслушиваясь в разговор.
Леша непонимающе посмотрел на Наташу. Та даже покраснела. Правда не понятно от чего именно, то ли от стыда, то ли от смущения, а может вообще от гордости. От Наташки всего можно ожидать.
- Ну, понимаешь, я услышала, что ты пропал из-за какого-то ритуала, и решила по приколу тоже попробовать! - пробормотала она, старательно отводя глаза.
- Угу!!! И втянула в это ни в чем не повинную подругу! - буркнула я недовольно. Если бы Наташка умела убивать взглядом, то я бы уже валялась под деревом в слегка подгоревшем состоянии. Но я сделала вид, что ничего не заметила и продолжила все так же беззаботно рассматривать пейзаж. Теперь я ей долго буду это все припоминать. Нет, вы только не подумайте, я вовсе не злопамятная, просто иногда бываю очень злой, и на память пока не жалуюсь.
В это время Леша с нескрываемым удовольствием наблюдал за нашей перепалкой, и похоже, ничуть не жалел о появлении нашей бешеной парочки на облюбованном им раннее дереве. Естественно, кто же откажется от такого зрелища?!!!
- Так, ладно, - наконец, прервал он нашу молчаливую схватку. - Я понял, вы провели такой же ритуал, а что у вас произошло дальше?
- Ну, дальше появилась какая-то старуха, - отмахнулась Натка, не спуская с меня возмущенного взгляда. Я же все так же молча смотрела в сторону. - Начала возмущаться, что типа, на кой черт мы побеспокоили ее сон и тому подобное, ну, а когда мы от шока не смогли ответить ей ничего вразумительного...
- Как же, как же?!!! - вновь вклинилась я, и злорадно усмехнулась. Лешка приготовился к очередному занимательному зрелищу. - А не ты ли, моя милая подружка, несла что-то на счет того, что нам просто захотелось попробовать получится у нас или нет?!!
- Ну я, - пробормотала Наташка и покраснела. - И что?! Я тогда вообще плохо соображала!!
- Знаешь, я заметила! - кивнула я. - Потому что следующую реплику мог произнести человек у которого мозг окончательно отключился или у которого его не было с рождения!!! - и не обращая внимание на обиженное сопение Наты, я повернулась к парню и весело сообщила. - Представляешь, и она сообщила этому рассерженному духу, какой-то старой карги, что мы всего-навсего ошиблись и больше ее не задерживаем. Типа, свободны, можете идти!!! Видно старушенция и обиделась!! - я неосознанно начала смеяться. Вся это ситуация меня почему-то очень забавляла. Лешка незамедлительно присоединился ко мне, и даже обиженная Наташка немного улыбнулась.
- Ну, ляпнула не подумав, с кем не бывает?! - попыталась она оправдаться.
- Ладно-ладно, думаю, Света на тебя не в обиде, правда Свет?! - улыбнулся Леша и повернулся ко мне.
- В обиде, в обиде!!! - воскликнула я. - Еще в какой обиде!!! Из-за нее мы оказались черте где, и теперь фиг его знает, как нам отсюда выбраться!!!
- Ну, Свет, - надула губы эта подхалимка.
- У-у-у, Лаврова, если мы не вернемся домой через пару дней и не уберем все, что ты там наворотила, я собственными руками тебя придушу!!! - пригрозила я на полном серьезе.
- А если мы все-таки вернемся, но убрать не успеем, то я спасена!!! - обрадовалась Наташка.
- Это почему еще?! - не сообразила я.
- Да потому что родители придушат тебя раньше! - сообщила эта нахалка.
Ох, как в тот момент я пожалела, что мы сидим не на одном суку! С каким бы удовольствием я бы ее сейчас поколотила!!! Леша видно понял, какие мысли вертятся у меня в голове, и поспешил вмешаться.
- Девчонки, давайте вы потом разберетесь со своими личными проблемами, - предложил он осторожно, вдруг и ему не за что ни про что достанется. - Сейчас нужно решать, что делать дальше.
Мы с Натой тяжело вздохнули.
- Ну, и что ты предлагаешь? - поинтересовалась я, чувствуя, что моя пятая точка уже начинает неметь.
- Думаю, что сейчас нам бы не помешало спуститься на землю и нормально осмотреться, - предложил парень и уже взялся за ветку, чтобы карабкаться вниз, но тут моя бешеная подружка внезапно завопила так, что мы с Лешей от неожиданности чуть не слетели со своих мест.
- Ната, ты чего орешь, как будто тебя режут?! - завопила я не хуже подружки.
- Нет!!! Я не полезу вниз!!! - закричала та, вцепившись в ствол двумя руками. - Не заставите!!! Я не покину это безопасное место.
- Ты что, предлагаешь нам на этом дереве поселиться?! - усмехнулся Лешка с ноткой тревоги. Мало ли что могла предложить моя подружка.
- А что? По-моему, очень миленькое деревце! - заметила Наташа, судя по всему на полном серьезе. - По крайней мере, лучше, чем те аборигены с вилами и горящими палками!!! Нет, я останусь здесь!!!
Мы с Лешей обреченно переглянулись. Поняв, что уговорами подругу не пронять, я подмигнула парню, и принялась не спеша спускаться вниз. Он полез за мной.
- Эй, вы куда это?! - спросила Ната настороженно.
- Нат, ты если хочешь, можешь сидеть на этом дереве хоть до посинения, - милостиво разрешила я ей. - А я не хочу!!!
В этот момент я уже ступила на землю и сладко потянулась, пытаясь размять затекшие косточки. Рядом приземлился Лешка и застонал.
- Господи, как же все-таки хорошо выпрямиться!! - протянул он радостно.
- Кстати, а как давно ты торчишь на этом дереве?! - удивилась я.
- Ну, где-то с утра! - ответил тот, задумчиво.
- Постой, это мы тут с утра, а ты здесь явно до нас! - покачала головой я.
- Ну так я с утра прошлого дня!! - воскликнул парень, чем поверг меня в сильнейший шок. Ответить я так ничего и не смогла.
- Эй, вы меня слышите?! - раздался сверху жалобный голос Наташки. - Не уходите!! Останьтесь со мной!!!
- Нет, подружка, ты, конечно, прости, но я в ближайшее время собираюсь отсюда выбираться! - сообщила ей я и отвернулась. - О, кстати, раз уж ты собралась провести остаток жизни на этом дереве, то думаю, ты будешь не против, если я заберу себе твои туфли?! - спросила я, показав ей свои трофеи. - Ну так, на память!!!
- А ну положь туфли на место!!! - взревела моя подружка и в мгновение ока оказалась на земле рядом со мной. Вырвав свои сокровища у меня из рук, она прижала туфли к груди и засюсюкала:
- Ой, вы мои хорошенькие!!! Мои бедненькие!!! Сколько вам пришлось вытерпеть!!! Вы наверное соскучились!!!
Мы с Лешкой недоуменно переглянулись. У нас в головах явно крутилась одна и та же мысль: это испытание оказалось для Наташки слишком тяжелым, и ее психика не выдержала.
- О боже, дорогая моя, ты сошла с ума?! - воскликнула я, кидаясь к подруге, будто бы в надежде еще спасти ее стремительно съезжающую крышу. - Но не волнуйся, вот вернемся, и тебя обязательно вылечат!!
- Ага, и тебя, Ната, вылечат, и тебя, Света, вылечат!!! - кивнул Лешка, а потом подумал и добавил. - И меня... вылечат.
- Да уж, судя по творящемуся вокруг безобразию, нам это совсем не помешает! - сказала Наташка, вполне вменяемым голосом.
- Ладно, давайте отложим решение этой, несомненно, очень важной задачи на потом и займемся более мелкими проблемами, - предложила я, переходя на серьезный лад. - Леша, есть какие-нибудь идеи, как нам вернуться домой?
- Только одна, - сообщил парень и нахмурился. - Нужно провести еще один ритуал и попросить ту старуху вернуть нас назад.
- Ага, а она так взяла сразу и вернула!!! - усмехнулась Наташка, снова обуваясь в свои драгоценные туфли. - Держи карман шире.
- Согласен, уговорить ее будет нелегко, - кивнул парень. - Но нужно попытаться, потому что другого выхода у нас нет. Нет, можно конечно остаться и жить здесь...
- Нет!!! - завопила Ната не дав ему договорить. - Только не это!!!! Ритуал, так ритуал!!
- Отлично! - улыбнулся Леша, похоже, он уже разобрался, как можно управлять моей подружкой. - А сейчас нам нужно слиться с жителями этого времени.
- В каком смысле?! - спросила я настороженно.  Кто ж знает, что именно он имеет в виду?! Может, он маньяк какой?!
- Не то, что ты подумала! - обрадовал он меня. - Нам нужно просто выглядеть как они и постараться вести себя так же.
- Ну, и как ты себе это представляешь?! - удивилась Наташка, оглядывая свою яркую маячку и джинсы.
- Нам нужно раздобыть себе одежду! - сообщил Леша.
- Так, ну допустим, я предполагала что-то такое, - кивнула я задумчиво. - Ну и кто же этим займется.
Взгляд которым посмотрел на меня Леша мне совсем не понравился.
- Что? - не на шутку испугалась я.
- Свет, думаю, это сделаешь ты, -  сообщил мне добрый парень.
- ЧТО?!!! - закричала я в ужасе. - Ты что с ума сошел?!!!
- Нет, ну подумай сама, - поспешил объяснить Леша. - Ты из нас самая маленькая, - но наткнувшись на мой взгляд, быстро прибавил. - Я имею в виду телосложение, а не возраст. Ты везде пролезешь, и этого даже никто не заметит!!!
- Нет!!! Нет, нет, нет!!! Ты что!!! - засопротивлялась я. - Я никуда не полезу!!!
- Придется, - кивнул парень, ничуть не смутившись.
Я повернулась за поддержкой к Наташке, но она отвернулась, как бы говоря свою вечное: "А я че?! Я ниче!!!"
- У-у-у, предательница!!! - сообщила я ей и обиженно засопела. Наташка даже бровью не повела, что еще больше меня разозлило:
- Нет!!! Не хочу!!! - закричала я, чувствуя, что скоро это все перерастет в приличную истерику. - Вы что с ума все посходили?!!! А если меня поймают!!! Они же психи безмозглые, сожгут и поминай как звали!!!
- Света, а ну быстро прекратила истерику!!! - повысила на меня голос Ната. Это, как ни странно подействовало. Я мигом заткнулась.
- Все, а теперь спокойно, - продолжил свою речь Леша. - Никто тебя не поймает. Если что мы с Наташкой подстрахуем.
Эта нахалка тут же усердно закивала, но уверенности это мне не придало ни на грош. Но в тоже время я отлично понимала, что без этого нельзя. Нам нужно как-то замаскироваться.
- Ладно, - пробурчала я недовольно. - Достану я вам эту одежду!! Только куда лезть надо?
- Во-первых, не вам, а нам, а во-вторых, я тебе все покажу!!! Прошлой ночью я все хорошенько рассмотрел, так что проблем с этим не возникнет! - тут же обрадовался парень. - Только нужно дождаться пока наступят сумерки.
О господи, на что я согласилась?!!!

0

4

Ух ты!!!!!!! Какая вещь!!!!!!!!!!!!  :cool:

+1

5

D.N.Angel, спасибо!!  :blush:

Продолжение:

Глава 5
Ночная вылазка

Едва, как выразился этот садист Леша "наступили сумерки", а если быть точнее, то стало темно так, что хоть глаз выколи, наша компания начала медленно подкрадываться к деревушке. С каждым шагом меня начинало все сильнее трясти, но фиг я этим извергам признаюсь!! Поэтому я молча пробиралась дальше, едва замечая саму дорогу. А дороги то, как таковой и не было, именно поэтому уже через пару шагов я запнулась за какую-то палку и с громким матом грохнулась на землю. Идущая прямо за мной Наташка не успела среагировать и повалилась сверху, заставив меня исторгнуть еще один душераздирающий вопль:
- А-а-а-о-о-о!!!! - если попробовать перевести это на человеческий язык, то "а-а-а" скорее всего означало "ага, так тебе и надо, мерзкая предательница!!!", а "о-о-о" имело совершенно иной смысл - "ой, ну почему если падать, то обязательно на меня?!!". А еще этот Леша, вместо того, чтобы помочь, стоял рядом и тупо ржал. Выслушав от меня все, что я о нем думаю, парень резко прекратил смеяться и, наконец, соизволил подать нам руку. Взяв себя в руки (свои, а не Леши!) я повернулась к парню и поинтересовалась:
- Ну что? Мы идем дальше или вы планируете заночевать в этом чертовом поле?
И, не дождавшись ответа, я гордо пошла вперед, а эти предатели, тихо подхихикивая, отправились следом. Но спустя десяток шагов раздался новый грохот и трехэтажный мат, только на этот раз уже Леши. Вот, теперь пришла моя очередь подхихикивать. Только похоже я слегка увлеклась. Даже в темноте было заметно, как Леша покраснел. Бедняжечка! Ну ничего, в следующий раз будет знать, как смеяться над скромной беззащитной девушкой. Так, о чем это я? Ах да!
- Ну, Ната, осталось только тебе оставить отпечаток своего милого тельца на этом поле, и миссию можно будет считать выполненной, - сообщила я своей доброй подружке.
Наташку, по-моему, такое предложение не очень устраивало, поэтому она принялась внимательно всматриваться в землю под ногами. Это значительно замедлило наше передвижение. Я уже сто раз успела пожалеть, что сказала ей об этом, пока мы черепашачьим шагом продвигались к деревеньке. Первыми нервы сдали у Леши. Он молча подошел к моей подружке и, игнорируя наши вытянувшиеся лица, закинул ее к себе на плечо. Опомнились мы только метров через восемь. Я, сама не соображая, что делаю, подскочила к парню и врезала ему хороший подзатыльник. Раздался характерный пустой звук. К чему бы это?!
- Ау! Ты что делаешь?! - возмутился Лешка, потирая свою бедную ушибленную голову.
- Это ты что делаешь?! - завопила я, ничуть не озабоченная тем, что мои крики могут поднять как минимум пол деревни. - Быстро поставь Наташку на место!!!
- Свет... - попыталась вставить Ната, но ее, само собой, никто не услышал.
- Я, между прочим, хочу доставить ее в деревню, потому что надеюсь выполнить задуманное до утра хотя бы следующей недели!! - воскликнул Леша, даже и не думая ставить Натку на землю. Ну я ему! Да как он смеет?!!
- А ты у Наты спросил? - закричала я, сама до конца не понимая, от чего именно возмущаюсь: то ли от того, что он взял Наташку на руки без разрешения, то ли от того, что он взял на руки именно Наташку?.. Кто ж меня знает?!
- Ну что ж, давай сейчас у нее и спросим, - предложил он и повернулся к все еще болтающейся на его плече Нате.
- Свет, ну я... это... в общем... я не против такого передвижения, - наконец выдала моя подружка, отчаянно краснея.
Я задохнулась от возмущения. Предательница!!! И, больше не сказав ни слова, пошла дальше. Лешка как-то странно улыбнулся и, покрепче перехватив Нату, пошел за мной. С горем пополам мы все-таки добрались до этой несчастной деревни и бесформенной кучей повалились под ближайшим забором.
- Когда мы бежали через это самое поле к дереву, расстояние не казалось мне таким большим, - выдохнула я устало.
Леша хотел что-то ответить, но в данный момент все его силы уходили только на то, чтобы восстановить нормальное дыхание.
- Ну вот, а я ведь предупреждала, что перенос особо тяжелых грузов чреват некоторыми нехорошими последствиями, - не преминула напомнить я.
Тут уж подскочила Наташка.
- Кто это особо тяжелый груз? Я особо тяжелый груз?!!! - завопила она и, судя по выражению лица, уже собралась, было высказать мне все, что она думает о моей скромной персоне, но ее прервал очень вовремя пришедший в себя Леша. Он подскочил, как ужаленный и быстро закрыл моей неугомонной подружке рот.
- Тихо! Или ты хочешь разбудить всю деревню? - зашептал он. - Вот они обрадуются!!!
- Вот-вот, - поддакнула я и мило улыбнулась.
Наташка смерила меня уничтожающим взглядом, но больше ничего не сказала.
- Так, ладно, хватит прохлаждаться, - прошептал Леша, вставая на ноги. - Пора заняться делом.
Я хотела возразить, что вообще-то делом придется заниматься мне, но внезапно почувствовала, что язык меня не слушается. Ой, не к добру это!
- Свет, видишь вон тот сарайчик? - спросил парень, указав на маленькую деревянную постройку с наполовину обвалившейся крышей.
Я, все еще не рискуя что-либо говорить, просто кивнула, про себя отметив, что таким гордым словом, как сарайчик, это строение можно назвать с огромной натяжкой.
- Отлично! Слушай внимательно. Ничего сложного тебе делать не нужно. Надо просто перебраться через забор, прокрасться по двору, бесшумно проникнуть в тот самый сарайчик, стырить оттуда какую-нибудь одежду и тем же путем вернуться к нам, - сообщил мне добрый парень. - Все понятно?
Дар речи ко мне внезапно вернулся.
- Ты что, совсем опупел?! - зашипела я, медленно надвигаясь на друга. - Это по-твоему "ничего сложного"?! Может, тогда сам пойдешь и выполнишь то, что только что мне наговорил?
Парню такая перспектива была явно не по душе.
- Света, а ну не трусь!!! Немедленно иди и добудь для нас эту чертову одежду! - воскликнул он, наверное думая, что на меня подействует его командный тон. Ха! Не на ту напал.
- А я вот сейчас как возьму, и как надаю тебе по башке!! Немедленно!!! - пригрозила я, зло сверкая глазами.
Лешка понял, что ошибся и тогда решил сменить тактику.
- Ну, Светочка, солнышко! - протянул он, ласково взяв меня за руку. - Ну красавица моя!! Ты ведь правда выполнишь мою просьбу?
- Просьбу? А еще совсем недавно это был приказ, - заметила я хмуро, тем не менее чувствуя, как злость начинает медленно уходить.
- Ну, Светик, - улыбнулся этот подхалим. - Ну я так на тебя надеюсь! Ну пожалуйста! Ты самая умная, самая красивая и вообще самая лучшая!!!
"Ох, ведь знает на какие точки надо давить!" - подумала я, глядя на его хитрую ухмылку.
- Ой, ладно, - вздохнула я. - Но предупреждаю, больше ты меня своими чарами не возьмешь!
- Ну конечно! - воскликнул этот поганец радостно и подтолкнул меня к забору. - А теперь вперед!!!
Я робко подошла к этому, на первый взгляд, хиленькому забору и поняла, что он такой только на первый взгляд. На второй он оказался еще более хилым, так, что я даже испугалась, что едва я на него залезу, как он ту же развалится на отдельные досочки. Хотя, какие там досочки?! Если он не развалится на отдельные щепки - это уже будет настоящее счастье.
- Э-э-э, Леш, а этот, так называемый забор, меня выдержит? - поинтересовалась я, опасливо поглядывая на сие произведение искусства.
- Конечно! - воскликнул парень так, будто пол своей жизни провел на этом самом заборе, но, увидев мой недоверчивый взгляд, сжалился.
- Ладно, давай подсажу, - предложил он, обхватывая меня за талию и приподнимая вверх.
«Хм, а ничего! Мне нравится! - пронеслась у меня в голове шальная мысль. – Теперь я понимаю, почему Натка была совсем не против такого передвижения».
- Свет, - донесся до меня придавленный шепот Леши. - Свет, ты там не уснула?!
- Ой, прости! – опомнилась я, хватаясь за забор и перекидывая ногу на ту сторону. - Отвлеклась!
Ната понимающе хмыкнула, но ничего не сказала.
- Ну-ну, - кивнул Лешка. - Ладно, удачи!
И как только я спрыгнула на землю с той стороны, они тихо отошли в темноту.
- Так, Света, а теперь ноги в руки и к сараю, пока никто из этих, несомненно, милых жителей тебя не заметил, - прошептала я самой себе и, стараясь не шуметь, поспешила в нужном направлении.
Но едва я притронулась к ручке сарая, как дверь издала громоподобный треск и тут же отвалилась. Я так и застыла на месте, чувствуя, как сердце, даже не спросив моего разрешения, медленно перестает биться. Вот сейчас из дома выйдет бравый мужик с топором и разрубит меня на тысячу маленьких Светочек. Но прошла минута, другая, а этот самый маньяк-убийца так и не появился. Я даже расстроилась - все планы мне испортил! Я тут уже нафантазировала, что вот, утром найдут мое тело мои, так называемые друзья. Как Лешка будет биться головой о стену моля меня о прощении за все нехорошие слова, сказанные или подуманные в мой адрес, а Натка будет сидеть на коленях рядом с моим бездыханным телом, горько рыдать и рвать на себе волосы. Красота! А тут такой облом! И, тяжело вздохнув, я тенью прошмыгнула в темный провал, в котором еще минуту назад была дверь.
Оказавшись в помещении, я воровато огляделась и быстренько засеменила к старым полкам на противоположной стене. Но, не дойдя до полок каких-то пару метров, я обо что-то споткнулась и, уже второй раз за ночь, растянулась на полу во все свои 160 сантиметров. Мне пришлось приложить просто титанические усилия, чтобы не заорать в голос, потому что едва я упала, что-то ощутимо врезалось мне в бедро. Кое-как приняв вертикальное положение, я опустила глаза вниз и поняла, что этим "чем-то" оказался обломок какой-то металлической палки.
- Черт! Разбросали тут непонятно что! - выругалась я и, прилично прихрамывая, поплелась дальше. Как бы ни было больно, а дело надо заканчивать.
«Ну ничего! Я Леше все припомню! - мстительно подумала я, сгребая с полки первую попавшуюся одежду. – Так, а теперь главное снова не грохнуться».
И, внимательно глядя под ноги, я похромала к выходу. Только вывалившись из сарайчика, я, уже наплевав на всю конспирацию, помчалась к спасительному забору, за которым меня должны ждать друзья. Но на пол пути к спасению резко затормозила, руки мгновенно похолодели - где-то в доме раздались громкие шаги.
- Мама! - пискнула я испуганно и, тут же забыв о больной ноге, что было сил ринулась к забору. Перекинув на ту сторону связку с одеждой, я, уже не вспоминая о недавнем страхе перед обвалом, за секунду забралась наверх и перевалилась на ту сторону. По всей окрестности разнесся душераздирающий вопль - я приземлилась на свою покалеченную ногу. Ко мне тут же подлетели Леша и Наташа.
- Света, ты чего орешь как резанная?!!! - завопила на меня Ната, даже не пытаясь ни в чем разобраться. - Хочешь чтобы все проснулись?!!
- Поздно! - выдохнула я, пытаясь справиться с болью. - Они уже проснулись.
- Что? - тут же побледнела моя подружка. - Что же нам теперь делать?!
- Уносить отсюда ноги! - решил нашу проблему Леша и повернулся ко мне. - Света, что-то случилось? - спросил он, удивленно глядя на то, как я пытаюсь подняться на ноги и в который раз падаю назад.
- Нет блин, это я так развлекаюсь! - огрызнулась я со злобой. - Помог бы лучше!!! Между прочим, это я из-за вас повредила ногу!!!
- Что-то серьезное?! - тут же заволновался парень.
- Не знаю, но болит сильно! - пожаловалась я. - Слушайте, может нам лучше уйти куда-нибудь подальше отсюда, а то я как-то неуютно себя чувствую.
- Ага, особенно тебе "уйти", - заметила Наташка хмуро. - Ну и что нам теперь с ней делать?!
Я уже хотела возмутиться такому варварскому обращению, как вдруг Леша вздохнул и, пробормотав что-то типа "мне не привыкать", поднял меня на руки.
- Ой, - многозначительно выдала я и замолчала. Сказать мне было больше нечего.
- Нат, возьми, пожалуйста, одежду, которую принесла Света, и давайте поскорее убираться отсюда от греха подальше, - сказал парень и мы, стараясь не привлекать внимания, поспешили к нашему родному дереву.

Глава 6
Миссия: "Под прикрытием"

Я открыла глаза и удивленно воззрилась на растянувшееся надо мной голубое небо. Спросонья я как-то не сразу сообразила, где именно нахожусь. Пытаясь, путем напряженного мыслительного процесса восстановить в памяти события вчерашнего дня, я внезапно поняла, что со мной рядом кто-то сидит. Это обстоятельство заставило меня резко подскочить и тут же рухнуть назад. Тут уже дала о себе знать больная нога.
- У-у-уй!!! – взвыла я, потирая ушибленную конечность.
- А нефиг скакать, как коза в период полового созревания! – раздалось довольно грубое замечание свидетеля моих мучений, которым, в процессе рассматривания, оказался Леша.
- В какой-какой период?! – опешила я, от удивления даже забыв о больной ноге.
- В период полового созревания, - буркнул Леша немного смущенно.
- Постой, как ты меня назвал?!!! – наконец, дошел до меня смысл сказанного.
- Просто, вырвалось, - еще больше смутился парень. – Просто ты так подорвалась, что у меня само с языка слетело.
- Ага, не подорвешься тут, когда просыпаешься, а рядом непонятно кто сидит, - пробурчала я недовольно.
- Ах, значит непонятно кто, да?! – обиделся на этот раз Лешка.
- Просто, вырвалось, - сообщила я ему и злорадно усмехнулась.
- А ты оказывается злопамятная, - заметил парень хмуро.
- Еще какая!!! – поддакнула я. – Особенно если зло сделали каких-то пару минут назад.
- Ну что ж, судя по твоему состоянию – тебе уже лучше, - заявил парень, внимательно рассматривая меня с ног до головы. – А это значит, что можно выполнять следующий пункт плана.
- Какой такой пункт?! – спросила я с подозрением.
- Наряжаться в принесенную тобой одежду и прикидываться местными жителями! – сообщил мне Леша.
Мне резко поплохело.
- Ой, что-то мне нехорошо, - простонала я, укладываясь на травку.
- Нехорошо? – переспросил Леша с насмешкой.
- Совсем нехорошо, - поддакнула я, скорчив несчастную рожицу. – И нога что-то еще сильнее разболелась. Видно придется полежать еще денек-другой!!!
- Ага, а пока ты будешь отдыхать этот денек-другой, в нашем времени вернуться твои родители и увидят, что их дорогая и любимая дочурка исчезла! Вот весело то будет!!! – всплеснул руками парень, в притворном восторге.
От такой перспективы, силы ко мне внезапно вернулись, и я резво вскочила на ноги.
- Ладно, думаю, стоит поторопиться! – заявила я и тут вдруг сообразила, что кого-то не хватает. – Постой! – воскликнула я. – А где Наташа?
- А наша Наташа решила заночевать на своем любимом дереве, - сообщил мне Лешка с улыбкой и указал пальцем наверх.
Там, на трех ветках выше, вцепившись руками в ствол, мирно посапывала Наташка.
- Ничего себе! – воскликнула я. – Интересно, ей там удобно?
- Вот сейчас у нее и спросим, - заявил Леша, и точно, в эту же минуту моя подружка тихонько зашевелилась, а потом раздался оглушительный чих.
- Апчхи!!!!! – разнеслось по всей окрестности.
- Будь здорова!!! – прокричала я, старательно сдерживая смех.
Ната удивленно посмотрела вниз и улыбнулась.
- Пасибки! – пробормотала она, и медленно полезла к нам.
- Ну что, как спалось? – спросила я у нее с неподдельным интересом.
- Лучше не бывает! – ответила она мне, судя по всему на полном серьезе. – Спала, как младенец!
- Да уж, мы заметили! – усмехнулся Лешка и задорно мне подмигнул.
- Так, ладно, давайте оставим мой здоровый детский сон в покое! – попросила Ната и повернулась ко мне. – Лучше скажи, как ты себя чувствуешь?
- А что? – не поняла я. – Что вчера такое случилось, что вас всех вдруг резко заинтересовало мое самочувствие?
- А ты что не помнишь?! – удивился Леша. -  Ты же потеряла сознание прямо у меня на руках!
- То-то я не помню, как под деревом оказалась! – спохватилась я. – Так значит, это ты меня сюда принес?
- Нет, пинками докатили! – вставила Наташка.
- Ну, спасибо вам, друзья сердечные! – возмутилась я такому обращению. – Я с вами, как с людьми, а вы!
- А мы гадкие, вредные и противные!!! – кивнула Наташка, чем напомнила мне одну мою милую подружку, которая упоминалась в самом начале.
- Слушайте, может, мы все-таки переоденемся и пойдем в деревню? – предложил парень нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу. – Или вы решили навсегда остаться в этом времени?!
- Нет уж, спасибо!! – завопили мы с Натой хором.
- Вот так-то лучше, - улыбнулся Леша и подошел к стопке с одеждой. – Давайте посмотрим, что у нас есть.
Но спустя, буквально, минуту довольная улыбка сползла с его лица, уступив место гримасе ужаса.
- Что случилось? – спросила я, поняв, что что-то не так.
- Почему? – пробормотал Леша.
- Что почему? – удивилась Наташка.
- За что мне все это? – вопрошал парень, чем еще больше запутывал нас с Натой.
- Что «все-то»? – пыталась я добиться от него хоть чего-то вразумительного.
Наташка же, в свою очередь, отодвинулась от него на пару шагов, видно решив следовать принципу, что от сумасшедших лучше держаться подальше.
- Светочка, солнышко, ответь мне, пожалуйста, на один маленький вопросик?! – попросил Леша, каким-то бесцветным голосом.
- Ка-какой? – спросила я, почему-то начав заикаться.
- Почему так получилось, что из всей кучи этого барахла я не нашел ни одной мужской одежки??!!!!! – заорал парень так, что сидящие на ветке вороны испуганно каркнули и, взмахнув крыльями, поспешили отлететь на приличное расстояние от нашего «слегка» нервного друга.
- Как? – опешила Ната и кинулась к одежде. – Что, совсем ничего мужского?!
- Совсем, - подтвердил Лешка, продолжая буравить меня взглядом.
- Что ты на меня так смотришь?! – вскинулась я. – Между прочим, там было очень темно и страшно! Скажи еще спасибо, что я вообще хоть что-то принесла!
- Спасибо, Света, ты настоящий друг!!! – поблагодарил парень с нескрываемой иронией.
- Леш, ну чего ты так переживаешь? – подала голос Натка, продолжая рыться в этом хламе, именуемом таким гордым словом, как одежда. – Между прочим, из тебя получится очень даже симпатичная девушка!
От такой новости мы с Лешей оба потеряли дар речи. Немного придя в себя, парень прохрипел:
- Чего?!
- А что? – неожиданно поддержала я подружку. – Раз уж нет мужской одежды, придется одеваться в женскую.
- У вас обеих точно крыша поехала, - покачал головой Лешка.
- Не волнуйся, мы из тебя такую конфетку сделаем, что сам в себя влюбишься! – обнадежила друга Ната.
- Еще чего не хватало! – завопил парень, отмахиваясь от нас сразу обеими руками. – Ишь чего выдумали! Имейте в виду, я живым не дамся!!!
- Ну что ж, так будет даже проще, - ласково улыбнулась я, медленно закатывая рукава рубашки.
Лешка испуганно икнул и, резко развернувшись, помчался куда-то в поле.
- А ну стой! – завопила Наташка и ринулась вдогонку.
Я, не теряя ни минуты, поспешила следом. Вдвоем нам кое-как удалось поймать парня и притащить его назад к дереву. Через десять минут непрерывной борьбы Леша, наконец, понял, что ему с нами не справиться и покорился судьбе. Еще спустя двадцать минут мы закончили переодевание и, отойдя на шаг, критическими взглядами осмотрели наше произведение искусства.
- А что? По-моему неплохо! – наконец, озвучила свое мнение Ната.
- Согласна, - кивнула я, еле сдерживая смех. Уж очень комично все это выглядело.
- А можно мне как-нибудь… посмотреть? – спросил Леша, явно еще не до конца уверенный, что действительно хочет это увидеть.
- Ах да, у меня где-то было зеркальце! – спохватилась Наташка, вынимая из заднего кармана джинс искомый предмет. – Вот, держи!
И она протянула зеркальце парню. Тот, взглянув на свое отражение, как-то истерично хихикнул и, прислонившись к стволу, медленно сполз на землю.
- Ну что ж, с Лешей мы закончили, - повернулась я к подруге, делая вид, что не замечаю состояния парня. – Теперь пора заняться собой.
И мы с Натой снова начали рыться в куче барахла, стараясь не обращать внимания на тихие поскуливания друга.
Кое-как придав себе образ нынешних жителей мы, подхватив упирающегося Лешу под руки, отправились в сторону деревни.
- Так, давайте еще раз обговорим, что именно нам нужно сделать, - прошептала я, все с большей опаской поглядывая в сторону приближающихся домов.
- Во-первых, нам нужно, чтобы они приняли нас за своих, а следующим пунктом плана будет раздобыть все, что нам понадобится при повторном проведении ритуала, - подал голос постепенно приходящий в себя Леша.
- Ясно, - кивнула Ната. – Тогда приступим к первому пункту.
И как раз в эту минуту мы вошли на территорию деревни. Вопреки нашим опасениям, никто не обратил на нашу троицу никакого внимания. Даже странная девушка в исполнении Леши и та осталась незамеченной. Судя по выражению лица, этот факт слегка покоробил его самолюбие.
- Так, предлагаю разделиться, чтобы не привлекать лишнего внимания, - прошептала Наташка, настороженно оглядываясь по сторонам.
- А на нас и так никто не смотрит! – протянул Лешка. Мне показалось или я услышала в его голосе обиженные нотки?!
- Все равно, - добавила я. – Лучше подстраховаться. Встретимся возле дерева через два часа.
И, не сказав друг другу больше ни слова, мы разошлись в разные стороны.
Я шла по деревеньке и старательно делала вид, что занята каким-то очень важным делом. Некоторые из прохожих иногда удивленно посматривали в мою сторону, но на этом их интерес к моей скромной персоне и ограничивался. Я вся на иголках шла вперед, не зная с чего начать. Я так погрузилась в свои невеселые мысли, что не сразу заметила будто бы ниоткуда выросшую на моем пути старушку.
- Девонька, миленькая! – обратилась она ко мне чересчур ласковым голосом. Ой, не к добру это! – Дороженькая моя, помоги бабе донести ведерко до хаты.
- А с чем ведерко то, бабуль? – спросила я с подозрением.
- С водицей, - ответила мне божий одуванчик. – А то сама не смогу – старая я уже!
- Ладно, показывайте, где там ваше ведерко, - вздохнула я. И в кого это я такая добренькая то, а?!
- Идем, внученька, идем! – затараторила бабулька и резво засеменила к стоящему неподалеку колодцу.
- Ну, и где же ваше ведерко? – спросила я, удивленно оглядываясь по сторонам. Нужного предмета не наблюдалось.
- А ведерко то в колодце! – ответила старушенция, невинно указав рукой в пустой темный провал.
Я минуту ошалело пялилась в пропасть, а потом удивленно спросила:
- И что вы мне предлагаете? Сигануть в этот предмет старины и, рискую собственной жизнью, выуживать оттуда ваше ведерко?! Имейте в виду, я не умею плавать, и что-то мне подсказывает, что такая разновидность существ как спасатели в этой местности не обитают!
Только закончив речь, до меня дошло, что из всего, что я сказала, бедная старушка в лучшем случае поняла только предлоги, а в худшем вся моя речь осталась для нее тайной покрытой мраком. Нужно было срочно спасать ситуацию.
- Ой, простите, я тут немного приболела, - промямлила я, театрально закатывая глаза.
- А-а-а, болезненная, - протянула старушенция и закивала головой так, будто все сразу встало на свои места.
Мне совсем не понравилось, что меня посчитали явно больной на голову, но я решила пока ее не переубеждать, чтобы не рисковать.
- Ладно, - вздохнула я. – Рассказывайте, как мне достать ваше ведерко?!
- Девонька, дороженькая, для этого тебе нужно спуститься прямо в колодец, - обрадовала меня милая бабуська.
Сказать, что такая перспектива меня не очень обрадовала – это ничего не сказать. Я была просто в ужасе. Своей просьбой эта бабушка – божий одуванчик явно поставила меня в тупик. Наконец, все-таки собравшись с силами, я решительно шагнула к колодцу, как нежданно-негаданно из-за угла выплыло мое спасение в лице Наташки. Никогда не думала, что так обрадуюсь при виде моей неугомонной подружки. Тем не менее, я чуть было с радостным воплем не кинулась ей на шею, но вовремя взяла себя в руки и расплылась в самой приветливой из всех своих улыбок. Еще издалека заметив мой звериный оскал, Наташка заподозрила неладное и медленно сбавила темп. Мои более чем красноречивые взгляды явно не помогали. Похоже, Ната уже была готова развернуться и со всех ног драпануть отсюда, когда я все-таки ее окликнула:
- Девушка! – позвала я медовым голоском.
Девушка исподлобья взглянула на меня, но промолчала.
- Девушка, тут бабушке очень нужна помощь! – продолжала я, просто до тошноты приторным голосом. – Вы ведь не откажитесь помочь?
- Ой, девонька, миленькая, помоги! – подхватила бабулька, хлопнув в ладоши.
Наташка тихо скрипнула зубами, но все же подошла ближе.
- А что случилось то? – спросила она настороженно, не спуская с меня испепеляющего взгляда.
- Да вот, ведерко в колодец упало, - объяснила я, с самой что ни на есть милой улыбкой. – Надо бы достать!
- Каким образом? – округлила глаза моя подружка.
- Ну, кому-то всего лишь придется спуститься вниз, - сообщила я самым будничным тоном.
- И-и-и… - протянула Ната, уже догадываясь, к чему я веду.
- Ну, ты же не откажешь в помощи бедной несчастной старушке? – злорадно усмехнулась я.
По глазам Наты я поняла, что больше всего на свете ей сейчас хочется высказать мне все, что она обо мне думает, но, тем не менее, взяв себя в руки, она повернулась к бабушке и мило улыбнулась.
- Конечно! Я с радостью вам помогу!
- Вот радость-то какая! – обрадовалась божий одуванчик. – Спасибо вам, девоньки!
- Так, ладно, и как мне туда спуститься? – протянула Ната, задумчиво заглядывая в темный провал.
- По цепочке! А когда надо будет, я вытащу назад! – с готовностью ответила я.
Наташка тяжело вздохнула и, схватившись за цепь, полезла вниз, но, перед тем как исчезнуть в темноте, тихо прошептала:
- Я тебе это еще припомню!
- Обязательно! – шепнула я в ответ и вновь злорадно ухмыльнулась.
Уже спустя пол минуты внизу раздалось громкое хлюп и тихие маты моей подружки. Я сочувственно взглянула вниз, догадываясь как там должно быть «приятно».
- Нашла! – раздался из темноты голос Наты.
- А воды набрать не забыла? – поинтересовалась я, скорее из вредности.
- А ты как думаешь?! – разнесся по колодцу возмущенный вопль моей подруги.
- Думаю, не забыла, - усмехнулась я. – Ладно, держись! Сейчас вытащу!
Я схватилась за цепь и, что было сил, потянула на себя, но не тут то было! Цепь не поддалась. Видно, Наташка, да еще и с этим наполненным водой ведерком оказалась тяжелее, чем я предполагала.
- О-оу! – протянула я, отметив, что мне впервые не до шуток.
- Ну что там?! – воскликнула Наташка нетерпеливо. – Ты собираешься меня вытаскивать или как?!
- Или как, - брякнула я, не подумав.
- То есть? – не поняла Ната.
- А то и есть! – воскликнула я, решив, что лучше горькая правда, чем сладкая ложь. – Сил у меня не хватает, чтобы тебя вытащить!
- Чего??!!! – завопила моя подружка на уровне ультразвука. – Как это сил не хватает?! Что ты мне теперь предлагаешь?! Жить в этом колодце что ли?!!!
- Ну почему сразу жить?! – обиделась я. – Так, посидеть немного пока я Лешу не найду, а вместе мы уж как-нибудь тебя вытащим, - пообещала я, не обращая внимания на собирающийся вокруг народ.
- «Немного» - это сколько?! – голос Наты звенел от напряжения.
- Не знаю, - честно ответила я.
В колодце воцарилась гнетущая тишина. Я втянула голову в плечи и приготовилась к взрыву, когда сквозь толпу протолкнулся какой-то парень и подошел ко мне.
- Что здесь случилось? – спросил он, удивленно рассматривая всех присутствующих.
- Да вот, не знаю, как мне подругу из колодца достать! – сообщила я с истеричной улыбкой.
- А что она в колодце то забыла? – тоже улыбнулся парень.
- Ведерко, - ляпнула я и указала на старушенцию. – Вот, бабушка попросила достать.
- Ясно, - усмехнулся парень и взялся за цепь, которую я все еще продолжала держать в руках. – Отойди-ка!
Я беспрекословно подчинилась. Парень схватился за цепь двумя руками и, бросив в колодец «Эй, держись там!», изо всех сил дернул ее на себя. Цепь недовольно заскрипела, но поехала вверх. Я услышала ликующий вопль моей подружки и облегченно вздохнула – теперь все будет хорошо. Спустя минуту, на поверхности появилась голова Наты и уже в следующее мгновение она вывалилась из колодца прямо на своего спасителя. Тот, не ожидавший такого поворота событий, рухнул на землю и тихо застонал, когда сверху на него свалилась Ната.
- Ой, прости, - пробормотала моя подружка виновато и подняла голову.
- Да ничего, - улыбнулся парень.
Наташка, похоже, едва удержалась от того, чтобы не присвистнуть, такие у незнакомца были офигенные серые глаза.
- Я Наташа, - пробормотала моя подружка, явно не торопясь слезать с парня.
- Антон, - представился тот, весело улыбаясь.

0

6

Глава 7
Полезное знакомство

Они бы, наверное, так и лежали, если бы я, уже слегка утомленная этим зрелищем, не кашлянула. Те сразу опомнились и резво вскочили на ноги. Народ, поняв, что больше никакого представления не будет, начал медленно расходиться. Тут, похоже, опомнилась и наша знакомая бабулька. Резво перебирая ногами, она подскочила к нашей компании и, цепко осмотрев нас с ног до головы, удивленно прошамкала:
- А ведерко то где?
Мы с Натой одновременно заглянули в колодец и застонали. Похоже, моя подружка, поняв, что возможно ей придется просидеть в этом колодце энное количество времени, наплевала на чертово ведерко и вцепилась в спасительную цепочку обеими руками, а уж когда цепочка поползла вверх и вовсе о нем забыла. Судя по выражению лица Наташи – так оно и было. Антон, правильно рассудив наше молчание, как истинный мужчина взял дело в свои руки.
- Бабушка, - повернулся он к настырной старушенции. – Не бойтесь, достанем мы ваше ведерко!
- Когда ж вы его достанете-то, а?! – не унималась старушка. – Мне водица нужна! Уже нужна!! Прямо сейчас!!!!
Посмотрев на наши угрюмые лица, она ясно поняла, что никто из нашей тройки не горит желанием снова соваться в этот колодец и, видно собралась добить нас своей новой жалобной тирадой, когда нам на счастье откуда-то раздался чей-то крик. Мы удивленно переглянулись и, пока бабулька ненадолго отвлеклась, бочком засеменили в ближайшие кусты. Антон, как ни странно, с нами. Только там нам удалось спокойно перевести дух.
- Интересно, что там был за шум?! – удивилась Ната, украдкой рассматривая нашего нового знакомого.
- Надо бы посмотреть, - пожал плечами тот, выбираясь из кустов и протягивая нам руки. Мы и не подумали отказываться от помощи и с его поддержкой быстро вскочили на ноги.
Шум, тем временем, продолжал расти.
- Кстати, я – Света! – спохватилась я, медленно продвигаясь к источнику звука.
- Антон, - представился парень и обворожительно улыбнулся.
Идущая сзади Наташка, как-то подозрительно засопела. Наконец, дойдя до местопроисшествия нам открылась такая занимательная картина, что мы с Натой чуть не попадали от хохота: на дороге стоял Лешка в придуманном нами образе девушки и всеми силами отбывался от троих, судя по всему, поклонников при этом не забывая вопить:
- Как вы смеете?! Я, между прочим, приличная девушка! А-а-а!!! Убери руки, урод!!!!
Вдоволь налюбовавшись этим действом, я со смехом повернулась к Антону и спросила:
- Можешь помочь?
- В чем? – тут же заинтересовался тот.
Я приподнялась на цыпочки и зашептала ему на ухо, краем глаза заметив, как Наташка недовольно поглядывает в нашу сторону.
- Мы тебе потом все объясним, - добавила я уже громче и Антон, пожав плечами, направился в самую гущу событий.
Поймав улепетывающую «девушку» за шкирку он притянул ее к себе и поставил рядом. Лешка, похоже, немного офигел от такой наглости, но, увидев нас, старательно подающих ему знаки, решил пока ничего не предпринимать.
- Мужики, что-то случилось? Проблемы? – тем временем обратился к поклонникам Антон.
- Твоя девка? – спросил один из них, кивнув в сторону Леши.
Антон смерил Лешку внимательным взглядом и кивнул:
- Моя!
Судя по Лешиному лицу, у него просто руки чесались показать тут всем какая он девка на самом деле.
- Красивая! – присвистнул еще один из поклонников, после чего мы с Натой просто сложил пополам от смеха. – Ладно, извиняй, не знали, что у нее уже кто-то есть!
- Да ничего! – отмахнулся Антон. – Бывает!
Леша, похоже, уже хотел возмутиться, что как это ничего – он здесь такого натерпелся, а ему даже не дают возможность как следует отыграться, но легкий пинок под зад от Антона заставил его подавиться еще не высказанной гневной тирадой.
Неудачливые поклонники еще немного потоптались на месте, но поняв, что здесь им ничего не светит, со вздохом разошлись по домам. Собравшаяся толпа тоже разбрелась кто куда.
Лешка, проходя мимо нас, процедил сквозь зубы:
- Даже не думайте ничего говорить! – и, не останавливаясь, направился прямиком в поле. Мы, подхватив Антона под руки и безудержно кашляя, пытаясь таким образом скрыть рвущийся наружу смех, потопали следом.

* * *

Дойдя, наконец, до уже ставшего родным дерева, Леша в считанные секунды сорвал с себя женскую одежду и, зачем-то отряхнув родные джинсы, плюхнулся на траву. Мы тоже с удовольствием стянули с себя до жути неудобные тряпки и синхронно вздохнув, облегченно развалились на траве рядом с другом.
- Не понял, - протянул Антон, переводя удивленный взгляд с нас с Натой на Лешу и обратно.
- Я сейчас все тебе объясню! – тут же подскочила Наташка. – Только ты вряд ли во все это поверишь.
- Ты начни, а там посмотрим, - предложил Антон, за чем-то взявшись за ворот своей деревенской рубашки и как-то странно на нас посмотрев.
Не заметив в его поведении ничего необычного, Ната внезапно выложила ему всю историю, начиная с той нашей прогулки, когда ей в голову пришла эта гениальная идея на счет ритуала. Антон слушал очень внимательно периодически то бледнея, то начиная смеяться как ненормальный. А посмеяться-то и вправду было над чем! Чего только стоит моя превратившаяся  непонятно во что квартира или разговор со старушенцией во время ритуала?! А уж представить Наташку, бегущую на 10-тисантиметровых шпильках от орущих благим матом местных жителей – это вообще нечто! Или, например, как я пробиралась на чей-то участок за одеждой, а потом мы с Натой в четыре руки пытались напялить на Лешу женскую одежду. Или даже сегодняшняя история с застрявшей в колодце Наташей или осажденным поклонниками Лешей уж точно надолго сохранится в наших воспоминаниях.
- Ну вот, пожалуй, и вся история, - подвела итог Наташа, спустя 20 минут.
- Ничего себе! – присвистнул парень, не сводя с нас пораженного взгляда. Было в его глазах что-то еще, но я никак не могла определить, что именно. А, возможно, это все плод моего больного воображения!
- Ты, наверное, считаешь нас сумасшедшими, - предположил Лешка, настороженно рассматривая нового знакомого.
- Вовсе нет! – покачал головой тот. – Более того, я вам верю!
- Да ну? – удивился Леша.
- Ага, - кивнул Антон и вдруг радостно улыбнулся. – И собираюсь вам помочь.
- Каким образом! – тут же заинтересовалась я. Не могу не признать, что помощь нынешнего жителя была бы очень кстати.
- На сколько я понял, вам нужно все необходимое, чтобы провести ритуал, так? – протянул парень, задумчиво прокручивая в руках травинку.
- Верно! – кивнула Ната, пожирая его восторженным взглядом.
- И, как мы все уже убедились, вам самим соваться в деревню довольно опасно, - продолжил рассуждать Антон.
- Ну, и что ты предлагаешь? – не выдержал Лешка.
- Я сам принесу вам все необходимое, - наконец, поделился с нами своей идеей Антон.
Мы замерли в нерешительности. С одной стороны это было очень заманчивое предложение, а с другой – кто-нибудь в деревне мог заподозрить неладное и потом Антону не избежать неприятностей.
- Ты уверен? – на всякий случай переспросила я.
- Конечно! – кивнул тот. – А почему я должен быть не уверен?
- Ну, жители деревни могут чего-нибудь заподозрить! – высказала Ната, наши общие опасения.
- Ай, брось! – отмахнулся от нее Антон. – Да они в жизни ничего не заподозрят! Не то мышление!
- Ну, раз так, тогда ладно! – кивнул Лешка и улыбнулся. – Если ты это для нас сделаешь, мы друзья навеки! – потом видно понял, что не совсем правильно выразился и поспешил поправить. – Ну, я имел в виду… короче, ты меня понял, так ведь?!
- Да понял, понял, - усмехнулся Антон, и поднялся на ноги. – Ладно, думаю, не стоит с этим тянуть, поэтому мне лучше отправляться прямо сейчас.
Он развернулся в сторону деревеньки, но я вдруг его окликнула:
- Подожди!
Парень удивленно обернулся.
- Я тут хотела спросить, - начала я, пытаясь сформулировать мучивший меня вопрос, но Антон, будто понял, что я хочу спросить, и быстро перебил:
- Все потом! – и больше не сказав ни слова, быстро пошел в сторону деревни.
Ната удивленно повернулась ко мне и спросила:
- Свет, ты чего?
- В смысле? – не поняла я, продолжая все так же настороженно провожать парня глазами.
- Чего ты к нему прицепилась-то?! – удивилась моя подружка и недовольно нахмурилась.
- А ты что ничего не замечаешь? – спросила я.
- Нет, а что я должна замечать? – воскликнула Ната непонимающе.
- Свет, да Наташка сейчас витает в своих романтических мечтах о высоком чувстве и вряд ли, что-нибудь заметит, - прервал мои размышления голос Леши.
Я повернулась к нему и с удивлением заметила, что он тоже не сводит настороженного взгляда со спины удаляющегося Антона.
- Ты тоже заметил? – прошептала я, игнорируя бурные Наташкины возмущения по поводу того, что ни в каких романтических мечтах она не витает и вообще это все наглые выдумки, чтобы нарочно вывести ее из себя.
Лешка кивнул.
- Этот парень какой-то странный, - произнес он задумчиво. – Возможно, человек он нормальный, но то, что он что-то от нас скрывает – это точно!
- Вот-вот, и меня это настораживает! – кивнула я. Ната, в это время внимательно слушавшая наш разговор, недоверчиво передернула плечами, но ничего не сказала. Мы все снова уселись на траву и принялись ждать Антона. Тот появился спустя пол часа, нагруженный огромным мешком. Я с пониманием посмотрела на него, в эту минуту придаваясь воспоминаниям о том, как мы с Натой не так давно сами еле дотащили эти, по ее словам, «сущие пустяки» до моей квартиры. Но я, тем не менее, не забыла удивиться тому, на сколько парень осведомлен в этом вопросе. Свалив этот, так сказать, «мешочек» под деревом, Антон рухнул рядом, пытаясь привести дыхание в норму.
- Вот, принес! – сообщил он нам, тяжело дыша.
- Быстро ты, - присвистнула Ната, и тут же кинулась к мешку, начиная выгребать из него все содержимое. – Ого!!! – воскликнула она, спустя минуту. – Здесь все как надо! И свечи, и ленты, и даже книги есть! Откуда?!!!
- От верблюда! – усмехнулся Антон, чем заработал еще один мой удивленный взгляд. Что-то мне подсказывает, что в этом времени люди вряд ли знают такие выражения.
- Ладно, уже темнеет, так что давайте не будем терять время, - высказал свое мнение Лешка. – Нужно готовиться к ритуалу.
Мы тут же вскочили со своих мест и принялись носиться по полю, пытаясь придать выбранному нами участку более-менее торжественный вид. Я, конечно, хотела предложить оставить все это на Наташку, вспомнив, как лихо она разобралась с моей квартирой, но, наткнувшись на ее предупреждающий взгляд, предусмотрительно промолчала. Через час дело было сделано и мы без сил повалились на траву.
- Так, с этим мы закончили, - подытожила Наташка, посмотрев по сторонам. – Слушай, Свет, - внезапно обратилась она ко мне. – А получилось не хуже, чем у тебя дома!
- Ой, не напоминай! – простонала я, до сих пор с ужасом вспоминая все, что моя подружка там наворотила.
- Что, неужели так страшно?! – повернулся ко мне Леша.
- Не то слово! – воскликнула я. – После Наташиных приготовлений моя квартира выглядела так, будто в ней уже не первый год проводится собрание самой кровавой секты нашего города.
- Да-а-а, - рассмеялся Антон. – Наташка постаралась на славу!
Ната скромно зарделась, но, заметив мой насмешливый взгляд, быстро отвернулась.
- Ну что ж, думаю, пора начинать, - предложил Лешка, вставая и направляясь в сторону освещенного свечами участка поля.
- Да, но прежде чем мы начнем, я бы хотела кое-что узнать, - остановила его я и повернулась к Антону. Ната нахмурилась, но промолчала, видно, тоже начала подозревать что-то неладное. Антон, похоже, тоже понял, что это относится к нему, и повернулся ко мне.
- Антон, я тут все наблюдаю за тобой и никак не могу понять, откуда ты столько всего знаешь? – задала я, давно мучивший меня вопрос.
- Что ты имеешь в виду? – спросил парень абсолютно спокойно.
- Ну, например, откуда ты все знаешь про этот ритуал, ведь ты ушел за ингредиентами, даже не спросив, что именно нам нужно! Ты выражаешься в точности как мы, хотя я очень сомневаюсь, что в этом времени знают хотя бы половину наших слов! Да и ведешь ты себя с нами очень спокойно, когда любой другой человек из этой деревни давно бы уже назвал нас сумасшедшими и спалил бы на костре! – заметила я. – Что происходит?!
- А почему вы решили, что я из этой деревни?! – спросил парень вместо ответа.
Мы с Натой удивленно переглянулись.
- Ну как? Мы ведь встретились именно там! – напомнила Наташка.
- Вот именно, вы тоже там были, но вы ведь не являетесь жителями этой деревни! – заметил Антон с улыбкой.
- Но, на тебе же одежда точно такая же, как и на них! – добавила я, растерявшись.
- В тот момент на вас тоже была точно такая же одежда! – усмехнулся Антон, явно забавляясь.
- Так откуда ты?! – не выдержал Лешка.
Не затрудняя себя ответом, Антон медленно встал и стянул с себя деревенскую одежду. У нас синхронно отвисли челюсти: под низом у него оказались совершенно обычные для нашего времени джинсы и рубашка, расстегнутая до середины груди, а на ногах (как это мы сразу не заметили?!) довольно модные в этом сезоне кроссовки.
- Вот это да! – пробормотала Ната ошарашено.
Мы с Лешей, тем временем, молча переваривали информацию. Антон стоял напротив и терпеливо ждал, когда мы придем в себя.
- Я так и знала!!! – воскликнула я, наконец, взяв себя в руки. – Я чувствовала, что тут что-то не так!!!
- Слушай, так получается, ты тоже попал сюда из нашего времени?! – завопил мой друг удивленно
Антон согласно кивнул.
- Вот это да! – повторила Наташка, все с тем же выражением лица.
- Ну и ну! – воскликнула я. – А как давно ты здесь?
- Ну, где-то неделю, может, чуть больше, - ответил Антон задумчиво.
- Вот это да! – снова повторила Ната. Похоже, она была в шоке. Мы одновременно посмотрели в ее сторону. Антон присел на корточки и заглянул ей в глаза.
- Эй, Ната, ты в порядке? – поинтересовался он вкрадчиво, будто боялся ее спугнуть.
- Ага, - кивнула моя подружка заторможено.
- Точно все в порядке? – спросил он осторожно.
- Ага, - снова кивнула Наташка.
- У нее шок, - сообщила я самым будничным тоном.
Антон легонько потряс ее за плечо, пытаясь привести в чувство, но это не помогло.
- Подожди! Это делается не так! - я слегка отпихнула парня и со всей дури дала Нате пощечину. Это, наконец, возымело действие. Моя подружка тут же очнулась и с разъяренным воплем кинулась за мной.
- Ната, не надо!!! – вопила я, ныряя за спину Леши. – Я хотела помочь!!
- А понежнее нельзя было?! – заорала Наташка, пытаясь отпихнуть Лешку в сторону. Тот, как верный рыцарь, рискуя собой, продолжал прикрывать меня своим телом.
- Я не знала, поможет ли, а в этом способе была просто уверена! – затараторила я. – Видишь, и оказалась права!!!
Ната, похоже, наконец, выдохлась и, махнув на меня рукой, отошла в сторону. Я, поняв, что буря миновала, облегченно вздохнула и вынырнула из своего укрытия. После этого мы, наконец, смогли продолжить наш разговор. В конечном итоге оказалось, что Антон живет не так уж и далеко от нас, а учится вообще в соседней школе, что, несомненно, сильно обрадовало Наташку. Она, само собой, попыталась это скрыть, но я то ее давно знаю, так что не заметить этого просто не могла. Я уже думала ляпнуть что-нибудь на счет этого, но Наташка  украдкой показала мне кулак и разглагольствовать по этому поводу мне резко расхотелось.
- Так, ну раз уж мы во всем разобрались, пора бы уже начинать ритуал, - предложил Леша. Мы единогласно поддержали его идею, быстренько расселись вокруг свечей и взялись за руку. Напротив меня сидела Наташка, слева Леша, а справа Антон.
- Ну что, кто будет читать заклинания?! – спросила Ната, неуверенно оглядывая нашу компанию.
- На меня можешь даже не смотреть, - заявила я. – Я их в глаза не видела!
Тогда подружка по очереди посмотрела сначала на одного парня, потом на другого.
- Может, кто-нибудь из вас? – предложила она.
Те переглянулись и пожали плечами.
- Ладно, давай мне, - вздохнул Лешка, взяв у нее книгу и открывая на нужной странице. – Кстати, - обратился он к Антону. – А откуда у тебя эта книга?
- А я во время всего ритуала держал ее в руках, да так вместе с ней сюда и перенесся! – пожал плечами тот.
Я уважительно присвистнула – нам с Натой в тот момент это даже в головы не пришло!
- Все ясно, тогда я начинаю, - предупредил нас Лешка и углубился в чтение.
Мы снова взялись за руки и повернулись к центральной свечке. В какой-то момент я заметила, что мои мысли куда-то уплывают. Я вспомнила своих родителей, как сильно они будут переживать, если я не вернусь домой! А друзья… будут ли они по мне скучать?! Я представила, как удивятся мои одноклассники, когда узнают, что я пропала и знакомые, возможно, будут ломать голову над тем, куда я могла подеваться. Но тут мои размышления прервал чей-то чужой голос. Я вздрогнула и оторвала взгляд от свечи. Оказывается, это был Леша, который начал читать заклинание. Не одна я обратила на это внимание. Все подняли головы и удивленно смотрели в его сторону, но он будто ничего не замечал. Парень, не отрываясь, смотрел на пламя свечи и произносил непонятные мне слова властным и сильным голосом, который я до этого никогда от него не слышала. Он даже не смотрел в книгу, будто знал все это наизусть, а от его холодного голоса у меня побежали по спине мурашки. Я заметила, что дрожу, и почувствовала, как Антон крепче сжал мне руку, пытаясь подбодрить, хотя в этот момент сам был не в лучшем состоянии. Он внимательно смотрел на Лешу со смесью страха и восхищения, Ната, очень бледная, тоже не сводила с него глаз. Я снова взглянула на парня и вздрогнула. В эту минуту его лицо было будто каменное, а в абсолютно черных глазах будто бы горел зеленый огонь. Внезапно, стало холодно, я мигом покрылась гусиной кожей, но даже почти не обратила на это внимание. Теперь я, не отрываясь, следила за свечой, в пламени которой, как тогда у меня дома, начал появляться призрачный силуэт. В эту секунду Леша замолчал, и я услышала его прерывистое дыхание, но уже была не в силах оторвать взгляд от огня. Передо мной вновь была та самая старуха, из-за которой мы все попали сюда. Она осмотрела нас внимательным взглядом и ни с того ни с сего улыбнулась. Я испуганно сглотнула, так это выглядело зловеще. В это время старуха повернулась к Леше и сказала:
- Я вижу, что вы нашли друг друга в этом времени.
Леша, очень бледный и уставший, похоже, что ритуал вытянул у него много сил, просто кивнул.
- Ну что ж, я на это и рассчитывала, - усмехнулась старуха, довольно потирая ладони. – Значит, вы достойны!
- Надеюсь, вы имеете в виду, достойны вернуться домой? – спросила Наташка, без малейшей дрожи в голосе. Я вдвойне ее зауважала. Сама я вряд ли сейчас могла бы этим похвастать.
Дух повернулся к ней и спросил:
- О! Я вижу, что ты немного осмелела с нашей последней встречи?!!
- Жизнь и не тому научит! – философски заметила моя подруга. – Так вы не ответили на мой вопрос!
- Нет, я говорила вовсе не о вашем возвращении домой! – покачала головой старушенция.
- Тогда о чем же?! – спросил Антон удивленно.
- У меня есть для вас кое-какое задание! – ответила старуха загадочно.
- Задание?! Что за задание?!- воскликнула я, почувствовав, что не к добру все это.
- Скоро вы сами все узнаете, - сообщила старушенция.
- Если вы не собираетесь возвращать нас домой, то объясните тогда, что все это было?! – спросил более-менее пришедший в себя Леша.
- Это была проверка, - ответила бабуська. – Мне нужно было узнать, справитесь ли вы и вы оправдали все мои ожидания! Теперь вы сможете справиться с тем, что я собираюсь вам поручить.
- Так, что-то мне это совсем не нравится, - покачала головой Наташка. – Единственное, чего я сейчас хочу – это поскорее вернуться домой, и все!!!
- Увы, но вы не попадете домой, пока не выполните мою просьбу, - покачала головой старуха.
- Просьбу, значит, - заметила я. – И что ж это за просьба, позвольте узнать?!
- Узнаете, - усмехнулась старушенция. – Непременно узнаете. При чем уже очень скоро!
И в эту же минуту на меня навалилась тьма. Глаза начали просто жутко слипаться, голова отказывалась работать, все, чего хотел сейчас мой организм – это заснуть и проспать как минимум часов пятнадцать. Несколько секунд я еще пыталась с этим бороться, но, в конце концов, сдалась и покорилась на волю судьбе. Последнее, что я успела услышать, перед тем как отключиться, это тихий шепот ненавистной старухи:
- Теперь все зависит только от вас…

0

7

Часть 2: «Противоположности притягиваются»

Глава 8
Жила-была девочка Лана

Мне снился какой-то очень странный сон. Я шла по темному туннелю, держась за стену, а где-то в конце мерцал неясный свет. Я шла к нему, как бабочка летит на огонь, но никак не могла приблизиться хотя бы на шаг. Я шла, а туннель все не кончался, в какой-то момент у меня сложилось впечатление, что мне только кажется, будто я иду, а на самом деле мне не удается сделать ни одного шага к своей цели. Тем не менее, я продолжаю путь, надеясь все-таки добраться до спасительного света, когда понимаю, что стены начинают давить на меня. Они то сужались, то наоборот расширялись, из-за чего у меня быстро закружилась голова. Я упала на колени, обхватив голову руками, и попыталась закричать, но из моего рта не вырвалось ни звука. В тот момент, когда мне показалось, что это последние минуты моей жизни, я вдруг почувствовала, как в мое тело вливаются какие-то чужие, неведанные до этого силы. Они наполняют все мое существо, и я будто бы начинаю светиться изнутри. В эту же минуту, моя душа начинает просто кричать от разрывающего ее чувства – чувства потери. Я потеряла что-то очень важное и теперь непременно должна это найти. Чего бы мне это не стоило. И в тот миг, когда ко мне пришло осознание этого факта, я услышала над собой чей-то голос:
- Ты что, еще спишь?!
Я с огромным усилием сумела разлепить глаза и уставилась на говорившего. Ей оказалась симпатичная девушка, примерно моего возраста с длинными светлыми волосами и карими глазами. Блондинка смотрела на меня, осуждающе качая головой.
- Сплю, а что?! – спросила я осторожно, пытаясь вспомнить, кто передо мной находится.
Похоже, девушка поняла, что со мной что-то не то и удивленно спросила:
- Ты что, забыла, как меня зовут?!
Я уже хотела ляпнуть, что как можно забыть имя, которое не знала, как вдруг память подкинула таки мне нужную информацию.
- Ну конечно не забыла, Рин, - попыталась улыбнуться я. – Что за ерунда?
- Знаешь, а по твоему лицу можно было подумать именно это! – произнесла подруга хмуро. – Могу дать тебе один совет на будущее!
- Какой?! – простонала я, пытаясь понять, почему мне так сильно болит голова.
- Пить меньше надо! – сказала Рина и, вздохнув, протянула мне какой-то пузырек.
- Что это?! – спросила я, подозрительно понюхав предложенную жидкость.
- Средство от похмелья, - обрадовала меня подруга и подтолкнула пузырек к моему рту. – Пей давай!
Я судорожно вздохнула, как перед прыжком в воду и залпом осушила сосуд. А что, не так уж и противно – горьковато немного, но вполне можно стерпеть. Едва лекарство попало внутрь, как в голове сразу прояснилось.
- Неплохо! – оценила я. – Научишь потом меня это готовить?!
- Посмотрим на твое поведение! – усмехнулась девушка. – Лучше расскажи-ка мне, как тебе удалось так, мягко говоря, нажраться?!
- Это, по-твоему, мягко? – удивилась я, прикидывая в уме, обижаться мне сейчас или послушать, что же я такого натворила, потому что лично я ничего не помнила.
- Это, по-моему, мягко, особенно если вспомнить, в каком ты была вчера состоянии, - обрадовала меня Рина.
Как я не старалась, память никак не хотела сообщать мне о событиях вчерашнего вечера: либо просто из вредности, либо решила поберечь мои и так не слишком крепкие нервы. Ну ничего, для таких случаев у меня есть верная подруга, которая с радостью и во всех подробностях опишет мне весь вчерашний позор: и о том, как я, переборщив с пивом, кинулась признаваться в любви своему преподавателю; и о том, как во время… плотских утех какой-то парочки, ввалилась в комнату и с порога заорала, что хочу быть третьей, а потом, игнорируя вытянувшиеся лица знакомых, стянула с себя кофточку и завалилась на кровать, из-за чего бедная парочка свалилась на пол и расползлась по разным углам; и о том, как потом Рина используя все возможные заклинания, вытаскивала меня из комнаты, рассыпаясь в извинениях, в то время как я, во все горло вопила песню своего собственного сочинения и, как уверяет моя подруга, такого содержания, что если бы на празднике были тролли, они бы непременно заслушались. И гвоздем программы, конечно же, оказался мой стриптиз прямо на столе преподавателей, после которого я свернулась калачиком и заснула сном младенца. Один из учителей с помощь левитации переместил меня в мою комнату, после чего я проспала до самого утра.
- Вот и все твои подвиги, - подытожила Рина, как ни в чем не бывало, поедая печенье и запивая его чаем. Я же, в это время сидела на своей постели красная как рак и молилась о том, чтобы провалиться сквозь землю.
- Мама дорогая! – всхлипнула я, зарываясь носом в подушку. – Рин, убей меня, пожалуйста.
- Чего это вдруг?! – удивилась моя подруга.
- Просто у меня у самой рука не поднимается! – пожаловалась я, тем не менее, прикидывая, какой лучше выбрать способ смерти, если Рина все-таки откажется.
- Так, Лана, возьми себя в руки! – посоветовала моя подруга, откладывая печенье в сторону и вставая с кровати. – Подумаешь, напилась, с кем не бывает?!
- Ага, но только я не помню, чтобы хоть кто-нибудь из моих знакомых доходил до того, до чего удалось дойти мне!!! – взвыла я, накрывая голову подушкой.
- Просто повода подходящего, чтобы так напиться, не было! – продолжала успокаивать меня Рина. – Выпускной ведь бывает только раз в жизни! А выпускной для мага – это вдвойне важно!
- Ага, и я абсолютно точно показала, как его праздновать нельзя! – простонала я, высовывая голову из-под подушки и начиная биться головой об стол.
Рина, молча понаблюдав за моими действиями, сделала несколько пасов руками и стол отъехал в сторону. Лишившись способа самобичевания, я вздохнула и повернулась к подруге.
- Ну, и что мне теперь делать?
- Одевайся и пошли! Хватит в комнате торчать! – ответила Рина, выгребая из моего шкафа гору одежды и кидая на мою кровать.
- Нет-нет, ты что?!! – завопила я. – Я теперь ни за что не выйду из этой комнаты.
- Еще скажи, что ты собираешься здесь вечно жить! – хмыкнула подруга, продолжая все так же непринужденно рыться в куче моего хлама.
- А что?! Неплохая идея! – выдала я, быстро взвесив все плюсы и минусы.
- Щас! Кто ж тебе даст?! – усмехнулась Рина, доставая сумку и начиная складывать туда мои вещи. – Вчера у нас что было? Выпускной! Так? Так! А что значит выпускной?
- Что учеба закончилась, - ответила я, уже чувствуя, к чему она ведет.
- Правильно, а раз учеба закончилась, то в общежитии мы больше жить не имеем никакого права. А если уезжать не захотим, то нам спокойненько, без всяких зазрений совести дадут коленом под зад, следом отправят пару магических пинков и всего хорошего! – сообщила мне подруга, самым что ни на есть ласковым голосом.
Я тут же сникла – как это ни грустно признавать, но подруга была абсолютно права.
- Ну и что ты мне предлагаешь? – спросила я, начиная уныло запихивать свою одежду в уже наполовину заполненную сумку.
- Я предлагаю собрать вещи, а потом походить по коридорам. Все-таки все сегодня разъезжаются, надо бы попрощаться! – сказала Рина.
Я понимала, что подруга права, но просто физически не могла заставить себя выпихнуть свое тело из комнаты после всего, что вчера натворила.
- Так, и прекращай казнить себя за то, что было вчера! – будто бы прочитала мои мысли подруга. – Об этом уже давно все забыли!
- Ну-ну, - хмыкнула я недоверчиво, и продолжила собирать вещи.
Покончив, наконец, с этим занятием, я начала усиленно соображать, что бы мне еще такое придумать, чтобы подольше задержаться в комнате, но подруга быстро разгадала мой план и, не слушая никаких отговорок, выпихнула меня в коридор, сама вышла следом и плотно закрыла дверь. В коридоре было очень людно, туда-сюда сновали мои бывшие одноклассники и просто знакомые, смеялись, что-то весело обсуждали. Я вжалась в стену, молясь, чтобы меня не заметили, но не тут то было. Ко мне тут же подскочила одна из подружек, по имени Ксана, и на весь коридор закричала:
- О, Лана, а вот и ты!!! А я все голову ломала, куда же ты подевалась?!! Весь день тебя не видела!!!
- Да я тут… это… вещи собирала, - пробормотала я, пытаясь незаметно по стеночке проползти дальше, но Рина, заранее разгадав мои намерения, быстро перегородила мне путь. Я одарила ее самым зверским взглядом, но она и бровью не повела, сделав вид, что поглощена разговором с одним из знакомых парней. Я вздохнула и вновь повернулась к своей собеседнице, которая тем временем, продолжала без умолку тараторить:
- Ой, ты уже собралась, а я вот еще нет! Ну никак не могу себя заставить сидеть в комнате. Все бегаю, бегаю, целый день. То с тем надо поговорить, то с тем! Короче, вся в делах. Сегодня ведь все уезжают, нужно попрощаться и никого не забыть, а то еще обидятся!! Вот я и бегаю!!!
Я про себя подумала, что если бы она случайно забыла попрощаться со мной, я бы сильно горевать не стала. Но вслух я этого, конечно, не сказала, а только стояла и мило улыбалась, чувствуя, как уши начинают медленно вянуть. Еще через пять минут я уже обшаривала взглядом весь коридор в поисках спасения. Предательница Рина смылась еще в самом начале, так что на ее помощь рассчитывать не приходилось. И вот, когда я уже совсем отчаялась спастись, в конце коридора замаячила знакомая фигура.
- Тео!!! – закричала я, во всю силу своих легких, напугав всех присутствующих на расстоянии от меня от одного до десяти метров и пробормотав Ксане, что мне очень срочно нужно поговорить с другом, помчалась в сторону парня.
- Что случилось? – удивился Тео, когда я со слезами радости чуть ли не кинулась к нему на шею.
- Как хорошо, что ты проходил мимо!!! – воскликнула я, все еще не веря в свое счастье.
- Что-то я не припомню, когда это ты в последний раз так радовалась моему появлению, - пробормотал парень растеряно. – Ну-ка признавайся, что произошло?
- Да ничего! – попыталась отвертеться я.
- Это что из-за вчерашнего?! – спросил Тео, подозрительно осматривая меня с ног до головы.
- Нет, я тут просто с Ксаной немного пообщалась, - протянула я. – И уже не знала, как от нее отделаться, а тут ты так вовремя появился!
- Ага, значит, я тебе нужен только когда надо от кого-то отвязаться, просто так ты со мной пообщаться не можешь?! – сделал вид, что обиделся парень.
- Почему это?! – покраснела я. – Могу!!! И как раз собираюсь это сделать! Кстати, а что ты там говорил на счет вчерашнего?!
- А ты что уже не помнишь, как вчера кидалась мне на шею и между страстными поцелуями признавалась мне в пламенной любви?! – усмехнулся Тео, с удовольствием наблюдая, как я медленно покрываюсь красными пятнами.
Вот ужас то! А об этом мне Рина не рассказывала!
- Э-э-э, я ну… - пробормотала я, чувствуя, как лицо кинуло в жар. – А что еще было?!
- Не волнуйся, ничего страшного, -  успокоил меня парень. – Мы же все-таки друзья. Я быстро понял, что к чему и кинулся искать Рину, а когда мы вернулись, ты уже куда-то пропала. Это уже потом мы узнали, что ты, не выдержав того, что я тебя отверг, кинулась за утешениями к преподавателю.
- В каком смысле кинулась? – спросила я опасливо.
- В прямом, - обрадовал меня дорогой друг. – Повисла у него на шее и начала закидывать его признаниями в любви, но и от него не добившись взаимности, кинулась наверх и ворвалась в комнату, в которой в тот момент одна пара пыталась уединиться…
- Стоп!!! Все!!! Хватит!!! Дальше я знаю, - простонала я, чувствуя, как краска стыда снова заливает лицо.
Тео весело улыбнулся.
- Да ладно! Не переживай! – отмахнулся он. – Зато было весело!!!
- Да уж, это точно, - пробурчала я, и решила поскорее сменить эту тему. – А что ты собираешься делать после школы?
- Пойду доучиваться в университет на факультет практической магии, - ответил Тео. – Чтобы в будущем мог постоять не только за себя, но и за свою семью и даже родину.
- Молодец, - кивнула я, искренне радуясь за друга.
- Ну, а ты что? – поинтересовался тот.
- А я вот, собираюсь найти себе какое-нибудь более-менее приличное жилище и устроиться на работу, - ответила я. – Маг я или не маг, в конце концов?!!
Мы весело рассмеялись.
- Ладно, мне пора, - вздохнул Тео, спустя пару минут. – Нужно еще собраться.
- Да, конечно, - согласилась я. – Ты только не пропадай! Надо будет, потом еще обязательно как-нибудь встретиться!
- Конечно! – улыбнулся парень. – Куда ж ты от меня денешься!
- А уж ты от меня тем более! – добавила я со смешком.
Мы крепко обнялись, и Тео пошел в сторону своей комнаты, а я, проводив его грустным взглядом, пошла дальше. Что не говори, а я буду скучать по этому месту, особенно по своим друзьям. Но долго погрустить мне не удалось, потому что в эту же минуту, прямо передо мной вырос здоровенный бугай и, судя по выражению лица, не в самом хорошем настроении.
- Э-э-э, привет, Мак! – пробормотала я, пытаясь понять, чем я ему не угодила.
- Привет-привет! – грозно усмехнулся бугай. – Как ты себя чувствуешь?
- Ы-ы-ы, нормально, - ответила я, удивляясь, с чего вдруг такая забота.
- Это хорошо, - кивнул парень, зло блеснув глазами. – А ночь как провела?
- Тоже, вроде, ничего, - произнесла я, медленно пятясь от разъяренного парня.
- Везет тебе, а я вот плохо!!! – воскликнул он. – И как ты думаешь, кто в этом виноват?!
- Понятия не имею, - честно ответила я.
- А я тебе скажу, - с готовностью сообщил мне парень. – Если бы кое-кто не завалился в комнату в тот момент, когда я и моя девушка, были там вдвоем, то ночь бы у меня прошла просто великолепно!!!
Я похолодела. Угораздило же меня лишить бурной ночи именно Мака. Все, можно рыть могилу, скоро вместо меня здесь будет лежать мой труп.
- Э-э-э, Мак, понимаешь, я тогда совсем ничего не соображала! – начала торопливо оправдываться я. – Понимаешь, пьяная была совсем!!!
- Понимаю, - кивнул парень, закатывая рукава и перебрасывая из руки в руку маленькую молнию.
Я быстренько взмахнула руками, чтобы поставить перед собой щит, понимая, что он все равно на долго меня не спасет, но теперь я хотя бы знала, что умру не прямо сейчас, а через пару минут. Не очень хорошее утешение, но за неимением другого и это сойдет. Большой огненный шар Мака врезался в мой щит и искрами разлетелся в разные стороны. Следом за ним полетел еще один шар – щит задрожал, но выдержал. Я зажмурилась, понимая, что следующей атаки ему не удержать, когда сзади раздался чей-то голос:
- Эй, Мак, и тебе не стыдно нападать на девушку?!
Я обернулась и увидела парня с другого факультета. Кажется он некромант, но я никак не могла вспомнить, как же его зовут.
- Эта девушка помешала мне насладиться прошлой ночью!!! – воскликнул Мак, похоже, потеряв терпение.
- Да, я слышал, - усмехнулся некромант, чем привел парня в еще большее бешенство.
- Вот поэтому я и собираюсь ее сейчас убить! – заорал Мак, снова поворачиваясь ко мне, но его остановил спокойный голос некроманта:
- Я бы не советовал тебе этого делать.
Мы с Маком одновременно повернулись и удивленно уставились на парня: Мак с непониманием «неужели он меня не боится?», а я с ужасом «этот парень явно самоубийца!», хотя, мы же говорим о некроманте, возможно, он действительно знает, что делает.
- А кто мне помешает? – спросил Мак с презрением.
- Я, - просто ответил парень.
- Слушай, Лирк, ты мне что угрожаешь?! – удивился Мак.
«Лирк! Точно, вот как зовут этого парня!» - воскликнула я мысленно, и вдруг почувствовала, что что-то в этом парне меня притягивает: то ли его холодный взгляд, то ли самоуверенная улыбка, я никак не могла понять.
- Нет, я тебе не угрожаю, - тем временем продолжали разговор парни. – Я тебя просто предупреждаю!
- Думаешь, если ты некромант, я просто возьму и струшу?! – воскликнул Мак разозлено.
- Думаю, - ответил парень, ничуть не смутившись. Честно говоря, не уверена, что некроманты вообще умеют смущаться.
Мак разъяренно засопел, но бросаться на некроманта не решался. Тот стоял, засунув руки в карманы, и со спокойной улыбкой наблюдал за Маком.
- Ну что ж, ладно, - наконец, выдавил из себя парень, поворачиваясь ко мне. – На этот раз тебе повезло, но в следующий раз тебе не поздоровится!
- Буду с нетерпением ждать нашей встречи! – усмехнулась я, отворачиваясь.
Тот громко засопел, но, кинув еще один взгляд на Лирка, развернулся и быстро покинул коридор. Я подошла к некроманту и улыбнулась:
- Спасибо! Ты меня просто спас!
- Не за что, - пожал плечами тот. – Ничего личного. Я просто не люблю, когда девушек обижают.
Меня немного покоробила эта его фраза, но я не подала вида.
- Кстати, меня зовут Лана, - спохватилась я.
- Лирк, - ответил мне некромант с ленивой улыбкой.
Я кивнула. Разговор сам собой скомкался.
- Ладно, я тогда пойду! – сказала я, поворачиваясь в сторону своей комнаты. – Еще раз, спасибо!
Некромант кивнул и отправился дальше. Я проводила его взглядом и пошла искать Рину. Возможно, этот парень и слишком самоуверен, но я не могу не признать, что после встречи с ним – это сосущее чувство потери в душе, стало немного меньше.

0

8

Глава 9
Да здравствует взрослая жизнь!

На следующее утро, когда общежитие уже практически полностью опустело, я начала собираться в дорогу. Рина в это время давала мне последние напутствия.
- Так, с нежитью не связывайся, только в самых крайних случаях, в разборки не ввязывайся, как только найдешь себе приличное жилище обязательно пришли мне сообщение, чтобы я знала, где тебя искать!
- Прости, Рин, но одно из твоих наставлении я выполнить точно не смогу, - покачала головой я.
- Какое это?! – спросила подруга с подозрением.
- Ну, как, по-твоему, я могу не связываться с нежитью?! – удивилась я. -  Я же маг! Я как раз собиралась устроиться на работу по отлову и уничтожению нежити в нашем городе!
Рина вздохнула, понимая, что спорить со мной бесполезно.
- Ладно, но ты обязательно мне сообщи, как устроишься! – попросила она, наблюдая, как я переставляю свою уже полностью собранную сумку поближе к выходу.
- Конечно, я тебе сообщу, - улыбнулась я и обняла подругу. – А пока не переживай, для тебя сейчас главное поступить в университет.
- Ой, не напоминай! – простонала Рина, плюхаясь на постель. – Ты даже не представляешь, как я боюсь.
- Так, спокойно, ты ведь и сама прекрасно понимаешь, что все будет хорошо. Тут и предсказателей не надо! – попыталась я утешить подругу.
Она с сомнением посмотрела на меня, но все-таки кивнула.
- Вот и отлично! – обрадовалась я. – Ладно, Рин, мне пора идти. Удачи тебе! А я, как устрою свою жизнь, так сразу тебе и сообщу!
Мы снова обнялись, и я вышла из комнаты. Уже спустя пару минут я выходила из здания и, не оборачиваясь, пошла вперед. Ну что ж, прощай родное общежитие, да здравствует взрослая жизнь!

* * *

- Да-а-а, а взрослая жизнь, оказывается не из легких, - прошептала я, когда в очередной раз мне сообщили, что свободных мест в доме нет, и что даже маг для них сейчас нежелательный гость.
За время этих походов по домам, очень захотелось есть и, ругая себя последними словами за то, что не догадалась ничего прихватить с собой, я завернула на ближайший рынок. Но по дороге наткнулась на небольшую корчму и, решив, что могу себе это позволить, вошла внутрь. Помещение оказалось небольшим, но довольно уютным, за столами сидело несколько мужчин и о чем-то увлеченно разговаривали. Я, стараясь не прислушиваться, подошла к одному из свободных столов и села. Ко мне тут же подскочила довольно упитанная женщина и как можно обворожительней улыбнулась:
- Рада приветствовать мага в нашем скромном заведении, что вам принести?!
Я заказала себе сок и пару булочек, и когда дама удалилась готовить мой заказ, повернулась в сторону сгруппировавшихся мужиков и вслушалась в их разговор. Все равно заняться было больше не чем.
- Вы слышали, все бегут отсюда как можно скорее! – говорил один из мужиков. – Надеются, что если уйдут подальше, то их это не коснется, но я считаю, что все это глупости. Если уж ОНИ захотели забрать всех детей, то их никакие расстояния не остановят!
- Да, и мне кажется, что это не только в нашем городе. ОНИ повсюду! ОНИ хотят забрать абсолютно всех детей, чтобы люди от горя не могли им сопротивляться, а потом захватить мир! – предположил другой.
- А мне кажется это все чушь! – воскликнул третий. – Никакой мир они не захватят!!! Сил для этого маловато!
- Откуда ты можешь знать, сколько у них сил?! – возмутился еще один из мужиков.
- Так, хватит! – прервал их перепалку первый говоривший. – С одним поспорить нельзя: дети продолжают исчезать, а убитые горем родители, наглухо закрываются в своих домах и больше не выходят, чтобы сопротивляться этому!
Все грустно замолчали. Я сидела ни жива, ни мертва. Почему я раньше об этом ничего не слышала. Не могла же я так погрузиться в свои школьные проблемы, что пропустила такие новости?! Ладно, сейчас это уже не важно. Важно то, что как только я услышала о пропадающих детях, у меня внутри что-то вздрогнуло. Я не могу объяснить, что это было, но знаю точно, что теперь не смогу сидеть и, сложа руки наблюдать, как продолжают исчезать дети. Может это глупо, но что-то внутри меня говорит, что это мое дело, что это именно то, для чего я сейчас здесь нахожусь. Это моя цель, и когда я достигну ее – случится то, чего мне давно хочется, и тогда все будет по-другому.

* * *

Спустя минут сорок я вышла из корчмы и задумчиво остановилась. Что мне делать теперь?! Известно точно, что сразу кидаться с головой в расследование о пропаже детей нельзя. Значит, сначала нужно искать жилье.
- Эх, только где ж мне его найти то? – прошептала я, провожая угрюмым взглядом прохожих, будто надеялась, что кто-нибудь из них сейчас остановится и с радостной улыбкой предложит пожить у него. Само собой никто не остановился и, судя по лицам, меня даже не заметили.
- Ну и ладно! – пробурчала я обиженно и пошла вперед. В крайнем случае, сниму в корчме комнату, а завтра уже займусь поисками вплотную.
Но, похоже, день решил, что хватит уже меня мучить, потому что минут через десять я набрела на небольшой домик, у входа в который топталась семья – муж с женой и двумя детьми. Судя по всему, они куда-то торопились, потому что спешно грузили на лошадей связки с одеждой и продуктами. Я, сильно не на что не надеясь, подошла ближе и поздоровалась:
- Добрый день!
Мне ответили два хмурых взгляда родителей.
- Здравствуйте! – поздоровалась женщина, впрочем, не переставая грузить на свою лошадь оставшиеся вещи. – Я могу вам чем-то помочь?
- Да, понимаете, я ищу жилье, - начала я немного неуверенно. – И подумала, может, вы сможете мне что-нибудь посоветовать?!
Муж с женой как-то странно переглянулись и вновь посмотрели на меня.
- Знаете, мы тут с семьей уезжаем, вы, наверное, слышали, что происходит?!
- Вы имеете в виду пропажу детей? – догадалась я.
- Верно, - кивнул мужчина. – Мы не хотим, чтобы и с нашими детьми это произошло, поэтому решили уехать подальше отсюда!
Я вспомнила разговор тех мужиков в корчме и покачала головой. Если они правы, то этой семье все равно не спастись. Но вслух я решила этого не говорить. Кто знает, возможно, если сильно надеяться, то что-нибудь и получится.
- Знаете, - тем временем продолжала разговор женщина. – Что-то мне подсказывает, что вы хороший человек! Понимаете, мы ведь все равно уезжаем и бросаем свое жилье, а если вам негде жить, то оставайтесь в нашем доме!
- Вы серьезно?! – воскликнула я, не веря в свою удачу.
- Абсолютно! – кивнул мужчина. – Дом ведь все равно остается пустой, а так мы хоть будем знать, что напоследок смогли помочь порядочному человеку!
- А сколько я должна вам заплатить? – поинтересовалась я и полезла в сумку за кошельком.
- Зачем? – удивилась женщина. – Мы ведь и так собирались его бросать, продавать у нас просто нет времени.
- Нет, ну я просто так не могу! – покачала головой я. – Возьмите хоть немного! – и я протянула им пару золотых монет.
Женщина улыбнулась и бережно сложила монеты в сумку.
- Спасибо вам большое! – поблагодарила я, принимая из рук мужчины ключ. – Надеюсь, у вас все будет хорошо!
Семья взобралась на лошади, помахала мне на прощание и поехала, а я, постояв еще немного на пороге, развернулась и вошла в дом, плотно закрыв за собой дверь. Ну что ж, пол дела сделано, теперь у меня есть свое собственное жилье.

* * *

На следующее утро я первым делом написала Рине письмо и, превратив листок бумаги в птицу, выпустила в окно.
- Так, подругу я предупредила, теперь нужно заняться поиском работы, - Озвучила я свои мысли и вновь схватилась за бумагу. Через пол часа дело было сделано и я, предусмотрительно заперев за собой дверь, отправилась развешивать объявления. Но на рынке столкнулась с тем, кого меньше всего хотела здесь увидеть.
- Эй, Лана, привет!!!
Я обернулась и едва сдержала стон – ко мне со всех ног спешила бывшая одноклассница Ксана.
- Привет! – выдавила я из себя улыбку, когда девушка подошла поближе. – А ты что здесь делаешь?
- Вот вышла прикупить себе кое-какой одежды, - сообщила мне подружка, указав на сумку до верху забитую всевозможными юбками, рубашками и еще какими-то ужасно дорогими тряпками.
- Ясно, - кивнула я и замолчала, не зная чего бы еще такого спросить.
- А ты как здесь? – поинтересовалась Ксана, окидывая меня критическим взглядом и, не заметив ничего необычного, раздосадовано вздохнула.
- Да так, просто мимо проходила! – поспешно отмахнулась я, быстро пряча объявления в карман, но Ксана оказалась проворнее. Выхватив у меня из рук одну из листовок, она погрузилась в чтение.
- Ничего себе! – воскликнула она через пару секунд. – Так ты решила устроиться на работу?!!
- Ну да, - кивнула я нехотя. – Всем нужны деньги!
- Конечно! Я тебя понимаю! – закивала подружка. Я смерила ее скептическим взглядом, в котором так и говорилось, что как она может знать, если в жизни ни разу не работала, а все, что она хотела ей давали родители, но Ксана сделала вид, что не заметила моего намека и, как ни в чем не бывало, продолжила разговор:
- Так значит, ты предлагаешь свои услуги по уничтожению нежити в нашем городе?
- Ну, как видишь, - согласилась я. Честно говоря, я уже давно мечтала о чем-то подобном, но вот только сейчас у меня появилась возможность воплотить свои мечты в жизнь.
- А не боишься? – прищурилась девушка.
Я пожала плечами.
- Не знаю, смотря кого придется уничтожать, но я все-таки училась этому всю свою жизнь, думаю, что как-нибудь справлюсь!
- Ну-ну, - хмыкнула Ксана, но тут же улыбнулась. – Надеюсь, у тебя все будет хорошо!
- Можешь в этом даже не сомневаться, - тоже улыбнулась я, в эту минуту представляя, как случайно проливаю вино на ее самое дорогое платье.
- Ну что ж, тогда до встречи! – попрощалась она и, помахав, отправилась дальше, а я, вздохнув с облегчением, вернулась к своему занятию.
Наконец, развесив все объявления, я усталая завалилась в корчму и заказала себя огромную миску тушеной картошки. Есть хотелось просто зверски. Дожидаясь своего обеда, я снова прислушалась к разговорам посетителей. Тема была все та же.
- Вы слышали, что произошло этой ночью? – спрашивала какая-то женщина с испуганными голубыми глазами.
Все присутствующие повернулись к ней.
- Было новое похищение! – сообщила она, не дожидаясь ответа.
- Да ну?! – воскликнул один из мужчин недоверчиво. – Почему же тогда никто об это не слышал?!
- Потому что свидетелей этого происшествия почти не осталось, - испуганным шепотом произнесла женщина. – Одна я и осталась, и то чудом уцелела.
Все взглянули на нее с сомнением, но любопытство пересилило.
- И что же произошло? – спросил из-за стойки хозяин корчмы.
- Этой ночью я спокойно спала, когда услышала на улице какой-то шум. Тогда, стараясь не привлекать внимание, я выглянула в окно и едва сдержалась, чтобы не закричать. Возле соседнего дома топтались трое мертвяков – страшные, лица серые с синими пятнами, одежда грязная, оборванная, кожи как таковой вообще нет, только куски мяса висят, да кости торчат! – принялась рассказывать свидетельница, до сих пор дрожа от страха.
«Зомби, что ли?!» - пронеслась у меня в голове неутешительная мысль, а в желудке стало как-то не очень приятно. Я с сомнением покосилась на недавно принесенный заказ.
- Они вломились в соседний дом, там раздался короткий вскрик, и все стихло, а уже через пару минут они выходили из дома, таща за собой двоих детей и их родителей заодно. Я быстро спряталась за занавеску, чтобы они ненароком меня не заметили, а когда выглянула, их уже не было, - закончила женщина свой рассказ.
- Они были одни, или там был еще кто-то? – впервые подала голос я.
Все обернулись в мою сторону и, увидев перед собой мага, хоть и молодого, мигом притихли. Мне всегда было интересно, как именно люди понимают, что перед ними маг?! По взгляду что ли? Тем не менее, они всегда безошибочно отличали магов от обычных людей. Женщина нахмурилась, в попытке что-то вспомнить и внезапно ее лицо просветлело.
- Вы абсолютно правы, госпожа ведьма, там был еще кто-то! – воскликнула она радостно. – Какой-то человек, но я не увидела его лица, потому что было очень темно. Он просто стоял немного в стороне и наблюдал за происходящим, но было такое чувство, будто это он ими управляет.
Я кивнула и вернулась к своей тарелке.
«Значит, они похищают детей с помощью зомби! - думала я, медленно пережевывая картошку. – Значит, у них есть некромант или даже несколько некромантов! Это плохо! Да-а-а, и кто знает, какие еще силы на их стороне. Да и сами они кто такие?!!!». Я озадаченно потрясла головой. Нет, одной мне однозначно во всем этом не разобраться. Только где найти помощников?! Ладно, об этом мы подумаем потом. Расплатившись за обед, я вышла из корчмы и не спеша пошла в сторону дома.

Глава 10
По следам вурдалака

Но, уже подходя к своему новому жилищу, я удивленно остановилась. На крыльце у входа кто-то сидел. Перебрав в голове всех знакомых, я поняла, что никто из них это быть не может, потому что о своем местонахождении я сообщила только Рине, я, не придумав ничего другого, пошла дальше. Подойдя к дому, я остановилась и озадаченно уставилась на незнакомца. Им оказался мужчина лет тридцати с небольшой бородкой и уставшими карими глазами. Одежда на нем была не самой дорогой, но вполне аккуратной, из чего я сделала вывод, что человек вполне следит за собой.
Тем временем мужчина заметил меня и быстро вскочил на ноги.
- Здравствуйте! – поздоровался он, с сомнением осматривая меня с ног до головы.
- Добрый день, - кивнула я. – Вы ко мне?
- Это вы давали объявление? – поинтересовался незнакомец недоверчиво.
- Я, - подтвердила я, доставая ключ и открывая дверь.
Мужчина снова смерил меня внимательным взглядом. Видно, он не ожидал, что нужная ему ведьма окажется настолько молодой.
- Может, вы зайдете в дом, и мы спокойно поговорим? – предложила я, пытаясь сдержать ликующий вопль – первый заказ, так быстро!!!
- Зайти? – растерялся мужчина.
- Ну не здесь же нам разговаривать?! – округлила глаза я.
- А… ну… ладно, - пробормотал мужчина, проходя в дом вслед за мной.
Я усадила его на стул, сама селя напротив и с абсолютно сосредоточенным лицом спросила:
- Итак, как вас зовут?
- А! Мое имя Слим!
- Отлично, Слим, я Лана. Чем я могу вам помочь?
- Понимаете, я тут уже давно мучаюсь, не знаю что делать, и как раз сегодня очень вовремя заметил ваше объявление, - начал мужчина немного неуверенно. – И понял, что вы моя единственная надежда избавиться от этого!!!
- От чего, от «этого»? – поинтересовалась я.
- От вурдалака! – объяснил мне мой собеседник.
У меня похолодели руки. Не ожидала, что первым моим задание окажется уничтожение именно вурдалака.
- Так, я поняла, - кивнула я, стараясь не потерять самообладание. – Где вы его видели?
- Понимаете, мой дом стоит прямо рядом с лесом и в последние дни, мне приходится запираться на все замки, потому что по ночам из леса выходит эта тварь и начинает с утробными завываниями ломиться ко мне в жилище! – рассказал Слим, с каким-то безумным блеском в глазах. Да-а-а, похоже, эти бессонные ночи не прошли для его психики даром. Еще немного и он точно свихнется. Надо спасать человека.
- Ладно, - вздохнула я. – Вы хотите, чтобы я избавила вас от нападок этого вурдалака.
- Да, - закивал мужчина и полез в карман. – Я заплачу!
- Давайте так, сейчас я возьму у вас только задаток в восемь серебряных, а уже после, если все пройдет как надо, вы заплатите мне один золотой. Так вас устроит? – поинтересовалась я.
Слим усиленно закивал.
- Все что угодно, лишь бы избавится от этой твари!
Взяв свой законный задаток, я проводила заказчика к выходу и принялась готовиться. Эта ночь будет явно не из легких.

* * *

Едва на улице стемнело я, прихватив с собой около дюжины охранных амулетов и арбалет с серебряными стрелами, отправилась в сторону леса. С каждым шагом идти туда мне хотелось все меньше и меньше, но ничего не поделаешь, раз обещала, значит должна выполнить, тем более, если учесть, что это теперь моя работа. Итак, я как на казнь продвигалась к лесу и чем ближе я к нему подходила, тем сильнее начинали дрожать мои колени.
- Так, Лана, немедленно возьми себя в руки!!! – скомандовала я себе. – Ты ведь маг, а это всего лишь какой-то жалкий вурдалак! Сейчас быстренько с ним разберешься и пойдешь спокойно спать, а завтра получишь свой первый заслуженный заработок. Тебя учили бороться с вурдалаками еще на первых курсах, так что все будет хорошо!
После разговора с самой собой стало немного легче и приободренная, я с гордо поднятой головой пошла дальше. Луна ярко освещала мне дорогу. Но едва я зашла в лес, как меня окружила непроглядная тьма.
- Да-а-а, вот весело-то! – протянула я, оглядываясь по сторонам. – Ладно, хватит отвлекаться, пора за работу.
Я присела на корточки и, зажженным на руке огоньком, принялась освещать землю. Но никаких следов вурдалака не обнаружила.
- Так, значит, здесь его не было – это хорошо! Но тогда мне придется идти дальше в лес -  это плохо! – прошептала я. Что ни говори, но даже свой собственный голос в такой жуткой тишине способен хорошенько приободрить.
- Так, а теперь собралась, - продолжала я разговаривать сама с собой. – Вперед!
И выполняя свою собственную команду я, то и дело оборачиваясь, медленно прокралась дальше. Через пол часа бесплодных поисков я озадаченно остановилась. За все это время я даже ни на один след не наткнулась, не то, что на целого вурдалака.
- А может, его тут и нет?! – предположила я вслух. – Ну подумаешь, померещилось мужику, что кто-то ночью под окном прошелся, с кем не бывает?! Наверное, нужно сейчас вернуться домой, а завтра сообщить Слиму, что никакого вурдалака здесь нет! Да, именно так я и сделаю.
Я уже развернулась, чтобы идти назад, когда услышала за спиной тихие шаги. Причем шаги явно не двуногого существа. Огонек в моей руке медленно задрожал, копируя движения самой руки. Я, стараясь не делать резких движений, медленно повернулась и встретилась взглядом с красными щелочками, светящимися в темноте. Одним коротким движением руки я поставила перед собой щит, прекрасно понимая, что если эта тварь бросится на меня, то никакая защита меня не спасет, и быстро вскинула арбалет. Зверь разъяренно зарычал и бросился на меня. Я нажала спусковой крючок и стрела, просвистев по воздуху, вонзилась ему прямо в бок. Зверь взревел и упал на землю в каком-то метре от меня. Я немедленно отскочила в сторону и быстро перезарядила арбалет, готовясь к новому выстрелу, когда в кустах снова послышались шаги. Много шагов. Я похолодела, прекрасно понимая, что это может означать – вурдалак был не один. Тем временем раненый мною зверь кое-как поднялся на лапы и с ужасным воем вновь кинулся на меня. Я шарахнулась в сторону, от неожиданности выстрелив. Стрела только оцарапала зверю ухо, чем еще больше его разозлила. Он снова напал на меня. Я упала на землю и почувствовала сильное жжение в руке. Вурдалак навис надо мной, капая слюной прямо на мой любимый плащ. Я, понимая, что не успею перезарядить арбалет, схватила серебряную стрелу и, что было сил, вонзила ее прямо в глаз чудовищу. Тот заревел так, что мне заложило уши, но я, не обращая на это внимание, вскочила на ноги и кинулась бежать, потому что в эту же минуту из кустов показалось еще двое его сородичей. Я бежала, не разбирая дороги и проклиная себя всеми известными мне словами, а позади слышалось тяжелое дыхание моих преследователей. Я знала, что мне не спастись, но нужно тогда хотя бы умереть достойно! Я резко остановилась и развернулась к вурдалакам лицом, готовая сражаться до последней капли крови. Те тоже остановились, видимо не ожидая от жертвы такого поступка, но быстро пришли в себя и, с рычанием бросились на меня. Из моих рук вылетел яркий луч света и ударил в ближайшего вурдалака. Тот взвыл, отлетев от меня на пару шагов, но тут же вскочил и еще более злой, попер прямо на меня. Я в панике огляделась по сторонам, но не нашла ничего утешительного – арбалет я потеряла, когда бежала, а магических сил осталось не так уж много. Все! Теперь меня можно окончательно считать трупом. Я инстинктивно заслонилась от вурдалаков рукой, готовая принять удар, но того не произошло. Я открыла глаза и с удивлением увидела, что какой-то парень прикрывает меня собой, а звери, с утробным рычанием, медленно подкрадываются к нему.
- Что… - начала было я, но незнакомец быстро оттолкнул меня в кусты и выхватил смутно знакомый арбалет.
«Ой, так это ж мой!» - опомнилась я, но сейчас уже было не до этого. На поляне развивалась настоящая битва. Звери, судя по всему, решив действовать командно, одновременно кинулись на парня. Тот резко увернулся и выпустил стрелу одному вурдалаку прямо в брюхо. Тот завизжал, как побитая собака и рухнул на землю, но его сородич не медлил. Пользуясь тем, что парень перезаряжает арбалет, он кинулся на него и повалил на землю. Я сама не заметила, как завизжала. Человек и вурдалак боролись на земле, а я сидела и судорожно пыталась придумать, как мне помочь неожиданному союзнику. Последней каплей оказался вскрик парня. Я не видела, что именно там произошло, но подозревала, что точно ничего хорошего. Я выхватила из сапога серебряный нож и кинулась на чудовище. Не совсем соображая, что творю, я принялась вонзать нож во все части тела, до которых только могла дотянуться. Зверь ревел, пытался кинуться на меня, но многочисленные раны, нанесенные моим ножом, не давали ему этого сделать. Из последних сил он повалил меня на землю и склонился, чтобы вонзить клыки мне в плечо, когда раздался звук спускового крючка и вурдалак, взвыв в последний раз, пригвоздил меня к земле своей мертвой тушей. Я попыталась столкнуть его с себя, но не тут то было. Это чудовище весило будто тонну. Нет, он конечно должен скоро исчезнуть, но не могу же я лежать и ждать, когда это произойдет. Тут туша зашевелилась, и я уже было испугалась, что вурдалак ожил, но в ту же секунду поняла, что это мой спаситель столкнул его с меня.
- Ты в порядке?! – раздался немного охрипший голос, и надо мной склонилось встревоженное лицо парня. Ответить я ничего не смогла, потому что в эту же секунду узнала своего неожиданного союзника. Им оказался мой недавний знакомый некромант Лирк, который совсем недавно спас меня от неминуемой смерти от рук Мака.

* * *

- Привет! – поздоровалась я, медленно садясь и проверяя все ли кости целы. – А ты что здесь делаешь?!
Уж его то я никак не ожидала здесь встретить.
- Да вот, мимо проходил, вижу ты бежишь, а за тобой эти красавцы. Думаю, чего я буду упускать такую замечательную возможность повеселиться?! А так и тебя спасу и развлекусь заодно! – ответил некромант, помогая мне подняться.
- Да уж, вижу, как ты развлекся! – хмыкнула я, кивнув на его окровавленное лицо. Похоже, вурдалак хорошенько приложил его когтистой лапой.
- Да ладно! Это ерунда! – отмахнулся Лирк. – Ты то как?
Я прислушалась к своим ощущениям: рука сильно болела в том месте, где меня зацепили когти вурдалака; все косточки ныли, а так вроде нормально.
- Ничего, жить буду! – сообщила я парню.
Тот кивнул и протянул мне арбалет.
- Это кажется твое! – усмехнулся он. – Я нашел по дороге!
- Да, спасибо! – смутилась я, принимая у него свое оружие. Присмотревшись, повнимательнее я заметила, что, не смотря на свою преувеличенную бодрость, парень очень бледный и еле стоит на ногах, а рана на лице сильно кровоточит.
- Слушай, тебе бы сейчас полежать не помешало! – заметила я встревожено.
- Ерунда! Пара царапин! – отмахнулся от меня некромант.
- Царапины, не царапины, а промыть все равно надо! – отрезала я, схватив его под руку и потащив за собой. – Пойдем, я тут живу недалеко.
Лирк, как ни странно, сопротивляться не стал, а спокойно пошел следом. К концу пути, парень ослаб настолько, что я практически на себе втащила его в дом и сгрузила на постель.
- Все, сейчас будем лечиться! – обрадовала его я, и помчалась на кухню.
Промыв все его и свои заодно раны, специальным лечебным раствором, забинтовав сильные повреждения, я, наконец, удовлетворенно осмотрела результаты своих стараний и усадила некроманта пить чай.
- Ты не хочешь рассказать мне, что делала ночью посреди леса?! – поинтересовался парень, отставляя кружку в сторону и рассматривая меня внимательным взглядом.
- Работала, - ответила я, но, заметив его вопросительно приподнятую бровь, пояснила. – Я расклеила объявления, что уничтожаю любую нежить в округе, и сегодня ко мне пришел мужик и сделал заказ. Мне нужно было уничтожить вурдалака, который по ночам ломиться к нему в дом. Откуда же я могла знать, что вурдалак окажется не один?!
- Да-а-а, с выбором работы ты явно поторопилась! – заметил Лирк с ленивой улыбкой.
- Почему это?! – спросила я настороженно.
- Да потому что рановато тебе еще истреблять нежить! – ответил парень. – Опыта не хватает! Тебе просто повезло, что я там оказался!
- Кстати, а что ты там все-таки делал? – спросила я, решив отложить выяснение вопроса на счет моей готовности на потом.
Как ни странно парень смутился.
- Вот только не говори, что просто решил погулять под луной, - попросила я. Лицо Лирка тут же просветлело.
- Именно это я и делал! – сообщил он мне с гаденькой улыбочкой.
Я, как бы невзначай покрутила в руках молнию, и ласково спросила:
- Да что ты говоришь?!
Парень быстро поставил щит и на всякий случай отодвинулся от меня подальше.
- Да, а что, уже и погулять нельзя?! – сделал он вид оскорбленной невинности.
- Можно, но только не ночью в лесу, кишащем нежитью! – заметила я угрюмо. – Давай, признавайся, что ты там забыл?
Парень вздохнул и, наконец, произнес:
- Тебя.
Я озадачено замерла.
- В смысле?
- Понимаешь, я следил за тобой! – признался некромант без особой охоты.
- Зачем? – опешила я.
- Мне нужно было с тобой поговорить, а ты вдруг взяла и пошла в лес. Я догадывался, что тебя там ждет и пошел следом, - рассказал Лирк.
- Зачем? – снова повторила я.
- Чтобы мне потом не пришлось собирать тебя по кусочкам. Извини, но пока ты мне нужна целая и невредимая, - усмехнулся некромант.
- Значит «пока», - прошептала я, чувствуя, как кровь начинает медленно закипать от злости. – А потом пускай меня есть кто хочет, так?!!!
- Так, - подтвердил Лирк, ничуть не смутившись, но, заметив мой взгляд, быстро прибавил. – Эй, меня убивать нельзя, я, между прочим, тебе сегодня жизнь спас!!!
- Да, и именно это спасло тебе жизнь сейчас! – пробурчала я недовольно и снова глотнула чаю, чтобы немного успокоиться. Кое-как приведя свои нервы в порядок, я снова повернулась к парню и спросила:
- Так, ну и о чем ты хотел со мной поговорить?
Лирк, поняв, что гроза миновала, убрал щит и вместо ответа поинтересовался:
- Ты слышала, что происходит?
Я вздрогнула и внимательно посмотрела ему прямо в глаза.
- Ты имеешь в виду похищения? – спросила я тихо, пытаясь понять, к чему он ведет.
- Значит, слышала, - кивнул некромант. – И что ты думаешь по этому поводу?
Я решила сделать вид, что не понимаю, что он имеет в виду.
- А что я должна думать по этому поводу?! – спросила я, самым будничным тоном.
Лирк смерил меня внимательным взглядом и усмехнулся.
- Ты меня не обманешь! Я знаю, что ты тоже это почувствовала!
Я снова вздрогнула, и из кружки выплеснулось немного чая. Не может этого быть! Но откуда он узнал. Разве что он тоже…
- Почувствовала что?! – прошептала я, уже не скрывая своей заинтересованности.
- Почувствовала, будто это то, что ты должна исправить! Будто это…
- Будто это цель моей жизни?! – перебила я некроманта.
Тот удовлетворенно улыбнулся.
- Я знал, что прав на счет тебя.
- Постой, так что, ты тоже это почувствовал?! – воскликнула я, до сих пор не веря в происходящее.
Парень просто кивнул.
- Знаешь, что это значит?! – спросил он, после минутного молчания, и, не дожидаясь моего ответа, продолжил. – Это значит, что нам двоим суждено разобраться с теми, кто задумал начать эту войну.
- Войну?! – испугалась я. – Ты думаешь, будет война?
- Я в этом уверен, - ответил Лирк. – Я уверен, что эти похищения – это только начало. Они просто хотят сделать как можно больше людей не дееспособными, чтобы потом, в неравной битве, одержать верх и захватить власть.
- Думаешь, нам удастся этому помешать? – спросила я с сомнением.
- Будем надеяться! – пожал плечами некромант. – Ну не зря же мы почувствовали одно и то же! Мы с тобой как-то связаны. Не знаю как и кем, но я просто уверен, что это все неспроста. И если на нас возложена эта миссия, нужно хотя бы попытаться сделать все возможное, чтобы ее выполнить.
- Да, и твои силы будут очень даже кстати! – добавила я, вспомнив, что женщина рассказывала про утаскивающих детей зомби.
Некромант удивленно посмотрел на меня. Я быстро объяснила ему в чем дело. Парень задумался.
- Так, значит, у них есть некроманты, - протянул он, покрутив в руках чашку. – Знать бы какие еще силы на их стороне.
- Да, и кто такие эти ОНИ! – добавила я. – Я тоже об этом думала.
- Так, ладно, сейчас мы все равно ничего не сможем придумать. Надо ложиться спать. А уже завтра на свежую голову, будем решать, что делать дальше, - предложил некромант, вставая со стула и направляясь к выходу.
- Ты куда? – удивилась я.
- Домой, - ответил парень удивленно.
- Да ладно, на дворе уже поздняя ночь, куда ты пойдешь?! – воскликнула я.
- И что ты мне предлагаешь?! Разделить с тобой постель? – усмехнулся Лирк.
Я покраснела, но все равно возмущенно воскликнула:
- Еще чего! Об этом даже не мечтай! Я тебе в соседней комнате постелю!
Парень задумчиво потоптался на пороге, но, решив, что это действительно лучший выход, пошел за мной в комнату. Я быстро постелила ему возле печи, потушила свечи и, пожелав спокойной ночи, пошла к выходу. Но уже у двери остановилась и тихо прошептала:
- Кстати, забыла сказать тебе – спасибо!
После этого я быстро выскочила из комнаты и закрыла за собой дверь.

0

9

Глава 11
Метка похитителя

Я снова была в том темном коридоре, освещенном только маленьким огоньком в самом конце. Я снова шла, опираясь на стену, и снова не могла ни на шаг приблизиться к своей цели. Коридор начало раскачивать и я всем телом прижалась к стене, надеясь удержаться на ногах. В голове билась всего одна мысль: только бы не упасть; только бы не упасть! Но все прекратилось так же внезапно, как и началось. Я вдруг почувствовала, будто кто-то невидимый поддерживает меня, придает мне сил. Тогда я, стараясь сохранить в себе эти чувства как можно дольше, отправилась вперед и с удивлением обнаружила, что маленький огонек в конце туннеля, стал немного ближе. Он манил меня к себе, даря тепло и надежду, и я вдруг побежала к нему, как мотылек летит на свет. Он не знает, возможно, там его ждет долгожданное спасание, а быть может, верная смерть. Он просто летит вперед, не в силах остановить движение своего маленького тельца. Вот так и я побежала – побежала, не зная, что ждет меня в конце, но надеясь, что там мне не причинят боль. Только все хорошее когда-то заканчивается. Посмотрев вперед, я с ужасом поняла, что больше не продвигаюсь к спасительному огоньку. Подпустив меня немного ближе, он снова спрятался за непреодолимой преградой, чтобы дождаться от меня новых действий, которые проложат мне дорогу вперед.
Проснулась я, как ни странно, от приятного запаха пищи. Приподнявшись на локте, я удивленно принюхалась. Что бы это могло означать? Но тут в мою комнату просунулась голова некроманта.
- О, вот ты и проснулась! – улыбнулся он. – Вставай давай, я уже завтрак успел приготовить!
И пока я не успела ничего спросить, скрылся за дверью. Я быстренько оделась и заинтригованная поспешила на кухню. Лирк, как у себя дома сидел за столом и пил чай, не отрывая внимательного взгляда от какой-то бумаги. Я подошла и опустилась на соседний от него стул.
- Вижу, ты тут уже освоился! – заметила я с улыбкой.
Тот только кивнул, предпочитая не отрываться от своего занятия. Я придвинула к себе поближе яичницу и принялась усердно жевать, то и дело украдкой заглядывая парню через плечо и пытаясь понять, что он там так внимательно рассматривает. Через пару минут я, наконец, не выдержала и, быстро проглотив кусок целиком, спросила:
- Слушай, Лирк, не хочешь рассказать мне, чем ты там занимаешься?!
Парень, наконец, оторвал свой взгляд от бумаги и повернулся ко мне. По его глазам можно было подумать, что он только что заметил, что я здесь сижу.
- Что? – спросил он, чем окончательно подтвердил мои опасения.
- Ау! Я здесь! – протянула я, помахав рукой перед его лицом. – Ты меня еще помнишь?!
- Конечно я тебя помню! Что за глупости! – скривился некромант. – Я просто немного увлекся.
- Я заметила! – кивнула я хмуро. – Ну так что, может поделишься?! Что ты там так увлеченно рассматриваешь?
Парень расчистил стол и придвинул бумагу поближе ко мне. Только сейчас я поняла, что это карта.
- Неужели это карта нашего города?! – воскликнула я удивленно.
- Верно, - кивнул некромант.
- А что это за кружочки?! – поинтересовалась я, указав на непонятные метки на карте.
- Эти кружочки указывают на места, где произошли похищения, - ответил Лирк, продолжая внимательно исследовать карту.
- Да ну?! – воскликнула я, округлив глаза. – Что все?!
- Все, - подтвердил некромант, как-то отстраненно. Судя по всему, мыслями сейчас он был далеко отсюда.
- Слушай, а где ты ее взял?! – удивилась я, глядя на карту, как на сокровище.
- Да у местной стражи! – отмахнулся парень. – Хорошо еще, что они догадались оставить все эти пометки.
- Да уж, нам повезло, - кивнула я ошарашено. – И что дальше?
- Предлагаю сходить и осмотреть какое-нибудь место преступления, - сказал Лирк, поднимаясь на ноги и направляясь к выходу. Похоже, что моего согласия он ждать даже не собирался. Это слегка задело мою гордость. Неужели он думает, что я сейчас вскочу и побегу по первому его зову?!
- А меня ты спросить не хочешь?! – поинтересовалась я, зло сверкнув глазами.
- О чем? – не понял некромант, судя по всему, всеми мыслями уже находясь на месте происшествия.
- Хочу ли я идти! – воскликнула я.
- А ты не хочешь?! – удивился парень, наконец, обращая на меня внимание. – Ну что ж, ладно. Я и один схожу!
Я задохнулась от возмущения. Вот нахал! Неужели он думает, что я добровольно соглашусь пропустить нашу, так называемую, разведку?! Размечтался.
- Ага, чтобы я доверила тебе такое важное дело! – возмутилась я. – Как же! Конечно я пойду с тобой, а то еще наворотишь чего-нибудь, что в жизни не разберемся!
И я гордо прошествовала мимо него к выходу. Уже у двери меня догнал его смешок и тихая фраза.
- Уж кто бы говорил!
Но я сделала вид, что ничего не услышала и быстро выскочила на улицу.

* * *

- Так, ну и куда мы идем? – спросила я парня, когда мы сквозь толпу прохожих (и откуда их здесь с утра так много?!) пробирались вперед.
- Судя по карте здесь как раз недалеко было одно из похищений, - ответил мне некромант, даже не обернувшись.
Решив, что парень сегодня возможно не в настроении и лучше его тогда не трогать, я временно замолчала. Но молчание продлилось не долго. Лирк оказался прав – похищение действительно произошло недалеко. Уже спустя минуту мы остановились у небольшого домика, по всем показателям заброшенного.
- Значит, вот где это случилось, - прошептала я, настороженно рассматривая дом.
Некромант как-то отстранено кивнул, не спуская внимательного взгляда со входа.
- Что ты там увидел? – прошептала я удивленно, но Лирк не ответил. Он медленно подошел к дому и провел рукой по стене. Тут и я увидела то, что так заинтересовало парня. На стене рядом со входом засветился небольшой кружок с какими-то странными символами внутри.
- Что это значит? – воскликнула я ошарашено. Никогда не видела ничего подобного.
- Понимаешь, каждый некромант оставляет после своей магии небольшой след, так сказать метку, - рассказал Лирк. – Мало кто может ее увидеть, а те, кому это все-таки подвластно должны обладать большой магической силой!
- Так получается, я сильна?! – спросила я не без гордости.
- Нет, просто я расчистил ее для тебя, - усмехнулся парень.
Я уже собиралась было обидеться, но вдруг поняла, что это означает – получается, мой новый друг некромант владеет большой магической силой!
- С этим домом что-то не так! – произнес тем временем Лирк. – Я чувствую какие-то другие силы!
Я сосредоточилась, но так ничего и не заметила.
- Я ничего не чувствую! – пожала плечами я.
- Стой здесь, а я зайду внутрь и все проверю! – скомандовал парень и, прежде чем я успела что-либо возразить, скрылся в доме.
- Почему он обращается со мной, как с ребенком?! – возмутилась я вслух. – Считает, что я ни на что не способна! Ну ничего, я еще покажу ему, что я могу!
И задушив голос разума, который уже вовсю начал вопить на меня всеми нехорошими словами, я тоже вошла в дом. Внутри оказалось очень темно и грязно, сразу видно, что здесь недавно побывали зомби – вся мебель перевернута, а запах так вообще просто кошмар. Лирка и след простыл.
- Куда это он так быстро подевался?! – прошептала я, настороженно оглядываясь по сторонам. – Ну и ладно!
Я, внимательно глядя под ноги, медленно пошла вперед, то и дело, цепляясь за разбросанные повсюду вещи. С огромным трудом удержавшись на ногах, я набрела на небольшую дверь и в нерешительности остановилась. Мало ли что там может быть… или кто, а попадать под горячую руку некроманту очень бы не хотелось! Еще пришибет ненароком!
- Эх, была - ни была! – вздохнула я и рывком распахнула дверь. В комнате было темно и, так же как и во всем доме, грязно, но я с первого взгляда поняла, что здесь раньше спали дети. На полу валялись разбросанные, а местами и поломанные игрушки. Я медленно подошла и подняла с пола небольшую игрушечную собаку с оторванной лапой, погладила как живую и осторожно положила на кровать.
- Что же такое твориться?! – прошептала я, продолжая поднимать ни в чем не повинные игрушки. – Что за монстры это делают?! Зачем?!!!
Я вовсе не ожидала ответа на свой вопрос, мне просто надо было выговориться. На душе в эту минуту было очень тяжело и гадко. Я наклонилась, чтобы поднять очередную куклу, когда внезапно почувствовала ужасный запах. Ничто живое так пахнуть не может.… Я резко развернулась и столкнулась нос к носу с мертвяком.
- Ой, мама! – пискнула я, быстро отпрыгивая в сторону, и автоматически ставя перед собой щит.
Зомби вытянул руки и медленно пошел на меня. Я стояла прижавшись к стене и судорожно пыталась вспомнить, хоть одно заклинание, которое помогло бы мне справиться с мертвяком. Как на зло в голову ничего не приходило. Тогда оставался один единственный вариант. Я набрала в легкие как можно больше воздуха и изо всех сил закричала:
- Лирк!!!!!!!!!!!!
В эту же минуту зомби бросился на меня. Щит лопнул и мы оба рухнули на пол. Я вновь закричала придавленная этим уродцем и попыталась его с себя спихнуть, но он крепко-накрепко вцепился мне в шею своими холодными, липкими руками и ни в какую не хотел уходить с понравившегося места. От него так ужасно пахло, что я уже думала меня сейчас наизнанку вывернет. Воздуха уже катастрофически не хватало и я, уже в очередной раз готовилась к смерти, когда услышала знакомый голос некроманта. Он что-то приказал и зомби замер, а я так и продолжала лежать не в силах пошевелиться. Лирк кинулся к нам и столкнул мертвяка с меня, а затем одним взмахом руки превратил его в кучку пепла. Я закашлялась, судорожно вдохнула, вновь наполняя легкие воздухом. О Боже, как же все-таки прекрасно дышать!!! В это время Лирк, не дожидаясь пока я приду в себя, рывком поставил меня на ноги и потащил к выходу из дома. Я, все еще кашляя, шла за ним, чувствуя, что встреча с мертвяком – это еще не самое страшное, что может со мной произойти. Едва мы оказались на улице, Лирк усадил меня на траву и, сложив руки на груди, спросил:
- Ну и какого черта ты поперлась в этот дом, когда я русским языком попросил тебя оставаться на улице?!
Решив последовать правилу, что лучшая защита – это нападение, я воскликнула:
- Попросил?! Да ты приказал мне, а я ненавижу, когда мне приказывают!!!
- Ага, значит, решила построить из себя героиню?! – усмехнулся парень.
- Нет, просто хотела показать тебе, что я не ребенок и тоже кое-что умею!! – закричала я.
- Вот как! Ну что, показала?! – спросил некромант, продолжая все так же буравить меня взглядом. – Наигралась?
- Я же уже сказала, что я не ребенок! Между прочим, ты не на много старше меня!! – заметила я хмуро. – На каких-то пару месяцев!
- Я говорю не про возраст, а про поведение! – покачал головой Лирк.
Я тут же сникла. Вечно он меня оскорбляет! Ну что я разве виновата, что я такая?! Лирк опустился на траву рядом со мной и вздохнул.
- Ты в порядке? – прошептал он, глядя куда-то в сторону.
- Раньше надо было спрашивать! – пробурчала я, резко вскакивая на ноги и с тихим стоном потирая шею.
Парень тоже встал и подошел ко мне.
- Покажи! – попросил он.
Я нехотя убрала руки и подошла ближе. Лирк внимательно осмотрел синяки на моей шее и покачал головой.
- Ничего страшного! Пару дней поболит и пройдет, - сообщил он мне. – Ладно, хватит с тебя на сегодня. Пойдем, я проведу тебя домой.
И, не дожидаясь моего согласия, он пошел в сторону моего дома. Мне ничего другого не оставалось, как хмуро отправиться следом.

* * *

Зайдя внутрь, парень проследил, чтобы я спокойно добралась до стула, и направился к выходу.
- Постой! Ты куда? – окликнула я его.
Некромант обернулся и удивленно спросил:
- Ты что, опять?
Я покраснела, вспомнив, что такая ситуация уже была.
- Не думай, я вовсе не предлагаю тебе разделить со мной постель! – поспешила предупредить его я. – Имей в виду, ты не в моем вкусе!
- Какая жалость! – закатил глаза парень. – Ну, тогда, чего же ты хочешь?
- Ну, я подумала, может, ты нашел в доме что-нибудь, чтобы указывало, на местонахождение похитителей?! – спросила я, скромно потупив глазки.
- А тебе что это еще интересно? – вопросительно приподнял бровь некромант.
- Конечно! Я и в дом-то полезла, чтобы что-нибудь узнать! – воскликнула я возмущенно. – Ну, так рассказывай, что ты там нашел?
- А почему ты решила, что я что-то нашел? – удивился  Лирк.
- А что, разве не нашел? – в свою очередь удивилась я.
Парень вздохнул и опустился на соседний от меня стул.
- Да-а-а, тяжело нам будет, - заметил он. – Ладно, в доме я ничего не нашел, но обнаружил кое-что другое.
Я сама почувствовала, как мои глаза загорелись. Лирк, заметив это, отодвинулся от меня подальше и с опаской предупредил:
- Эй, Лана, ты это поосторожней! Еще пожар устроишь, тогда точно ничего хорошего не будет!
Я поспешно вернула глазам нормальный цвет и повернулась к парню.
- Ну, так что ты там обнаружил?
Он достал из кармана карту и снова разложил ее на столе. Я непонимающе уставилась на этот кусок бумаги. На всякий случай рассмотрела его со всех сторон и, так ничего и не заметив, обратилась к Лирку.
- Ну, и что? Мне казалось, мы еще с утра ее всю рассмотрели!
- Рассмотреть-то рассмотрели, но так и не заметили очень важную деталь! – усмехнулся некромант, поближе придвигая ко мне карту. – Всмотрись повнимательнее. Вот где произошло первое похищение, - он указал на точку в самом углу карты. – А вот где последнее! – его палец ткнулся в противоположную сторону. – Как ты думаешь, что это означает?
- Постой, так это же похоже на линию! – заметила я.
- Верно, - кивнул Лирк. – Видишь, они прошли через весь наш город и отправились дальше! А что у нас дальше?
Он указал на самый край карты. Я слегка поднапрягла память и внезапно воскликнула:
- Ой! Так там же Город Эльфов!!!!
- Точно! – подтвердил некромант. – Теперь ты понимаешь, что это значит?
- Это значит, что он решили вывести из игры теперь еще и эльфов!!! – сообразила я.
- Умница! – улыбнулся Лирк. Я внезапно покраснела.
- Ну, и что нам теперь делать? – поспешила я сменить тему.
- По-моему, это очевидно! – пожал плечами мой собеседник. – Нам нужно немедленно отправляться в Город Эльфов!
- Но как? – растерялась я. – Ты что, предлагаешь мне бросить мой новый дом? Мою работу?! Мою первую зарплату, которую я еще так и не забрала?! Я же только недавно устроилась!!
- Ну, тут уж ты сама должна решить, что для тебя важнее! – заметил Лирк, не спуская с меня внимательного взгляда.
На размышления мне понадобилось не больше минуты.
- Когда уезжаем?! – поинтересовалась я, уверенно вставая со стула.
- Сегодня же! – улыбнулся некромант, и я кинулась собирать вещи.

0

10

Глава 12
В путь

На сборы ушло совсем мало времени. Я покидала в сумку немного одежды, еды, пару охранных амулетов, кое каких лечебных зелий, а на плечо вскинула арбалет.
- Все, я готова, - сообщила я Лирку, выходя из комнаты через десять минут.
- Отлично! Теперь подожди здесь немного, мне нужно кое-что сделать! – сообщил мне парень и вышел из дома.
Я решила, что он, скорее всего, пошел домой, чтобы тоже прихватить кое-что из вещей, опустилась на стул и принялась терпеливо ждать. Но прошло пол часа, а парня все не было. Я уже начала волноваться, не случилось ли чего.
- Так, Лана, чего ты волнуешься?! Может, он просто живет далеко от тебя! – принялась я уговаривать саму себя. – И ему требуется время, чтобы дойти до дома, потом еще собраться и вернуться назад.
Но что-то мне подсказывало, что дело не в расстоянии. Еще через пол часа, ожидание уже стало просто невыносимым. Я вскочила на ноги и вышла из дома. На улице не было ни намека на присутствие Лирка.
- Куда же он запропастился?! – прошептала я, внимательно глядя по сторонам. – Неужели он решил оставить меня здесь и поехать один?!
Эта мысль привела меня в ужас. Как же так?! Значит, он там будет наблюдать все самое интересное, а я сидеть здесь?! Еще чего!
«Если это так, то я сама тебя найду, и тогда уж тебе не поздоровится!» - пригрозила я мысленно и плюхнулась прямо на пороге, продолжая все так же внимательно смотреть по сторонам.
Но, вопреки моим опасениям, через десять минут Лирк остановился у моего дома и удивленно воззрился на меня.
- А ты чего тут сидишь? – поинтересовался он, наблюдая, как я тут же вскочила на ноги и принялась отряхивать штаны.
- Да вот, тебя дожидаюсь! – пробормотала я, решив не сообщать ему все, что я успела передумать за время его отсутствия.
- Думала, я тебя бросил? – усмехнулся парень, насмешливо глядя на меня.
Я покраснела и пробормотала что-то невразумительное.
- Кстати, а у меня была такая мысль! – внезапно признался некромант.
Я задохнулась от возмущения и кинулась на него с кулаками.
- Я знала!!! Я знала, что на тебя нельзя положиться!!! – вопила я, пытаясь попасть парню в нос. Тот очень ловко уворачивался, чем еще больше меня злил. – Предатель!!! Я тебя сейчас убью!!!
Но Лирк резко вывернулся и схватил меня за запястья. Я замерла.
- Спокойно! – попросил он, все еще не рискуя отпускать меня. – Я всего лишь сказал, что у меня была такая мысль, только и всего!
- Ты хотел меня бросить! – воскликнула я, тем не менее чувствуя, как злость начинает медленно уходить.
- Ну не бросил же! – заметил парень с усмешкой.
- Отпусти меня! – потребовала я.
Парень разжал руки и я, с гордо поднятой головой пошла назад в дом. Лирк за мной.
- Ну так что, может ты расскажешь, где был все это время?! – спросила я, поднимая с пола свою сумку и арбалет.
- Да так, ходил к знакомым, чтобы одолжить пару лошадей! – отмахнулся парень, забирая у меня вещи и выходя на улицу.
- Лошадей?! – воскликнула я, и помчалась следом. Вылетев на улицу, я на самом деле увидела у своего дома две лошади.
- А почему же я раньше их не заметила? – воскликнула я ошарашено, быстро запирая дверь.
- Может, потому что все твое внимание было поглощено мной?! – усмехнулся некромант.
- Мечтай! – буркнула я и подошла к своей лошади, на которую Лирк уже успел повесить мою сумку и арбалет. Вторая лошадь уже была нагружена вещами некроманта.
- Тебя подсадить?! – подколол меня парень.
- Сама справлюсь! – буркнула я и мигом впрыгнула в седло.
- Ну что ж, тогда поехали! – пожал плечами некромант и первым отправился к выезду из города. Я, стараясь не отставать, поехала за ним.

* * *

Около получаса мы ехали молча. Я все еще дулась на него за то, что он хотел меня бросить, а Лирк видно просто наслаждался долгожданной тишиной. Судя по его блаженному лицу, именно так и было.
- Слушай, Лана, - внезапно подал голос некромант. – И долго ты еще будешь на меня пялиться?!
- Что?! – задохнулась я. – Вовсе я на тебя не пялюсь!!!
- Пялишься, пялишься! – усмехнулся парень. – Я твой взгляд чувствую!
- А что и посмотреть уже нельзя?! – воскликнула я с вызовом.
- Можно, - милостиво разрешил Лирк. – Более того, я тебя понимаю!
- В смысле? – удивилась я.
- Ну как?! Разве можно не смотреть на такого красивого меня?! – гордо выпятил грудь некромант.
- Ага, а самое главное скромного!!! – пробурчала я.
- Ну разумеется!! – улыбнулся парень. Тут уж я не выдержала и пихнула его. Лирк от неожиданности не смог увернуться, и чуть было носом вниз не слетел с лошади. Я радостно рассмеялась.
- Эй, осторожнее!!! – предупредил парень, выравниваясь в седле.
- Так тебе и надо! – показала я ему язык, и поспешно поехала вперед, пока он не решил толкнуть меня в отместку.
Лирк догнал меня спустя пару минут, но, смерив меня недовольным взглядом, промолчал. Дальше мы снова ехали молча. Еще через час-полтора я почувствовала, что у меня все затекло, а если быть точнее, я уже вообще ничего не чувствовала.
- Э-э-э, Лирк, может сделаем привал? – предложила я, пытаясь выбрать местечко получше.
Лирк вздохнул, пробормотав что-то типа «Женщины!» и свернул с дороги. Я, не веря в свое счастье, тоже отправилась к ближайшим деревьям. Вновь оказавшись на земле, я принялась с наслаждением разминать свои затекшие косточки. Лирк рядом делал тоже самое.
- Господи, как же все-таки хорошо выпрямиться! – произнес он радостно, хотя изначально вроде бы не собирался признаваться в том, что ему тоже неудобно.
Я вздрогнула и внимательно посмотрела на парня. Вроде все нормально, но почему меня терзает такое чувство, что где-то это уже с нами было?! Решив, что это все выдумки моего больного воображения, я вернулась к лошади и сняла с нее свою сумку. Пора было бы уже и поужинать. Лирк последовал моему примеру и уже через пару минут мы сидели на траве и с аппетитом поглощали свои запасы.
- Слушай, Лирк, - обратилась я к парню, закидывая в рот последний кусок бутерброда. – А что мы будем делать когда доберемся до Города Эльфов?
- Ну, если нам каким-то чудом удастся добраться до него раньше похитителей, то нужно будет обязательно предупредить всех о приближающейся опасности, - сообщил мне некромант.
- А если не удастся? – спросила я.
- Все равно предупредить, рассказать, что это уже не первый случай, поделиться своими предположениями и попытаться это как-нибудь остановить! – рассказал Лирк.
- А с кем ты собираешься там разговаривать? – поинтересовалась я.
- С Королевой разумеется! – пожал плечами парень. – Она у них там главная, пусть она и решает!
- Понятно, - кивнула я. – Значит, планы у нас довольно обширные!
- Да, поэтому нам стоит поторопиться! – заметил Лирк, вставая на ноги и закидывая свою сумку на плечо. – Если мы надеемся хотя бы успеть добраться до города, пока похитители не отправились куда-нибудь еще.
Я со вздохом поднялась и, подхватив свою сумку, поплелась к лошади.
- Так, что-то я не вижу энтузиазма! – заметил мое состояние парень. – Куда же подевалась вся твоя напористость?!
- Сама не знаю, - прошептала я, забираясь на лошадь. То, что я не стала огрызаться, удивило Лирка еще больше, но он видно решил, что лучше ничего не говорить и мы отправились дальше.
Очень быстро темнело. Я ехала вцепившись в поводья и тяжело дыша, как будто это не я еду на лошади, а она на мне. Голова просто ужасно болела и кружилась, но я уговаривала себя, что это просто из-за усталости. Скоро мы найдем ночлег, и все пройдет. Но чем дальше мы продолжали идти, тем хуже мне становилось. Я чувствовала на себе взгляд Лирка, но мне уже было все равно. Голова болела на столько, что даже в темноте мне было больно смотреть. Тогда я закрыла глаза и уже остатком сознания почувствовала, что начинаю падать с лошади, но помешать своему падению уже не могла…

* * *

Я где-то лежала и как сквозь подушку слышала отдаленный шепот. Кто-то звал меня, но как ни старалась я не могла отозваться. У меня в голове смешивались какие-то моменты из жизни, какие-то воспоминания, которых я не помню. Обрывки чего-то, что было со мной очень давно, будто в другой жизни, но я никак не могла связать их вместе. Мелькали какие-то лица – я была уверена, что знаю их, но почему-то никак не могла понять, кто же это. Я вновь услышала настойчивый шепот:
- Лана!
Голова взорвалась сильной болью, и я попыталась схватиться за нее руками, но почему-то не чувствовала их. Я попыталась еще раз, и все тело отозвалось болью, будто я попала под копыта лошади. А может, так и было?
- Лана! – снова этот голос, только где я его слышала. – Лана, открой глаза.
Я честно попыталась это выполнить. Хоть и с огромным трудом, но веки все-таки поддались, и я медленно приоткрыла сначала один, а за ним и второй глаз. Надо мной склонилось уставшее, но встревоженное лицо некроманта.
- Ну наконец-то! – вздохнул парень, ложа мне на лоб мокрую повязку.
- Лирк, - прохрипела я, с трудом ворочая языком. – Что… со мной? Я упала?
- Нет, я заметил, что с тобой что-то не так и успел вовремя тебя подхватить. Ты заболела, - ответил мне некромант, вставая на ноги и отходя куда-то в сторону. Вернулся он всего через пару секунд с кружкой воды. – Вот, тебе надо попить.
Он осторожно приподнял мою голову, из-за чего по всему моему телу снова пробежала волна боли, и прислонил кружку к моим губам. Я сделала пару глотков, и он снова уложил меня на траву.
- Заболела? – переспросила я тихо. – Чем?
- Думаю, это моя вина, - вздохнул Лирк, снова опускаясь рядом со мной. – Похоже, это тот зомби тебя заразил, а я даже не догадался тебя проверить.
- Как… заразил? – говорить мне все еще было очень трудно.
- Думаю, ты просто надышалась от него какой-то дряни! – ответил парень, устало приваливаясь к дереву. – Ну ничего, я уже вывел это из твоего организма, так что скоро тебе должно стать лучше.
Только тут я заметила, что на небе светит солнце.
- Постой, так что… уже утро? – прошептала я удивленно.
Лирк просто кивнул.
- Получается, что ты пронянчился со мной тут всю ночь? – ахнула я.
Парень снова кивнул. Похоже, что говорить у него уже просто не было сил. Я тоже замолчала, пораженная своим открытием. Ничего себе! Лирк, не спал, сидел тут со мной всю ночь, лечил меня, а я все время так плохо о нем думала! Вот как только мне станет лучше, обязательно его поблагодарю! Я почувствовала, что меня снова клонит в сон. С огромным усилием я подвинулась поближе к парню и тут же уснула.

* * *

Когда я открыла глаза в следующий раз, Лирка рядом уже не было. Я резко села и огляделась по сторонам. Парня нигде не было видно, но тут я с удивлением поняла, что судя по ощущениям – абсолютно здорова!! Ничего не болело, голова перестала кружиться и вообще я чувствовала себя очень бодрой и отдохнувшей.
- А Лирк и вправду молодец, так быстро поставить меня на ноги! – прошептала я удивленно. – Кстати, ЛИРК!!!!!
Некромант тут же выскочил из-за деревьев и непонимающе уставился на меня.
- Ты чего орешь?! – воскликнул он недовольно. – Я уже думал тебя тут убивают!
- Я просто проснулась, а тебя нигде не видно, вот я и испугалась – вдруг что случилось?! – пробормотала я смущенно.
- Неужели ты за меня волнуешься?! – усмехнулся парень.
- Нет, я волнуюсь за себя, - отрезала я. – Кто ж будет прикрывать меня своим телом, если что-то случиться??!
- Прости, но умирать из-за тебя в мои планы не входило, так что впредь справляйся своими силами! – посоветовал мне наглый некромант и пошел к лошади. Он снял с нее мою сумку и кинул мне.
- Вот, поешь, а то неизвестно, когда мы сможем устроить следующий привал!
Я не стала спорить и тут же взялась за еду.
- А ты? – спросила я с набитым ртом, заметив, что Лирк ничего не ест.
- А я уже позавтракал, пока ты спала! – ответил парень, даже не поворачиваясь. Он что-то усердно выискивал в своей сумке. Наконец, его поиски, судя по всему, увенчались успехом и он выудил из нее карту. Я не отрываясь наблюдала за его действиями, впрочем, не переставая жевать.
- Ну что? – спросила я, когда некромант, посмотрев на карту, сложил ее и положил назад в сумку.
- Мы на правильном пути, - ответил Лирк. – Думаю, что за сегодня уже доберемся. В крайнем случае, завтра утром.
- Это хорошо, - кивнула я, закидывая в рот последний кусок булки и вставая на ноги. – Поехали?
Некромант кивнул. Мы забрались на лошадей и отправились дальше. Но тут я вспомнила, что собиралась кое-что сделать. Я повернулась к парню и смущенно прошептала.
- Кстати, я ведь снова забыла поблагодарить тебя! Спасибо, Лирк, ты спас мне жизнь.
Некромант еле заметно улыбнулся, но промолчал. Дальше мы снова ехали молча.

0

11

Почему никто не оставляет свои комментарии?! :'(  Мне бы очень хотелось узнать ваше мнение!

Глава 13
Город Эльфов

Я бы уже, наверное, давно плюнула на нашу бредовую идею, если бы Город Эльфов, безмолвным монолитом не маячил где-то на горизонте. Вот уже пару часов мы с Лирком ехали в его направлении, но строения города так и не приблизились к нам ни на метр.
- Что за черт?! – наконец, не выдержала я. – Почему, сколько б мы не ехали, мы никак не можем приблизиться к нему?
- Наверное, потому что город защищен какой-то магией! – предположил Лирк абсолютно спокойно.
Вот же зараза! И как мне самой это в голову не пришло? А еще маг называется!!!
- Ну, и что ты предлагаешь? – спросила я как-то очень робко.
- Я думал – это ты сейчас что-нибудь предложишь! – приподнял бровь парень. – Ты же у нас дипломированный маг!
- Ты тоже! – заявила я.
- Я то да, но, понимаешь, у меня слегка другая специальность! – пожал плечами некромант. – Так что сейчас, все надежды только на тебя.
Я нахмурилась. Мне это совсем не нравилось. Хотя, что это я?! Привыкла во всем полагаться на этого некроманта, вот и расслабилась! Так, немедленно возьми себя в руки, ты тоже много чего умеешь! Я вздохнула и внимательно всмотрелась вперед, пытаясь заметить хоть какую-нибудь преграду, но нет. Видно, те, кто ставил эту защиту, по-настоящему сильные маги и отлично знают свое дело. Но мне совсем не хотелось так быстро признаваться Лирку, что я ничего не могу сделать, поэтому я на всякий случай проехала сначала в одну сторону, потом в другую, пару раз взмахнула руками. Лирк в это время спокойно стоял на месте и со снисходительной улыбкой наблюдал за моими стараниями. Как за ребенком, пытающимся влезть в дела взрослых. Ох, как мне тогда захотелось его стукнуть, но я сделала вид, что ничего не замечаю, и предприняла еще одну попытку прорваться сквозь защиту. Но и она не увенчалась успехом и я расстроенная вернулась к парню.
- Что, не выходит? – спросил тот с улыбкой.
Я покачала головой.
- А я и не верил, что выйдет! – внезапно сообщил мне некромант.
- В смысле?! – тут же вскинулась я. – Ты хочешь сказать, что сомневаешься в моих способностях?
- Нет, я хочу сказать, что не сомневаюсь в способностях тех, кто это защиту ставил! – ответил Лирк. – Здесь наверняка поработали знающие маги, и нам с тобой так просто туда не пробиться.
- Какие же недоверчивые существа эти эльфы! – воскликнула я. – Ну и что же нам теперь делать?
- Думаю, это мы решим завтра утром, а пока пора укладываться на ночлег, - предложил Лирк и свернул в сторону леса.
- Мы что будем ночевать в лесу?! – воскликнула я.
- Ну да, просто найдем какую-нибудь полянку, разведем костер, - пожал плечами парень. – А что? Ты боишься?!
- Еще чего!! – возмутилась я оскорблено. – Я ничего не боюсь!! – И чтобы доказать правдивость этого заявления, я первой вошла в лес, держа свою лошадь за поводья.
Полянку мы нашли быстро и тут же принялись устраиваться. Лирк разводил костер, в то время как я, раскладывала на траве еду и одеяла. Внезапно, до меня дошло. Я резко подскочила и воскликнула:
- Лирк!!!!
- Слушай, у тебя что привычка такая, что ли?! – не выдержал парень. – Почему ты все время так громко кричишь? И почему-то всегда мое имя!
- Я кое-что поняла! – продолжила я, не обращая на его фразу внимания.
- Да неужели? – усмехнулся этот нахал.
- Так, попрошу не издеваться! – воскликнула я с гордо поднятой головой. – Просто, если мы не смогли пройти эту защиту, то может, и похитители тоже?!
Некромант задумался.
- Знаешь, думаю, вряд ли! Они бы не стали менять свои планы, из-за какой-то там преграды. Думаю, им все-таки удалось прорваться, а ты знаешь, что это значит?
- Что на их стороне не только некроманты, но и очень сильные маги! – сказала я упавшим голосом.
- Да-а-а, открываются все новые и новые подробности, - протянул Лирк. – Что же будет дальше?
- Послушай, я все равно никак не могу понять! Как… - я резко замолчала, заметив неладное.
Судя по тому, как напрягся Лирк, он тоже обратил на это внимание. Мы, не говоря не слова, внимательно огляделись по сторонам. Я тихонько подвинула арбалет к себе поближе и зарядила в него стрелу. Маг, не маг, а с арбалетом в руках я чувствую себя гораздо увереннее. Некромант медленно поднялся на ноги и в считанные секунды создал у себя в руке черный искрящийся шар. Я тоже встала и, на всякий случай возведя перед собой щит, подняла арбалет. Теперь мы отчетливо слышали, что в кустах, по направлению к нам кто-то идет. Еще секунда и перед нами появился какой-то темный силуэт. Лирк поднял руку, готовый к атаке, но я внезапно воскликнула:
- Нет!!!
Парень удивленно повернулся ко мне. В его глазах читалось недоумение, но я сама не могла ничего объяснить. Просто почувствовала, что нам нельзя нападать. Тем временем силуэт продолжал приближаться. В какой-то момент я заметила, как некромант еле заметно вздрогнул и быстро убрал черный шар, а я опустила арбалет, даже не задумываясь над тем, что делаю. В эту минуту я была абсолютно уверена, что того, кто сейчас к нам приближается ни в коем случае нельзя убивать. Неужели Лирк тоже это почувствовал?! И в эту секунду на поляну вышла молодая девушка. На ее красивом лице плясали тени от нашего костра. На нас внимательно смотрели глаза эльфийки.

* * *

- Здравствуйте, - поздоровалась я слегка неуверенно. Должна признаться, что абсолютно не знаю, как нужно правильно разговаривать с эльфами. Незнакомка продолжала молча нас рассматривать. Мы с Лирком недоуменно переглянулись. Наконец, эльфийка решила подать голос:
- Что вы здесь делаете?
- Нам нужно попасть в ваш город, - сообщил ей некромант. – У нас очень важное сообщение для вашей Королевы.
Эльфийка будто его не услышала. Она рассматривала нас с каким-то странным выражением лица, и я чувствовала себя слегка неуютно под ее подозрительным взглядом.
- Что за сообщение? – поинтересовалась она. Неужели, она его все-таки услышала?!!!
Мы с Лирком снова переглянулись. Как мне сейчас хотелось спросить у него, может он чувствует то же, что и я?! С появлением этой незнакомки, у меня внутри снова все перевернулась, как в тот вечер, когда я встретила Лирка. Но мне не хотелось спрашивать его перед эльфийкой, поэтому я решила отложить этот разговор на потом. Сейчас нужно было поговорить о другом.
- Как тебя зовут? – внезапно спросила я.
Та посмотрела на меня слегка удивленно, но все же ответила:
- Лия!
- Отлично, я Лана, а это Лирк! – кивнула я на некроманта. – Давай мы сейчас сядем и спокойно поговорим!
Я опустилась на одеяло, Лирк последовал моему примеру. Лия еще немного потопталась на месте, но потом тоже опустилась на траву напротив нас.
- Первым делом, мы хотели бы спросить у тебя кое-что, - начала я.
Эльфийка заметно напряглась.
- Что именно?
- У вас в городе в последнее время не происходило ничего ужасного? – понял мой замысел некромант.
Глаза Лии удивленно расширились.
- Откуда… откуда вы знаете?!!! – прошептала она ошарашено.
- Значит, они все-таки успели добраться раньше нас, - вздохнула я. – Ну, и много у вас уже произошло похищений?
Эльфийка судорожно вздохнула.
- Два, - ответила она, не отрывая от нас пораженного взгляда.
- Плохо, все очень плохо, - покачал головой некромант. – Нам нужно как можно быстрее добраться до Королевы и все ей рассказать.
- Думаешь, это чем-то поможет?! – засомневалась я.
- А что ты предлагаешь? Сидеть на месте и наблюдать, как продолжают пропадать дети? – воскликнул некромант.
- Нет, но я просто не могу понять, что может сделать Королева, - продолжала я. – Я уже просто не знаю, как нам их остановить!
- Постойте, мне кто-нибудь объяснит, что вообще происходит и кто вы такие?!!!! – не выдержала временно забытая нами Лия.
- Это долгая история, - вздохнул Лирк.
- А я никуда не тороплюсь! – воскликнула эльфийка. – Объясните мне, что все это значит и почему у меня такое чувство, что наша с вами встреча просто обязана была состояться?!
- Я все-таки оказался прав, - прошептал некромант, и я поняла, что когда появилась Лия, он почувствовал то же что и я.
- Ты тоже это чувствуешь? – спросила я, на всякий случай.
Парень кивнул.
- Что чувствуешь? О чем вы? – продолжала допытываться Лия.
- Ладно, мы все тебе расскажем, только не перебивай, - попросил некромант и принялся рассказывать всю историю, начиная с нашей с ним встречи в школе, в тот день, когда Мак просто горел желанием со мной поквитаться. Эльфийка слушала очень внимательно, ни разу не перебила, а по ее глазам я поняла, что с каждым словом парня у нее в голове все постепенно вставало на свои места.
- Не может быть! – наконец, прошептала она, когда Лирк замолчал. – Но ведь все сходиться! Невероятно! Так, получается, мы с вами как-то связаны?
- Получается, что так, - пожала плечами я.
- То-то я, когда вас увидела, почувствовала, что будто бы какое-то чувство потери в душе, стало намного меньше! – воскликнула она. Я вздрогнула – наша новая знакомая так точно описала мои собственные чувства, что я даже не нашла, что на это ответить.
- Так, значит, вам нужно срочно поговорить с нашей Королевой? – поинтересовалась тем временем Лия.
Лирк кивнул.
- Хорошо, я проведу вас к ней, - сказала эльфийка, вставая на ноги.
- Что, сейчас? – воскликнула я.
- Мне казалось, это нужно сделать срочно или я ошибаюсь? – удивилась моя новая подруга.
- Нет-нет, все правильно! – подскочил Лирк, и кинулся быстро собирать вещи. – Сделаем это немедленно.
Я не стала спорить, понимая, что они правы и пошла помогать некроманту грузить наши сумки на лошадей.
- Идите за мной! – велела нам эльфийка и углубилась в лес. Мы, ведя лошадей под уздцы, и стараясь не отставать, поспешили следом.
- А как мы пройдем? – поинтересовалась я у Лии по дороге к Городу Эльфов. – Преграда нас не пустила.
- А я знаю потайной ход, - сообщила мне та и заговорщически подмигнула. Я улыбнулась. Эта девушка мне определенно нравится! И кого-то она мне смутно напоминает, но вот только никак не могу понять кого именно…
- Слушай, а что это ты делала за пределами магической защиты? – спохватилась я.
Эльфийка замялась, видно не зная, что мне ответить.
- Понимаешь, я не очень люблю целыми днями торчать в городе, - наконец, сообщила она. – Это же до жути скучно! Вот я и решила прогуляться!
- И часто ты так гуляешь? – усмехнулась я.
- Так, не очень, - отмахнулась она, из чего я поняла, что Лия делает это регулярно.
- Ну, понятно, - кивнула я, решив, что хватит уже смущать бедную девушку.
Лирк в это время шел сзади и с интересом слушал наш разговор, а на его лице застыло какое-то странное выражение.
- Ты чего? – удивилась я.
- А?! – опомнился парень. – Да так, просто показалось.
- А что показалось, если не секрет? – тут же заинтересовалась я.
- Ничего особенного! – отмахнулся некромант. – Глупости всякие!
- Ну, все же! – уже и Лие стало интересно.
- Просто вот смотрю я на вас, и такое чувство, что вы уже давно дружите! – сказал Лирк. – Странно как-то, я даже не могу объяснить.
- А что? – неожиданно воскликнула я. – Может так и есть!
- В смысле?!!! – удивились некромант и эльфийка хором.
- Кто знает, что там было в прошлой жизни?! – хмыкнула я.
- Ты в это веришь? – скривилась Лия.
- Знаешь, сейчас я уже поверю во что угодно, - пожала плечами я и отвернулась.
- Слушай, а долго нам идти? – спросил у эльфийки Лирк. – А то уже, вроде как, поздно! Ночь почти!
Лия нахмурилась, будто бы подсчитывая что-то в уме.
- Нет, - наконец, выдала она. – Уже не далеко.
- А Королева захочет принять нас в такое время? – заволновалась я.
- Куда она денется?! – усмехнулась подруга и внезапно воскликнула. – О! А вот и проход.
Мы с Лирком удивленно огляделись, но никакого прохода не заметили.
- Где?! – поинтересовалась я непонимающе.
- Да вон же! – указала эльфийка куда-то в кусты.
Мы с некромантом наклонились и внимательно всмотрелись в темноту. Единственное, что мне удалось увидеть – это едва заметное свечение в воздухе. В пальцы тут же закололо, как предупреждение, что поблизости находится большой всплеск магии.
- А! Вот теперь вижу! – кивнула я. – А если быть точнее, то больше чувствую.
- Ну, так чего встали? – воскликнула Лия. – Пошли!
И она первой пробралась в лаз. Я оглянулась на некроманта. Тот сделал приглашающий жест рукой.
- Дамы вперед!
Я хмыкнула и полезла вслед за эльфийкой. Выровнявшись уже с той стороны, я оглянулась и не поверила своим глазам. Город Эльфов раскинулся прямо передо мной во всей своей красе. Я и не думала, что магическую защиту поставят так близко, что, пройдя сквозь нее, мы практически уперлись носом в стену ближайшего дома. Сзади раздался удивленный возглас, вылезшего из дыры некроманта. Он, похоже, тоже не ожидал такого поворота событий.
- Ну что, мы идем или как? – поторопила нас Лия.
- А! Да! Идем! – опомнилась я, и мы отправились за эльфийкой в сторону  большого дома с красивыми колоннами и садами по бокам, который, судя по всему, и был замком Королевы.
Но кто бы мог сомневаться, что у самых ворот нас остановит бдительная стража.
- Вы кто и куда направляетесь?! – поинтересовался один из стражников, предостерегающе кладя руку на рукоятку меча.
- Аррис, что за дела?! – воскликнула Лия возмущенно. – Ты что меня уже не узнаешь?!
- Простите, госпожа Лия, я хотел спросить, кто эти уважаемые люди, которые пришли вместе с вами! – быстро исправился стражник.
Мы с Лирком удивленно переглянулись. «Госпожа»?! Что бы это могло означать?!
- Эти уважаемые люди – маги, и им срочно нужно переговорить с Королевой! – ответила эльфийка.
- Простите, но это невозможно! – покачал головой стражник.
- Что???!!! – закричала Лия, угрожающе надвигаясь на сжавшегося от страха охранника. – По-твоему, я уже не имею права поговорить со своей собственной матерью?!!!
- С кем???!!! – воскликнули мы с Лирком хором. Лия только отмахнулась, как бы говоря, что потом нам все объяснит.
- Простите, госпожа, я не это хотел сказать, но понимаете, я в любом случае должен сообщить Королеве о визите многоуважаемых магов, - затараторил испуганный стражник.
- Ну так сообщай! – милостиво разрешила эльфийка. – А мы пока подождем в моей комнате.
И игнорируя наши вытянувшиеся лица и побледневшие лица стражников, потащила нас внутрь. Мы молча прошли по коридору, поднялись наверх, встретив при этом еще пару охранников и, наконец, попали в покои эльфийки.
Тут меня, наконец, прорвало:
- Лия, дорогая моя, объясни-ка нам, пожалуйста, что все это значит?!
Девушка удобно устроилась на кровати и, как ни в чем не бывало, спросила:
- Ты о чем?
- Думаю, Лана имеет в виду то, что все стража называет тебя госпожой, а ты называешь Королеву мамой! – закончил мою мысль некромант.
- А! Ну да, - пожала плечами эльфийка. – Королева моя мама, а я вам что, не сказала?
- Нет!!! – мы с Лирком одновременно покачали головами.
- Ну простите, просто как-то из головы вылетело, - виновато улыбнулась Лия.
- Ничего себе! – заметила я. – Вот бы и у меня тоже так из головы вылетало, что моя мама королева!
- А твоя мама королева?!!! – закричали хором на этот раз Лирк и Лия.
- Да нет, это я так! – отмахнулась от них я. – Так, ладно, ну и что нам это дает?
- Много чего! – заметил некромант. – Например, Лия могла бы помочь уговорить свою маму как-нибудь нам помогать!
- Как-нибудь – это как? – поинтересовалась я.
- Ну, не знаю, может, дала бы нам немного своих подданных! – пожал плечами парень.
- Ну и на кой они нам? – усмехнулась я.
- А я то откуда знаю?! – воскликнул Лирк. – Это я так просто предложил.
- Ну, тогда, может, Лие удаться уговорить Королеву, поставить возле всех домов стражников, чтобы предотвратить дальнейшие похищения, - предположила я.
- А людей хватит? – засомневался некромант. – То есть, эльфов! – исправился он.
- Ну, должно хватить! Это же все-таки Город Эльфов, а не деревенька какая-нибудь! – заметила я.
- Эй, вы случайно не забыли, что я еще здесь?! – прервала наш разговор эльфийка.
- Ой, прости, мы просто слегка увлеклись, - виновато улыбнулась я.
- Я заметила, - усмехнулась подруга и тут в дверь тихонько постучали. – Войдите!
В комнату зашел тот самый стражник, с которым Лия ругалась на входе.
- Госпожа Лия, Королева сказала, что с удовольствием примет вас и ваших гостей немедленно, - сообщил тот, низко кланяясь.
- Ну, я же говорила! – воскликнула эльфийка с торжеством, вскакивая с кровати. – Идем! – кивнула она нам и мы вслед за стражником, вышли из комнаты.
Королева ждала нас в огромном зале, судя по всему, предназначенном специально для приема гостей.
- ‘Quel lome , Королева! – вежливо поклонилась Лия. Мы с Лирком тоже склонили головы. – Мы необычайно счастливы, что вы нашли время, чтобы нас принять!
Не смотря на такую взрослую дочь, Королева была очень молодой, по крайней мере, выглядела именно так. Не могу не признать, что сидя там, на троне с гордо поднятой головой и ровной осанкой, она была невообразимо красива. Я даже позавидовала. Кинув мимолетный взгляд на некроманта, я заметила в его глазах восхищение и позавидовала еще больше. Но сейчас не до этого, у нас очень важное дело, а с Лирком я как-нибудь потом разберусь.
- Многоуважаемая Королева, у нас для вас очень важное сообщение, - вступил в разговор Лирк.
- Я внимательно вас слушаю, - кивнула Королева, и Лирк вкратце поведал ей все, что нам было известно о похитителях.
- Это, несомненно, очень важная информация, - сказала Королева, когда Лирк закончил свой рассказ. – Но, что же я могу для вас сделать. Ведь вы приехали в наш Город не только для того, чтобы предупредить меня.
- Если честно, мы и сами точно не знаем, - призналась я. – Просто поняли, что должны немедленно ехать сюда и все вам рассказать. Мы хотим как-нибудь это все остановить!
- Ну что ж, это очень благородно, и вы можете полностью рассчитывать на мою поддержку! – сообщила нам Королева.
- Hannad, - поклонилась Лия, что, как мы поняли, означало «спасибо».
- Благодарим вас!!! – поддержали мы эльфийку.
- А теперь, я думаю, самым разумным решением, будет лечь спать, а завтра с утра уже решать, как поступить дальше! – заметила Королева. – Вы, разумеется, можете остаться в моем замке. Стражник покажет вам ваши комнаты.
Мы снова поклонились и направились к выходу, а Лия осталась на месте, судя по всему, собираясь поговорить с мамой о чем-то серьезном. У дверей нас уже ждал наш знакомый стражник Аррис.
- Следуйте за мной! – сказал он нам и отправился дальше по коридору.
Наши комнаты оказались на втором этаже недалеко от комнаты Лии. Стражник почтенно распахнул передо мной дверь, и я медленно вплыла в комнату, а Аррис и Лирк отправились дальше. Первым делом, в глаза мне бросилась огромная кровать.
«Да на этой кровать пять таких как я лягут и еще место останется!» - мысленно присвистнула я и тут же ее опробовала.
Мягко! Это я люблю!! Только оказавшись в лежачем положении, я поняла на сколько все-таки устала. Сейчас вот зарыться под это одеяло, затеряться во всех этих многочисленных подушках и хорошенько поспать! Но поспать мне, само собой, никто не дал. Уже через пять минут раздался стук в дверь и, не дождавшись моего разрешения, в комнату вошел Лирк.
- Эй, а если бы я переодевалась? – тут же напустилась я на некроманта.
- Ну и что? – пожал плечами тот. – Можно подумать, я бы увидел что-то новое!
Я прям, задохнулась от возмущения, но так и не нашла, что на это ответить.
- По крайней мере, меня ты голой не видел точно!! – наконец, выдала я.
Лирк так на меня посмотрел, что я сама засомневалась в своих собственных словах.
- А что, девушки сильно друг от друга отличаются?! – продолжал тем временем развивать тему некромант.
- Конечно отличаются! – заметила я.
- Да ну?! Неужели у тебя есть что-то такое, чего нет у других девушек?! -  заметно заинтересовался парень.
- Есть! – бросила я с вызовом. – В отличие от многих, я еще сохранила свою честь!
- Ну что ж, не могу с тобой не согласиться, в данном возрасте, далеко не все могут этим похвастать! – кивнул Лирк, внимательно меня рассматривая и как бы прицениваясь, подхожу я ему или нет, и будто бы что-то для себя решив, спросил. – И за чем же дело встало?
- Ты о чем? – испугалась я.
- Да я не в этом смысле!! – рассмеялся некромант. – Ну, ты же не просто так себя хранишь. Наверное, ждешь своего единственного!
Я промолчала, не желая признаваться, что он угадал. Но Лирк, похоже, и так все понял. Он еле заметно усмехнулся, но больше ничего не спрашивал, и я была ему за это благодарна.
- Так, ты чего пришел? – поинтересовалась я, принимая сидячее положение.
- Да так, пообщаться захотелось! -  пожал плечами парень, тоже садясь на мою постель.
- Можно подумать, ты за весь день со мной не наобщался! – хмыкнула я.
- Ну, получается, что так, - улыбнулся некромант. – А если серьезно, я хотел обсудить наши дальнейшие планы.
- А нельзя сделать это утром?! – простонала я.
- Можно, - легко согласился Лирк.
- Ну, так ты не против, если я сейчас лягу спать? – обрадовалась я.
- Не против, - подтвердил некромант, впрочем, даже и не думая двигаться с места.
- А ты что, так и будешь здесь сидеть? – удивилась я.
- А я что тебе мешаю? – похоже, Лирк натурально издевался.
- Ну, вообще-то, да, - кивнула я, не понимая, чего Лирк добивается.
- Жаль, - притворно расстроился парень, вставая с моей кровати и направляясь к выходу.
Я вдруг ни с того, ни с сего его окликнула:
- Лирк!
Парень удивленно обернулся.
- Да?
- Как ты думаешь, - начала я смущенно. – Мы сможем победить в этой войне?
- Мы – и победить? – притворно ужаснулся некромант, но, заметив, что я не на шутку встревожена, неожиданно тепло мне улыбнулся:
- Конечно мы победим! Да ни одной армии боевых магов с нами не справиться, это я тебе точно говорю!
Я улыбнулась.
- Спокойной ночи, Лирк! – прошептала я.
- Спокойной ночи, Лана, - прошептал парень в ответ, а затем потушил свечи и, выйдя из комнаты, закрыл за собой дверь.

0

12

Не знаю, нужна ли эта прода еще кому-нибудь, потому что за все время, что здесь висит эта тема, в ней не было ни одного комментария, но мне все равно хочется надеяться, что хотя бы один человек это прочитал и ему даже что-то понравилось. Поэтому выкладываю еще кусок, возможно кому-то будет интересно...

Глава 14
Нападение

А вот и знакомый коридорчик, и все то же свечение в самом конце. Что же на этот раз произошло, что мне опять снится этот сон?! Я пошла вперед, отметив, что огонек снова медленно приближается. И тут я поняла, что все это значит. Впервые я смогла приблизиться к свету, после встречи с Лирком, сегодня я познакомилась с Лией и вуаля!!! Так, эту тайну мы разгадали, хоть на том спасибо. Итак, пока я размышляла, огонек оказался уже довольно близко, и я уже было понадеялась сегодня же до него добраться, когда движение резко прекратилось. Я аж взвыла от обиды. Что же ему еще не хватает? Неужели впереди меня ждет еще одна встреча? Вот только с кем? Несмотря на неохоту, я сама прекрасно чувствовала, что это еще не все. Наша команда еще не полностью собрана и в ближайшее время, меня ждет еще одно знакомство, после которого, моя жизнь, возможно, полностью измениться.
Я резко проснулась и рывком села на постели. В комнате было темно, а это значит, что на дворе все еще глубокая ночь. Так чего же я подорвалась, надо ложиться и спать дальше. Но, не смотря на это, я уже не могла себя заставить снова лечь. Я нутром чувствовала, что что-то не так. Хоть ничего подозрительного я и не видела, но отчетливо чувствовала, что кроме меня в комнате находится еще кто-то. И этот «кто-то» пришел уж точно не для того, чтобы пожелать мне спокойной ночи. Скорее уж вечной. Я коротким взмахом возвела перед собой щит и зажгла на ладони небольшой огненный шар. Это мало чем мне помогло – рассеять тьму этот шарик не мог, а только отбрасывал на все предметы неясные тени, из-за которых становилось еще более жутко. Я медленно поднялась и потянулась за своими штанами. Никто не спешил выпрыгивать на меня из темного угла, и это меня слегка успокоило. Тем не менее, я продолжала чувствовать чужое присутствие, поэтому, едва впрыгнув в штаны, тут же кинулась к двери. Я услышала за спиной подозрительный шорох и, быстро вылетев в коридор, захлопнула за собой дверь. Так, а теперь нужно быстро найти комнату некроманта. Я кинулась к ближайшей двери и постучала. Мне никто не ответил, тогда я заглянула внутрь и вздохнула с облегчением – на такой же огромной, как и у меня кровати спал Лирк. Я быстро прошмыгнула в комнату и плотно закрыла за собой дверь.
- Лирк! – прошептала я. Парень даже не шелохнулся. – Лирк!! – предприняла я еще одну попытку, но некромант, похоже, спал крепко.
Тогда я подошла к его кровати и тихонько потрясла его за плечо.
- Лирк, проснись, пожалуйста.
Парень, наконец, открыл глаза и удивленно посмотрел на меня.
- Лана?! Ты что здесь делаешь?! – спросил он недоуменно.
- Меня только что пытались убить! – мой голос предательски дрогнул.
Лирк резко сел на постели.
- Кто?
- Не… не знаю, - пробормотала я. – Я проснулась, потому что почувствовала, что в комнате кроме меня есть еще кто-то, при чем явно не дружески настроенный. А когда огляделась по сторонам, то никого не заметила.
- Так, может, там никого и не было, - сразу расслабился некромант. – А это все тебе приснилось?!
- Да нет же! – воскликнула я раздраженно. – Когда я пошла к выходу, за мной следом кто-то бросился, но я быстро выскочила в коридор и закрыла за собой дверь.
Даже в темноте было видно, как парень нахмурился.
- Кто же это мог быть?
- Не знаю, - покачала головой я. – Ты можешь посмотреть?
- Куда ж я денусь?! – вздохнул некромант и начал подниматься с постели, когда внезапно опомнился. – Эй, может ты отвернешься?!!
- Можно подумать, я увижу что-то новое! – припомнила я ему вечер.
- Знаешь, судя по нашему прошлому разговору – увидишь! – обломал меня парень.
Я обижено надулась, но все-таки отвернулась.
- Все, можешь поворачиваться! – сообщил мне Лирк буквально через несколько секунд. Я обернулась и с удивлением отметила, что парень уже полностью одет.
- Ну и скорость! – восхитилась я. – Мне бы так.
- Чтобы развить такую скорость, нужны годы практики! – усмехнулся некромант. – Ладно, пойду посмотрю, что это там у тебя за ночной гость, если он конечно еще не сбежал!
И Лирк быстро вышел из комнаты. Мне стало интересно, как он справиться с неожиданным посетителем, поэтому, переборов страх, я тоже покинула комнату некроманта и отправилась следом за ним. На цыпочках приблизившись к своей комнате, я с опаской приоткрыла дверь и удивленно замерла на пороге. Лирк стоял и, как ни в чем не бывало, смотрел в окно.
- Что ты делаешь?! – воскликнула я в шоке.
- В окно смотрю, а что?! – пожал плечами некромант.
- На кой черт ты смотришь в окно, когда в эту минуту, рискуя своей жизнью должен сражаться с напавшим на меня монстром?!!! – заорала я, даже не подумав приглушить голос.
- Ну, во-первых, жизнью я своей рисковать не собирался, она мне пока дорога, хотя бы как память! – спокойно начал парень. – Во-вторых, когда я зашел в комнату, она была абсолютно пуста, из чего я смею предположить, что вышеназванный «монстр» не стал дожидаться моего визита, а предпочел спасаться бегством или решил полакомиться кем-нибудь другим. А в-третьих, не кричи, пожалуйста, пока сюда не сбежались все обитатели замка.
Я молча выслушала его и снова завопила:
- Что?!!! Это чудище где-то бродит, а ты стоишь тут и так спокойно об этом говоришь?!!
- А что ты мне предлагаешь? Сплясать?!! Или гоняться посреди ночи по замку эльфов в поисках неизвестно чего?! – удивился парень.
- Ах, неизвестно чего?!! – зло прищурилась я. – Так, значит, ты думаешь, что я это просто выдумала, да??!!
Лирк, судя по лицу, уже собирался ответить мне что-то крайне язвительное, когда раздался заспанный голос эльфийки.
- Эй, вы чего вдвоем разорались? Поспать не даете!
- Я, между прочим, говорю совершенно спокойно! – оскорбился некромант. – Это, вот эта истеричка тут концерт устраивает!
- Ничего себе!!! – снова возмутилась я. – Можно подумать, у меня нет на это причины!! – мысленно добавив: «А вот истеричку я ему еще припомню!»
- А что за причина? – тут же заинтересовалась Лия, впрочем, не переставая зевать. – Лирк, неужели ты решил надругаться над бедной невинной девушкой, пока она спит?!
- Еще чего! – возопил парень еще более оскорблено. – Нужна она мне больно!!! Это она ворвалась ко мне в комнату посреди ночи!
- О! А вот это уже интересно! – воскликнула эльфийка, мгновенно проснувшись. – Ну, и что же ты от него хотела? – повернулась она в мою сторону.
- Он переворачивает все с ног на голову! – насупилась я. – Я пришла, потому что испугалась!
- Чего? Кошмара? – усмехнулась Лия.
- Нет, я пришла, потому что прямо в моей комнате на меня напали! – выпалила я зло.
Ну почему мне никто не верит??
Эльфийка тут же подавилась смешком.
- Что, правда, что ли? -  спросила она, но, увидев мое лицо, освещенное лунным светом, льющимся из окна, мгновенно сменила тему.
- Так, понятно, ну и кто же это был?
- Без понятия! -  развел руками Лирк. – Когда я пришел, чтобы проверить, здесь уже никого не было.
- Ясно, - кивнула Лия задумчиво. – Ладно, сейчас надо ложиться спать, а уже завтра во всем разбираться. Tenna' tul're .
И больше не сказав ни слова, подруга ушла в свою комнату. Мы с некромантом снова остались вдвоем. Лирк молча направился к выходу, проскользнул мимо меня в коридор и ушел в направлении своих апартаментов. Я с ужасом оглядела свою комнату и поняла, что совсем не горю желанием оставаться тут одна. Можно было бы, конечно, пойти к эльфийке, уверена, она бы меня пустила к себе переночевать, но с некромантом я чувствую себя как-то увереннее. Хоть это и странно звучит, поэтому, сильно не задумываясь о своих действиях, я кинулась вслед за парнем. Тот уже был в своей комнате и даже успел стащить с себя рубашку. Штаны, правда, были еще на нем, поэтому, я облегченно вздохнула и ввалилась в помещение. Парень удивленно замер.
- Ну, что еще? – пробурчал он недовольно, складывая руки на груди.
- Лирк, -  прошептала я, глядя на него самыми невинными и жалостливыми глазами, но боюсь из-за темноты, он так и не смог оценить моих стараний. – Понимаешь, я как-то не очень хочу оставаться на ночь в той комнате.
- Ты на что намекаешь? – поинтересовался некромант с подозрением.
- Можно я буду спать с тобой?
Реакция последовала незамедлительно. Парень попытался сесть, видно забыв, что ничего подходящего для этого сзади нет, и с грохотом опустился прямо на пол.
- ЧЕГО? – из-за кровати показалась его всклокоченная голова.
- Ну, я в смысле, кровать же большая, тут пять человек поместиться, - начала оправдываться я, поняв, двусмысленность фразы. – Ты будешь спать на одной стороне, а я на другой и никто никому не будет мешать! Да мы даже не заметим друг друга!!!
- А почему ты не пойдешь к Лие?! – пропыхтел Лирк, кое-как возвращая себя в вертикальное положение.
- Ну, как-то это не прилично, мы с ней еще очень плохо знакомы, и я у нее в гостях, да и вообще! – принялась лепетать я, сама понимая как неубедительно звучат мои доводы. Но мне просто гордость не позволяла признаться, что с Лирком мне спокойнее.
Некромант с насмешкой выслушал мои оправдания и сделал вид, что поверил.
- Ладно уж, - вздохнул он. – Но если ты вздумаешь храпеть, я придушу тебя твоей же подушкой!
- Между прочим, я не храплю! – тут же возмутилась я. – А это предупреждение и к тебе относится!
Мы быстро легли на разных сторонах кровати, оставив между собой такое расстояние, что там без проблем уместился бы тролль, при чем, даже если бы лег поперек, и, не смотря на все ночные злоключения, мгновенно уснули.

* * *

Проснулась я едва солнце забрезжило в окнах и даже не смогла сразу сообразить, где нахожусь. Я лежала не открывая глаз, постепенно восстанавливая в памяти моменты прошлого вечера и только через пару минут сообразила, что лежать мне как-то тесно. Резко открыв глаза, я едва удержалась, чтобы не заорать в голос. В нескольких сантиметрах от меня находилось лицо спящего Лирка. Осмотревшись основательнее я пришла к выводу, что, похоже, ночью, мы каким-то образом оказались рядом (специально подкатились что ли?!) и, видно, решив не упускать случая, крепко обнялись даже не просыпаясь. Объятия были на столько пламенными, что я даже не сразу сообразила, где чьи ноги, так они были переплетены, а уж мои руки!!! И как я только не задушила его в своих жарких объятиях?! Пока я соображала, что же мне делать дальше, некромант пошевелился и открыл глаза. Два уставившихся на меня зрачка тут же удивленно расширились.
- Ты что делаешь? – прохрипел парень.
- А ты? – спросила я так же хрипло.
Мы тут же разомкнули объятия и откатились на разные стороны кровати, залившись краской. Через пару минут, когда мне более-менее удалось прийти в себя после потрясения, раздался смущенный голос Лирка.
- Ничего ведь не было, так?
- Ну конечно не было!!! – возмутилась я. – О чем ты вообще думаешь?!!
- А что я, по-твоему, должен думать, просыпаясь с тобой в одной постели в твоих жарких объятиях?!! – пробормотал некромант растеряно.
Я покраснела.
- Мне, между прочим, не лучше! – воскликнула я. – Твои руки, ничуть не менее жарко, обвивали мою талию и НЕ ТОЛЬКО!!!
Тут уж покраснел некромант. Было дело, чего греха таить!
- Ладно, еще очень рано, - наконец, подал голос Лирк. – Сделаем вид, что ничего не было, и будем спать дальше, согласна?
- Согласна, если ты не будешь ко мне приставать! – кивнула я.
- Это еще вопрос, кто к кому приставал! – хмыкнул парень, и мы снова замолчали.
К моему большому удивлению уже через пару минут меня начало клонить в сон, а уже через десять, я спала как убитая, совершенно не думая о том, в какой позе могу проснуться в следующий раз.
Следующий раз наступил через несколько часов, когда солнце было уже достаточно высоко, а где-то в замке раздавались чьи-то голоса. На этот раз никакого стеснения я не чувствовала, зато появилось чувство неудобства. Судя по затекшей спине и тому месту, что  пониже, подо мной находилось что-то твердое. Мигом открыв глаза, я удивленно вскрикнула и непременно свалилась бы на пол, если бы и так на нем не находилась. Рывком вскочив на ноги, я охнула и потерла затекшую поясницу. С раздражением глянув на кровать я увидела Лирка, развалившегося на постели, как на королевском ложе. Каким-то необъяснимым образом ему удалось занять не только всю свою половину, но и мою заодно, а мне пришлось довольствоваться ковриком возле кровати. Этого я стерпеть не могла. Схватив подушку, я, что было сил, запустила ей в некроманта. Тот, от неожиданности подскочил, запутался в одеяле и рухнул назад. Эх, жаль кровать слишком широкая, а то я бы с таким удовольствием посмотрела, как бы он с нее свалился!!!!
- Лана, ты чего?!!! – завопил парень, немного придя в себя.
- Это я чего?!!! – злилась я. – Это я чего???!!!! А по чьей милости, ты думаешь, я проснулась на полу?!!!
Этот вопрос явно озадачил парня.
- А что ты там делала?
- Спала! – ответила я. – Не знаешь, кто в этом виноват?!!!
В его глазах явственно проскользнуло понимание. Он начал медленно пятиться от меня на другой край кровати, при этом мило заговаривая мне зубы:
- Лана, ну солнышко, ну чего ты так злишься? Я ведь не специально! Во сне ведь никто себя не контролирует, ты же сама прекрасно это понимаешь?!
- Понимаю, - кивнула я, угрожающе хватаясь за следующую подушку. – Вот только легче мне от этого не становиться!
- Лана, - взгляд некроманта резко сместился с моего лица, куда-то ниже. – А тебя ничего не смущает?
Я только сейчас сообразила, что на мне всего лишь ночная рубашка и, ойкнув, запрыгнула под одеяло.
- Ты что, не мог мне раньше сообщить?! – зашипела я.
- А я откуда мог знать, что ты об этом забыла? – пожал плечами Лирк.
И тут в комнату, тактично постучав, впорхнула Лия.
- Слушай, Лирк, ты случайно не знаешь, где Лана, а то я… - закончить она не успела, наконец, обратив на нас внимание. – А, ну все понятно, могла и не спрашивать.
- Постой, ты что это подумала? – опомнилась я. – Просто мне было не по себе оставаться одной в той комнате, вот я и пришла сюда.
- А Лирк принял тебя с распростертыми объятиями, - подмигнула мне подруга.
Мы с некромантов густо покраснели, но единогласно решили не упоминать об утреннем инциденте.
- Ничего подобного! – возмутился Лирк. – Но разве ее возможно выгнать?! Пришлось смириться.
- Лия, представляешь, этот гад ночью спихнул меня с кровати, так что, утром я проснулась уже на полу!! – тут же пожаловалась я.
- Я тебе уже объяснял, что не специально! – снова принялся доказывать парень.
- А я тебе уже говорила, что это мало меня утешает! – завела я старую песню.
Эльфийка устало закатила глаза.
- Эй, голубки, вы еще долго намерены ругаться или, может, мы, наконец, займемся более важными делами?
Мы пристыжено затихли, даже не возмутившись по поводу голубков.
- Вот и отлично! – обрадовалась Лия. – Собирайтесь, я жду вас внизу.
- Отвернись! – скомандовала я некроманту.
- Сама отворачивайся! – буркнул парень.
- Мне же нужно одеться! – заметила я.
- А мне что, нет, что ли?! – возмутился Лирк.
- Я девушка, и имею право сделать это первой!!! – гордо приосанилась я.
- Ну, а я некромант, и плевать мне, что ты девушка! – пожал плечами парень.
Лия только тяжело вздохнула и быстрее покинула комнату, чтобы больше не слышать нашу новую перебранку. Кое – как собравшись и заключив временное перемирие, мы с Лирком спустились вниз. Эльфийка ждала нас у подножья лестницы.
- Ну неужели, - вздохнула она, заметив нас. – А то я уже начала думать, что кто-то из вас кого-то убил, и собиралась идти и проверять, чей труп придется закапывать на заднем дворе.
- У нас была такая идея, но потом мы решили заключить перемирие, - ответила я.
- Временное! – добавил некромант.
- Да ну?
- Ну да! – подтвердили мы с Лирком хором.
- Ну что ж, я этому буду только рада! – заверила нас эльфийка. – Какие у нас дальнейшие планы?
- Да есть тут у меня одна идейка, - начала я задумчиво. – Королеву мы предупредили, и теперь, думаю, она тут за всем присмотрит.
- Можете даже не сомневаться! – кивнула Лия.
- Я на это и рассчитывала. А у нас есть еще одно важное дельце, прежде чем вступать в войну с похитителями.
- Какое? – удивились эльфийка и некромант хором.
- Нам нужно найти одного человека, - ответила я.
Те удивленно переглянулись.
- Человека? Какого еще человека?
- Не знаю, может, это и не человек вовсе! – пожала плечами я, чем еще больше их запутала.
- Лана, ты о чем? – удивился Лирк.
- Я не знаю, как вам это объяснить, но я просто уверена, что наша команда еще не полная! Поэтому нам нужно найти четвертого участника, прежде чем приступать к делу, - сказала я.
- Ладно, допустим, - кивнула Лия. – Я тоже что-то такое чувствую, но где же нам этого участника искать?
- Понятия не имею, - покачала головой я. – Я даже не знаю, кто это – парень или девушка, что уж тут говорить о том к какой расе он принадлежит!
- Ладно, не будем унывать, - подал голос некромант. – Мы ведь нашли друг друга! Значит, и четвертого найдем, просто это дело времени!
- Будем надеется, - кивнула я. – Тогда, предлагаю поторопиться. Потому что, как бы время не было к нам благосклонно, оно не сможет оставаться таким вечно. Надо ехать сейчас.
- А как же завтрак? – спохватился Лирк.
- По дороге перекусим! – оборвала его Лия. – Я кое-что прихватила, пока вы там ругались, - и она передала мне мою сумку.
Я благодарно кивнула.
- Тогда подождите меня, я сейчас! – и некромант кинулся наверх. Спустя минуту он вернулся со своей сумкой на плече. – Все, можно ехать!
- А как же Королева! – опомнилась я, когда мы уже выходили из замка.
- Не волнуйтесь, я с ней уже обо всем договорилась, - отмахнулась эльфийка.
- Постой, когда же ты успела? – удивилась я. – Я ведь только что сказала, что мы уезжаем!!
- А у нас с ней свои способы общения, - подмигнула мне подружка, и больше на вопросы не отвечала.
Так мы и выехали за пределы Города Эльфов.

Глава 15
Горько!!!!!

- Так, ну и где нам искать нашего союзника? – поинтересовалась Лия, когда мы уже отъехали на приличное расстояние от границы города.
- Если честно, то понятия не имею! – призналась я. – Может, завернем в какую-нибудь деревеньку. Возможно, Лирк, прав и если это наша судьба, мы обязательно встретимся. А пока… - но договорить мне не удалось, потому что небо и земля внезапно поменялись местами, и уже в следующую минуту я обнаружила себя лежащей в каких-то колючих кустах.
Лия тут же кинулась ко мне, а некромант наоборот помчался куда-то вперед.
- Лана, ты в порядке? – заволновалась эльфийка.
- Я убью эту лошадь! – процедила я сквозь зубы, медленно принимая сидячее положение.
Тут вернулся Лирк, ведя за поводья мою лошадь. Он спрыгнул на землю, привязал лошадей к дереву и подошел к нам.
- Что произошло? – удивился парень.
- Она меня скинула!!! – пожаловалась я, указав на нахальное животное. – Просто встала на дыбы, и я от неожиданности свалилась!!
- Может, она чего-то испугалась? – предположила подруга.
- Да, ваши не испугались, а моя испугалась! Как же! Просто решила показать свой характер, поганка!!! – злилась я.
- Ладно, что уж теперь! – вздохнул некромант. – Встать можешь?
- Думаю, да, - кивнула я, медленно поднимаясь на ноги. – О нет!!!
- В чем дело? – тут же всполошились друзья.
- Боюсь, что теперь нам точно придется искать какой-нибудь населенный пункт, - сообщила я, с недовольством рассматривая огромную дыру на колене. – Ну за что мне все это, а?!!
- Да, ладно, Лана, купишь себе новые штаны, и все будет нормально! – отмахнулась Лия, помогая мне снова забраться на лошадь.
- А разве ты не можешь заделать дыру с помощью магии? – поинтересовался Лирк, тоже залезая на своего жеребца.
- Могу, - кивнула я. – Но только долго это не продержится. Уж лучше сразу новые штаны купить.
- А денег хватит? – заволновалась эльфийка.
- Хватит, - подтвердила я. – Теперь главное найти, где эти деньги можно потратить.
И мы хмурые отправились на поиски какой-нибудь деревеньки. Та нашлась довольно быстро. Через пару верст показались небольшие домики и мы, подгоняя лошадей, помчались туда. Въехав на территорию деревни, мы слезли с лошадей и огляделись по сторонам.
- Так, думаю, самым правильным решением будет найти какую-нибудь конюшню или постоялый двор, где мы сможем временно оставить лошадей. Не таскать же их с собой повсюду! – предложила Лия.
Мы единогласно поддержали ее идею. В эту минуту мимо нас проковылял какой-то дедок и я тут же кинулась к нему.
- Простите, вы случайно не знаете, есть ли здесь какая-нибудь конюшня или еще какое-нибудь место, где мы могли бы оставить наших лошадей?
- Знаю, отчего ж мне не знать то?! – кивнул дедок. – Вот по этой дороге идите, никуда не сворачивайте и выйдите прямо к конюшне.
Мы поблагодарили вежливого старичка и отправились в нужном направлении. Дедок не обманул и уже спустя несколько минут мы набрели хоть и на небольшую, но все-таки конюшню. Мы робко заглянули внутрь, в надежде увидеть владельца, но тот либо спрятался, что маловероятно, либо в данный момент отсутствовал, что более возможно. Я все-таки на всякий случай решила подать голос:
- Эй! Кто дома есть?
- Нет никого! – рявкнули откуда-то из темноты, и на свет божий показалось существо, которое даже при моем совсем небольшом росте, оказалось вдвое меньше меня. При ближайшем рассмотрении, этим существом оказался гном и, судя по всему, не в самом хорошем настроении.
- Чо надо?!! – буркнул он, становясь на пороге и складывая руки на груди.
Мы с Лией как-то сразу стушевались, не зная, что ответить на такую откровенную грубость. Ну нет у нас опыта общения с разгневанными гномами, что тут поделать?! Но, в отличие от нас, Лирк остался абсолютно спокойным. Нацепив на лицо свою коронную усмешку, в которой откровенно читалась уверенность, что весь мир ему должен, но он так и быть, только по доброте душевной этот долг прощает, подошел к гному и сказал:
- Уважаемый, совсем не обязательно так нервничать!
- Еще раз спрашиваю: чего надо?! – еще больше разозлился коренной житель гор. Да-а-а, похоже, у бедняги какие-то нелады с психикой. Нервишки пошаливают, однако!
- Да вот, лошадок хотели оставить, - лениво бросил некромант, как бы невзначай поигрывая мешочком с деньгами.
Услышав заветный звон монет, гном мигом присмирел и растянул губы в некоем подобии приветливой улыбки.
- Ну что ж вы сразу не сказали?! – укорил он нас. – Проходите, гости дорогие!!
- Благодарю, - кивнул Лирк с насмешливой улыбкой. – Вы просто сама любезность!!
- Так стараемся!!!
- Ладно, вон три наших лошади, их нужно напоить, покормить, почистить, в общем, все как надо! – перешел к делу некромант. – Мы вернемся за ними где-то через пару часов.
- Понял! – кивнул гном. – Но денежки вперед!
Лирк смерил его холодным взглядом и, достав из мешочка серебрушку, кинул ему. Тот наученным жестом поймал монетку и бережно уложил в карман.
- Все будет по высшему разряду! – заверил нас гном, принимая у нас лошадей.
- Надеюсь! – кивнул парень, разворачивая нас с эльфийкой на 180 градусов и подпихивая в спину. – Идем!
Мы безприкословно подчинились, не отрывая от некроманта восторженных взглядов.
- Ну ты, Лирк, даешь! – восхитилась Лия, когда мы уже отошли от конюшни на приличное расстояние.
- Ничего особенного! Просто я знаю, как нужно с такими разговаривать, - пожал плечами парень. – Так, если я не ошибаюсь, мы ищем где бы можно было раздобыть одежду?
- Верно, - кивнула я.
- А вот и лавка портного! – указал он нам на небольшой домик. – Давайте заглянем!
Мы с эльфийкой пожали плечами и первыми вошли в дом.
Портной, приятный мужчина средних лет, сразу понял, какая у меня проблема и полез куда-то за прилавок. В эту же минуту передо мной появились всякие разноцветные тряпки, что у меня даже глаза разбежались от такого разнообразия красок. Сзади раздался удивленный возглас Лии и уже через секунду мы с упоением рылись в одежках, пытаясь отыскать для меня что-нибудь подходящее, как по размеру, так и по цене. Лирк, в это время стоял в стороне и с ленивым удовлетворением наблюдал за нашими действиями. Наконец, эльфийка откопала в этой куче что-то белое и с торжественной улыбкой передала сие мне. Я с подозрением рассмотрела предложенный предмет и тут же завопила, что ничего подобного в жизни на себя не надену. Но подруга, не слушая моих возмущений, впихнула мне вещицу и непререкаемым голосом приказала немедленно идти и переодеваться. Я, недовольно бормоча себе под нос нехорошие слова, поплелась в соседнюю комнату. Когда я выплыла оттуда в полной боевой готовности, моя подружка умиленно прослезилась и кинулась мне на шею, а некромант как-то странно замер и глядел на меня широко-открытыми то ли от восхищения, то ли от ужаса глазами. Скорее всего второе, потому что, едва я увидела себя в зеркало, то чуть не лишилась чувств. На мне было длинное белое платье с небольшим вырезом на спине. В этом наряде, моя и так не слишком смуглая кожа казалась еще белее, к тому же еще и с каким-то нездоровым зеленоватым оттенком. А торчащие как солома во все стороны волосы и синяки под глазами уж точно не добавляли этой картине красоты. Мне почему-то сразу вспомнилась фраза: «Краше в гроб кладут», и я тут же поняла, что меня в таком виде, даже в закрытом гробу постыдились бы нести. Тем не менее, и эльфийка и портной принялись хором уверять меня, что платье мне очень идет и что я непременно должна его взять. Тут, Лирк, похоже, наконец, пришел в себя и решил выразить свое личное мнение.
- А что? По-моему неплохо!
Я недоверчиво повернулась к некроманту. Чего это он вдруг такой добрый?!
- А вы заметили, как это платье подходит под цвет ее лица?! – тем временем продолжал Лирк. – Прямо один  в один! А материал!! – он подошел и потрогал ткань моего одеяния. – Очень саван напоминает! Лана, я могу с гордостью тебе сообщить, что в таком виде ни одному дайну будет не стыдно тебя отпевать!!! Тем более что, судя по твоему лицу, до этого не так уж и много осталось.
Я тихо зарычала и бросилась на парня, но Лия успела вовремя меня схватить, и не позволила совершить смертоубийство этого нахального некроманта. А я как раз собиралась!!!
- Лия, я очень тебя прошу, держи этого… гнусного некроманта как можно дальше от меня, иначе, боюсь до завтра он уже не доживет!!
- Лана, тихо, спокойно! Ну зачем же так нервничать?! – принялась успокаивать меня подруга. – Ну кого ты слушаешь?! Этого несчастного некромантишку?! Ха!!! Думаешь, он скажет тебе правду?! Как бы не так.
Я чуть было не ляпнула, что сама прекрасно вижу, как я выгляжу, а Лирк всего лишь озвучил мои собственные мысли, но вовремя сдержалась. Себе я могу позволить раскритиковать себя же любимую, но вот ему я за это готова горло перегрызть! Решив назло некроманту оставить платье себе, я отдала портному свои штаны и попросила как-нибудь заделать эту дыру. Он критически осмотрел порванную штанину и заверил меня, что все сделает. Я пообещала зайти через пару часов, и мы быстро покинули лавку.
Но едва мы успели отойти от дома хотя бы на пять шагов, как нас чуть было не смела какая-то чересчур оживленная толпа. Лирк и Лия, не задумываясь, отскочили в сторону под прикрытие деревьев, но меня моя реакция как назло подвела и я, не сориентировавшись, влилась в толпу и поплыла по течению, краем глаза заметив, как мои друзья удивленно переглянулись и поспешили следом. Во время движения я решила разузнать, что все-таки происходит. Справа меня подпирал какой-то слегка подвыпивший мужик, а слева, молодой парень, примерно моего возраста. Я, не задумываясь, обратилась ко второму.
- Простите, а что вообще происходит?
- Как, так свадьба же! – ответил мой собеседник, продолжая движение в том же темпе.
- Свадьба? Чья?! – удивилась я. Впрочем, какая мне разница? Вряд ли, если он сейчас назовет мне имена, это мне сильно поможет.
- А вы что не знаете?! – повернулся ко мне паренек.
- Нет, - честно призналась я. – Я тут случайно затесалась. Просто мимо проходила.
- Ну, я вообще-то тоже! – внезапно улыбнулся незнакомец. – Они меня за несколько домов от вас подобрали!
Я не удержавшись, рассмеялась.
- Ну, значит, сейчас вместе и увидим, что это там за свадьба! – подмигнула я парню. – Кстати, я Лана.
- Дан, - ответил мне мой новый знакомый и снова улыбнулся.
Ну что ж, дальше идти было уже не так скучно. Я, правда, вначале честно пыталась выбраться из этого столпотворения, но как бы не так. Деревенский люд держал крепко, так что после нескольких тщетных попыток, я махнула на это дело рукой и решила посмотреть, что же будет дальше. Вскоре показался приличный двухэтажный дом, с явно не самыми бедными жильцами. Вот туда-то наша толпа и свернула.
- Кажется, пришли! – шепнул мне Дан. Я согласна кивнула. Тут из толпы вынырнуло несколько мужчин, крепко держащих за руки упирающегося парня. Кто-то сдавленно хихикнул. Чувствую, меня ждет веселое зрелище. Я увидела в стороне Лию и Лирка и жестом позвала их к себе, но те одновременно покачали головами и злорадно усмехнулись. Предатели!!! Ладно, им же хуже. Я отвернулась от друзей и вновь принялась внимательно рассматривать происходящее. Тем временем, один из парней, судя по всему, друг жениха, поднялся на крыльцо и постучал в дверь. Та открылась и на улицу высыпала толпа таких же возбужденных девиц в ярких нарядах. Начался процесс выкупа невесты. Я сразу поняла, что тот парень, которого за руки тащили к дому и есть жених, и, судя по его выражению лица, он уже готов наплевать на всю эту церемонию и скорее дать деру. Похоже, это поняла не одна я, потому что один из мужиков тут же схватил его за шкирку и вернул на законное место.
- Эй, Дан, - обратилась я к рядом стоящему парню. – А вон тот парень, он ведь жених, так?
Дан, который провел в этой толпе немного больше меня, согласно кивнул.
- А почему у него такое лицо, будто он не на свадьбу пришел, а на похороны, при чем свои собственные?!! – поинтересовалась я, наблюдая, как выкупается стройная ножка невесты. Саму ножку, конечно же, не показали, видно для того, чтобы никто не смел оспаривать ее стройность.
- Ну, я точно не знаю, но, кажется, он женится не по своей воле, - ответил мне Дан шепотом.
- Никогда такого не слышала. Ладно, если бы девушку выдавали насильно, но чтобы парня!!! – я не смогла сдержать смешка.
Дан просто развел руками. Церемония выкупа подходила к концу. С минуты на минуту должна была показаться невеста. Тут кто-то тронул меня за плечо. Я обернулась и не смогла сдержать удивленного возгласа. Передо мной стоял мой школьный друг Тео и радостно улыбался.
- Лана!!! – воскликнул он, крепко меня обнимая.
- Тео!!!! – завопила я в восторге. – Ты что здесь делаешь?
- Я тоже самое хотел спросить и у тебя, - ответил парень.
- Да я тут проездом, - пожала плечами я.
- Я тоже, - улыбнулся Тео. – У меня тут работенка небольшая появилась. Заехал ненадолго, а меня заметили и замели на вот эту свадьбу. Так что я тут слегка лишний.
- Не волнуйся, ты такой не один! – рассмеялась я и переглянулась с Даном.
Парни представились.
- Слушай, Тео, а ты давно в этой деревеньке? – поинтересовалась я у друга.
- Да нет, пару дней всего, - отмахнулся тот.
- А ты не знаешь, что там за невеста такая? – спросила я. – А то смотрю я на этого жениха, и понять не могу, чего он такой хмурый.
Тео сдавленно хихикнул и прошептал:
- Сейчас сама все увидишь.
И как раз в эту минуту из дома выплыла она. Нет, не так! Из дома выплыла ОНА!!! Именно большими буквами, потому что я не знаю, как еще можно это охарактеризовать. Теперь я понимала и искренне жалела бедного жениха, потому что, эта, так называемая невеста, оказалась бабищей таких размеров, что своим телом закрыла весь дверной проем, как в ширину, так и в высоту. Толпа задохнулась от овации, пытаясь тем самым заглушить неистовый хохот. Бедный жених побледнел еще сильнее, чем был. Наверное, представил себе первую брачную ночь. Я тоже представила и от ужаса содрогнулась.
- Слушайте, ребята, надо помочь парню! – прошептала я, поворачиваясь к приятелям, которые в это время уже дохли от смеха за моей спиной.
- Ка-каким о-образом? – выдавил из себя Дан.
- Не знаю, давайте пока подберемся поближе, - предложила я, и мы втроем принялись расталкивать толпу.
В это время, невеста соскочила с крыльца и кинулась к своему жениху, из-за этого так резко шарахнувшемуся в сторону, что толпа невольно отпрянула. Чем ближе я подходила к парочке, тем сильнее меня охватывало уже знакомое чувство. Я снова посмотрела на жениха и прошептала:
- Не может быть.
Тут парень обернулся, и наши взгляды встретились. Я заметила, как его брови удивленно поползли вверх. Неужели тоже что-то почувствовал?! Решение созрело само собой. Я неожиданно вынырнула из толпы, и, провожаемая удивленными взглядами не только моих друзей, но и всех присутствующих, подскочила к жениху и залепила ему звонкую пощечину. Невеста, не дойдя до нас каких-то пару шагов, удивленно замерла, толпа ахнула, а жених так на меня посмотрел, что я чуть не рассмеялась.
«Тебя же спасаю, дурак!!» - подумала я. Лицо парня вдруг разгладилось, будто он все понял. Я тут же нацепила на себя маску оскорбленной невинности.
- Как ты мог?!!! – закричала я, добавляя в свой голос нотки завывания. – Как ты можешь жениться на этой, после всего, что между нами было?!!!
Толпа ахнула вторично. Краем глаза я заметила, как Дан и Тео сложились от хохота. Мой школьный друг улучил момент и показал мне большой палец. Я, вдохновленная этим жестом, набрала в грудь воздуха, для новой жалостливой тирады.
- Ты ведь говорил, что любишь меня!!!! – продолжала я давить на жалость бедному жениху, изо всех сил мысленно умоляя его мне подыграть.
- Милая! – внезапно включился в игру парень, я облегченно вздохнула. – Прости меня! Я не знаю, что на меня нашло!!!
- Нет! Ни за что!!! – продолжала я ломать комедию, уже еле сдерживая смех. – Ты ушел от меня к ней?!!!! К этой толстухе??!!!
По толпе прошел вздох ужаса.
- Толстухе?! – впервые подала голос невеста. – Это кого ты назвала толстухой?!!!
Она начала медленно надвигаться на меня. Я непроизвольно попятилась и, повернувшись к жениху, закричала:
- Неужели ты позволишь ей убить своего собственного ребенка?!! – и для пущего эффекта схватилась за живот.
Толпа ахнула в третий раз. Я мельком заметила квадратные глаза Лии и Лирка, но тут же выбросила это из головы. Потом им все объясню. Невеста внезапно побледнела, потом позеленела, потом покраснела и тут по двору пронесся не то что крик, вопль:
- Ребенка?!!!!! Ах, ты сволочь!!!! Ты сделал ей ребенка?!!! Уходи!!! Не хочу тебя видеть!!!!
- Дорогая, а как же свадьба?! – робко попытался встрять один из мужчин, судя по всему, ее отец.
- Никакой свадьбы не будет!!! – заорала невеста еще громче. – Пусть убираются оба!!!
Нас дважды просить не пришлось. Помахав Тео и Дану, я схватила жениха за руку и кинулась в ту сторону, в которой стояли Лирк и Лия.
- Бежим, я потом все объясню! – кинула я им не останавливаясь, и уже через минуту наша компания скрылась за углом дома.
Остановились мы только, когда снова оказались около лавки портного.
- Лана, - начала Лия, пытаясь отдышаться. – Ты ничего не хочешь нам объяснить?!
Я только открыла рот, чтобы что-то сказать, но не успела. Наш новый знакомый внезапно согнулся в три погибели и захохотал. Мы удивленно переглянулись.
«Это у него, наверное, нервное», - подумала я.
Тем временем парень немного успокоился, подошел ко мне и крепко меня обнял. Я опешила.
- Ну ты даешь! – тем временем сказал он, выпуская меня из своих объятий. – Я бы никогда ни до чего подобного бы не додумался. Да ты меня просто спасла!!!
И он снова улыбнулся в свои роскошные темные усы.
- Да не за что! – отмахнулась я. – Не могла же я бросить в беде последнее составляющее нашей команды.
Лирк и Лия удивленно повернулись ко мне.
- Да-да, - кивнула я. – Похоже, этот неудачливый жених и есть тот, кого мы искали!..

* * *

Мы сидели в небольшой корчме в одном из дальних углов, где никто бы не смог нас подслушать. Жених уже сменил свой парадный костюм на обычную одежду, я тоже забрала у портного свои штаны и теперь мы сидели за столом и полушепотом обсуждали дальнейшие планы.
- Слушай, а как тебя вообще зовут? – поинтересовалась эльфийка, кинув на парня какой-то странный взгляд.
- Тонак, - ответил тот, делая небольшой глоток заказанного нами вина.
Мы тоже быстро представились, предпочитая не терять время зря.
- Так, расскажи-ка мне, что ты почувствовал, когда мы встретились? – попросила я парня.
- Я даже не знаю, как это объяснить. Ну, будто я, наконец-то, нашел то, что давно искал, - пожал плечами Тонак. – Глупо!
- Вовсе нет, - покачал головой некромант. – Мы все это чувствовали. Похоже, что кто-то каким-то образом связал нас одной миссией, как бы пафосно это не звучало.
- Ну что ж, и мне кажется, я даже знаю, что это за миссия, - произнесла я хмуро. – Обезвредить похитителей и спасти мир от войны.
У Тонака удивленно поползли вверх брови.
- А ты что ничего не знаешь? – удивилась Лия.
- А что я должен знать? – не понял парень.
- Значит, они до вас еще не добрались, - пробормотала я задумчиво.
Тон смерил меня внимательным взглядом.
- Похитители, говоришь, - произнес он. – И кого же они похищают?
- Пока что детей, - ответил Лирк. – Но кто знает, что будет дальше. Нам нужно их остановить, а то войны не избежать.
- Я это уже понял, - кивнул Тон.
- А вы заметили, что мы все абсолютно разные, - вдруг подала голос эльфийка. – Почему именно мы? Кому пришло в голову собрать вместе некроманта, магичку, эльфийку и просто человека?
- А почему вы решили, что я просто человек? – внезапно спросил Тонак.
Мы все повернулись к нему.
- А что, разве нет? – удивилась я.
Парень обернулся, окинул корчму внимательным взглядом и, удостоверившись, что никому до нашей компании нет дела, снова повернулся к нам.
- Ну что ж, если нам предстоит, как вы говорите, спасать мир вместе, то рано или поздно вы все равно это узнаете, - и с этими слова он легко отклеил от своего лица усы и бородку.
У меня отвисла челюсть, когда я поняла, что этот нахально улыбающийся тип – вампир.
- Оба! – прошептала Лия. – Ты – вампир?
- Ну, как видишь, - пожал плечами Тонак.
- Час от часу не легче, - буркнула я недовольно.
- Я предполагал нечто подобное, - сказал Лирк, как ни в чем не бывало попивая вино из своего стакана.
- А нам сказать не мог?! – воскликнула я.
- А зачем? – удивился некромант. – Я думал вы сами догадаетесь!
Я насупилась.
- Ладно, - наконец, пробормотала я. – Вампир, так вампир. Это не важно.
- Ага, только я надеюсь, он не будет нас кусать?! – спросила почему-то у меня эльфийка.
Тон как-то странно улыбнулся.
- Ну что вы, милые дамы, я честный истинный вампир, - сообщил он нам. – И людей кусаю только в крайних случаях.
- Очень надеюсь, что этот крайний случай подвернется, когда я буду как можно дальше от тебя и твоих клыков, - пробормотала Лия, стараясь незаметно отодвинуться в сторону.
Вампир снова усмехнулся. Некромант с явным наслаждением наблюдал за этой сценой. Видно рад, что теперь ему придется сражаться с нашей женской компанией не одному.
- Ладно, раз уж мы во всем разобрались, нужно бы найти где переночевать, а завтра уже думать, что делать дальше, - предложила я. Все единогласно поддержали мою идею.
- Думаю, самым правильным будет пойти ко мне, - сказал Тонак. – Отец вряд ли вернется сегодня домой, так что мы сможем нормально выспаться.
Мы поднялись и направились к выходу.

* * *

Опять ты! Господи, как же меня уже достал этот коридор!!! Скорей бы он уже закончился! До свечения осталось немного. Я снова пошла вперед, уже привычно не обращая внимания на сужающиеся стены и шатающийся пол. Для меня сейчас существовала всего одна цель – это тот маленький шарик в самом конце. Постепенно его свечение становилось все ярче, но еще не так сильно, чтобы нужно было закрывать глаза. До шарика всего пару шагов… Я протянула руку, и вдруг, будто бы наткнулась не невидимую стену. Не может быть?! Почему я не могу достать этот шар, я ведь нашла всех кого нужно! Я вновь протянула руку и мои пальцы снова наткнулись на преграду. Разозлившись, я ударила по ней кулаком, но ничего не помогло. Так, спокойно, дыши глубже. Будем думать, что же я еще такого не сделала? Ну конечно!!!! Найти всех, это только начало. Нужно выполнить основное, предотвратить войну и тогда шарик, наконец, подпустит меня к себе!!! Внезапно откуда-то прозвучал тихий, одобрительный смех. Я покрутила головой, пытаясь найти источник звука, но так ничего и не обнаружив, резко проснулась.
Я лежала в доме Тонака. Рядом со мной расположилась Лия, парни спали в другой комнате. Я тяжело вздохнула, пытаясь скинуть с себя остатки того сна, и снова закрыла глаза. Уже засыпая, я снова услышала тот странный смех. Я ведь знаю, кто это, просто никак не могу вспомнить. Нужно всего лишь немного постараться, мысль так и вертится в голове. И вот, когда я уже практически ее поймала, мой разум отключился, и я погрузилась в сон, так и не успев додумать  почти оформившуюся догадку. Больше этой ночью мне ничего не снилось…

0


Вы здесь » Библиотека фанфиков » Ваши рассказы » Крупный попандос или Спасение мира по принуждению